La Observación
Es una técnica que consiste en observar atentamente el fenómeno, hecho
o caso, tomar información y registrarla para su posterior análisis.
La observación es un elemento fundamental de todo proceso investigativo;
en ella se apoya el investigador para obtener el mayor numero de datos.
Existen dos clases de observación:
•
Observar científicamente significa observar con un objetivo claro, definido
y preciso: el investigador sabe qué es lo que desea observar y para qué
quiere hacerlo, lo cual implica que debe preparar cuidadosamente la
observación
•
Observación no científica significa observar sin intención, sin objetivo
definido y por tanto, sin preparación previa.
La diferencia básica entre una y otra esta en la intencionalidad:
Pasos claves de la observación
 Determinar el objeto, situación, caso que se va a
observar
 Determinar los objetivos de la observación (para qué se
va a observar)
 Determinar la forma con que se van a registrar los datos
 Observar cuidadosa y críticamente
 Registrar los datos observados
 Analizar e interpretar los datos
 Elaborar conclusiones
 Elaborar el informe de observación
Recursos auxiliares de la observación y modalidades
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Fichas
Récords Anecdóticos
Grabaciones
Fotografías
Listas de chequeo de Datos Escalas, etc.
Modalidades que puede tener la observación científica:
Directa
Participante
Estructurada
De campo
Individual
Indirecta
No participante
No estructurada
De laboratorio
De equipo
La Observación directa e indirecta
Directa:
Cuando el investigador se pone en contacto personalmente con el
hecho o fenómeno que trata de investigar.
Indirecta:
Cuando el investigador entra en conocimiento del hecho o
fenómeno observando a través de las observaciones realizadas
anteriormente por otra persona. Tal ocurre cuando nos valemos de
libros, revistas, informes, grabaciones, fotografías, etc.,
relacionadas con lo que estamos investigando, los cuales han sido
conseguidos o elaborados por personas que observaron antes lo
mismo que nosotros.
La Observación participante y no participante
La observación es participante cuando para
obtener los datos el investigador se incluye en el
grupo, hecho o fenómeno observado, para
conseguir la información "desde adentro".
La observación no participante es aquella en la
cual se recoge la información desde afuera, sin
intervenir para nada en el grupo social, hecho o
fenómeno investigado.
La Observación participante y no participante
• La observación participante es una de las técnicas privilegiadas
por la investigación cualitativa.
• Es la observación del contexto desde la participación del propio
investigador o investigadora no encubierta y no estructurada.
• Suele prolongarse en el tiempo y no se realiza desde la realización
de matrices o códigos estructurados previamente, sino más bien
desde la inmersión en el contexto.
• Este tipo de observación proporciona descripciones de los
acontecimientos, las personas y las interacciones que se observan,
pero también, la vivencia, la experiencia y la sensación de la propia
persona que observa.
La Observación participante y no participante
Los puntos cruciales en la observación participante son:
 La entrada en el campo y la negociación del propio rol del/a
observador/a
 El establecimiento de relaciones en el contexto que se observa
 La identificación de informantes claves
 Las estrategias de obtención de información y ampliación de
conocimiento
 El aprendizaje del lenguaje usado en el contexto que se observa
La Observación participante y no participante
Cuando la observación participante se realiza en el marco de un
diseño etnográfico o cuasi-etnográfico, el resultado de la
observación se materializa en el libro, diario o cuaderno de
campo que contiene tanto las descripciones como las vivencias e
interpretaciones del/a observador/a.
• Lo que un diario (cuaderno, libro) de campo debe contener es:
•
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Un registro detallado, preciso y completo de acontecimientos y acciones
Una descripción minuciosa de las personas y de los contextos físicos
Las propias acciones del/a observador
Las impresiones y vivencias del/a observador/a
La Observación estructurada y no estructurada
• Observación no estructurada llamada también
simple o libre, es la que se realiza sin la ayuda
de elementos técnicos especiales.
• Observación estructurada es en cambio, la que
se realiza con la ayuda de elementos técnicos
apropiados, tales como: fichas, cuadros, tablas,
etc, por lo cual se los la denomina observación
sistemática.
La Observación de campo y de laboratorio
 La observación de campo es el recurso principal de la observación
descriptiva; se realiza en los lugares donde ocurren los hechos o
fenómenos investigados. La investigación social y la educativa
recurren en gran medida a esta modalidad.
 La observación de laboratorio se entiende de dos maneras:
Es la que se realiza en lugares pre-establecidos para el efecto
tales como los museos, archivos, bibliotecas y, naturalmente
los laboratorios.
Es la que se realiza con grupos humanos previamente
determinados, para
observar sus comportamientos y
actitudes.
La Observación individual o de equipo
Observación individual es la que hace una sola persona, sea
porque es parte de una investigación igualmente individual, o
porque, dentro de un grupo, se le ha encargado de una parte de la
observación para que la realice sola.
Observación de equipo o de grupo es la que se realiza por parte de
varias personas que integran un equipo o grupo de trabajo que
efectúa una misma investigación puede realizarse de varias
maneras:
Cada individuo observa una parte o aspecto de todo
Todos observan lo mismo para cotejar luego sus datos (esto
permite superar las operaciones subjetivas de cada una)
Todos asisten, pero algunos realizan otras tareas o aplican
otras técnicas.
La Observación
Problemas de la observación
 La debilidad básica de la técnica estriba en que el observador haga inferencias
incorrectas, pero estas pueden superarse en buena medida utilizando observadores
competentes (que han sido entrenados y están motivados) y ejecutando
observaciones planificadas y controladas.
 Otro problema radica en el observador, cuando forma parte de la misma situación
que observa (lo que casi siempre ocurre en clases), y que puede afectar el
comportamiento de los individuos observados simplemente porque ellos advierten su
presencia.

La situación es muy distinta si se observan escolares o maestros y estudiantes en
práctica docente.
 En este segundo caso, es más bien un problema para el observador no iniciado que
puede creer que los practicantes observados actuarán de otra forma o de un modo
artificial. Por ejemplo: se piensa que un profesor cuando es observado en clases
(especialmente por sus superiores) actuará en una forma ejemplar y desusada para
él. En cierto sentido puede ser cierto pero, …. se olvida un punto muy importante:
Cómo se planifica una observación
Las listas de cotejo
 Consisten en un listado de frases que expresan
conductas positivas o negativas, secuencias de
acciones, etc. ante las cuales el observador tildará su
presencia o ausencia.
 Estos instrumentos son apropiados para registrar
desempeños de acciones corporales, destrezas
mentales en torno a trabajos realizados.
b) Registros anecdóticos
 En la interrelación profesor – alumno, tanto dentro como fuera de la sala de clases,
van ocurriendo durante el año un cúmulo importante de acciones y acontecimientos
reveladores y significativos de la conducta del estudiante, que pueden ser útiles para
explicar sus cambios de comportamiento a través del tiempo.
 Los registros anecdóticos se aplican poco, porque se requiere que el profesor sea
perseverante y ordenado, pero serían muy útiles en la investigación formal y en la
labor docente diaria, especialmente en la evaluación formativa del aprendizaje.
 Esta técnica es muy apropiada en los estudios exploratorios, estudios de casos y en
esquemas de investigación cualitativa.
 Estos registros implican por parte del investigador anotar de modo sucinto y claro, a
medida que suceden, los incidentes más significativos de la vida escolar del
estudiante.
 Es necesario manejar un cuaderno de observaciones y hacer las anotaciones a la
brevedad posible, incluyendo comentarios sobre la situación observada.
c.- Las escalas de apreciación
Recordemos que existen tres formas diferentes:
» Escalas numéricas.
» Escalas gráficas
» Escalas descriptivas
 A diferencia de las listas de cotejo, en estos instrumentos el
observador ya no tilda la presencia o ausencia de un rasgo de
comportamiento, sino que debe apreciar o estimar la intensidad de
dicha conducta a lo menos en tres categorías.
 En estos casos se crea una cierta dificultad; la de emitir un juicio de
valor al observar lo que ejecuta el estudiante en términos de:
“bueno”, “regular” o “malo”; o bien, “siempre", “a veces”, “nunca” u
otras formas descriptivas más complejas.
Las Escalas Numéricas
En estas escalas, los grados en que se
aprecia el rasgo observado se representa
por números (no más de cinco), a los
cuales se les asigna una equivalencia de
juicios de valor.
 Es importante diferenciar una escala
numérica de una lista de cotejo : si lo que
se observa es posible estimar más de
dos categorías no se debe aplicar
listas de cotejo
Escalas numéricas
Las escalas gráficas
• Se representan mediante una línea o casilleros con conceptos
opuestos en sus extremos.
• Son apropiadas para representar aspectos afectivos y de
sociabilidad como las actitudes, intereses y sentimientos.
• Considera los siguientes elementos:
Los tramos de la escala son impares.
El centro representa un punto neutro o indiferencia.
El lado izquierdo es negativo y el derecho positivo.
No se hacen preguntas.
Ejemplo: Participación en Consejo de curso
Las Escalas Descriptivas.
• En ellas se organizan diversas categorías que se
describen en forma breve, clara y del modo más exacto
posible.
•
Estas escalas son más recomendables por la claridad
de las descripciones del rasgo o atributo, evitando que
el observador les otorgue significados personales.
Ejemplo de escala descriptiva
Sugerencias para la construcción de escalas de
apreciación
 Tener una idea clara de la finalidad o los objetivos a los cuales apunta este
instrumento de investigación.
 Seleccionar las características más representativas de lo que se va a observar o
medir.
 Estos rasgos de conducta deben ser claramente observables en el ámbito de la
Unidad Educativa,

El número de ítems de la escala será proporcional al número de rasgos a observar.
 Las categorías de la escala deberían oscilar entre 3 a 7.
 Realizar una validación de los contenidos mediante el juicio de un “jurado de
expertos”.
 Aumentar la confiabilidad del instrumento utilizando dos o más jueces de
calificación para la misma situación de observación.
 No hacer tildes “por aproximación” en las categorías que por alguna razón no fueron
observadas.
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