ROL DE LA
EPIDEMIOLOGÍA EN LA
SALUD OCUPACIONAL
Principios de la Epidemiología General
Definición
“Epidemiología es el estudio de la distribución y
de los determinantes de los estados o eventos
relacionados con la salud en poblaciones especificas y
la aplicación de este estudio al control de los problemas
de salud”. (Last, 1988)
Objeto de Estudio
La unidad de análisis es la población de sujetos.
Usos de la epidemiología
• Medición del nivel de salud de poblaciones.
• Descripción de la historia natural de la
enfermedad.
• Identificación de los determinantes de las
enfermedades.
• Control y prevención de la enfermedad.
• Selección de métodos de control y prevención.
• Planificación y evaluación de servicios de salud.
Niveles de Prevención
(Leavell & Clark)
SALUD
Optima
Disminuida
ENFERMEDAD
Incipiente
Franca
Evolución
Convalecencia
Cronicidad
Muerte
Fomento a la
salud
Protección
especifica
Prevención
Primaria
Diagnóstico
temprano
Disminución de
capacidad
Prevención
Secundaria
Rehabilitación
Prevención
Terciaria
Fuente: Preventive Medicine for the Doctor in his Community. Leavel HR & Clark EG. 1965.
Método Epidemiológico
Generalización
Conocimiento
Actual
Identificación de un
problema
Conclusiones
Hipótesis
Conceptual
Interpretación y
discusión
Diseño
Hipótesis
Conceptual
Resultados
Análisis
Observaciones
Inclusión de sujetos
Recogida de datos
Fuente: Métodos de Investigación Clínica y Epidemiológica. Argimon JM. 2002.
Epidemiología Ocupacional
I. Historia
• Los riesgos ocupacionales fueron dados a conocer por
Hipócrates (500 a.c.).
• Georgius Agrícola: escribió el libro “De Re Metallica” (1556).
• Bernardino Ramazzini: considerado Padre de la Medicina
Ocupacional, escribió “De Morbis Artificum” (1970).
• Charles Turner Thackrah: escribió “The Effects of Arts, Trades,
and Professions on Health and Longevity”.
• Durante 1830 a 1860 aparece el Movimiento de Salud Pública:
 William Farr (Inglaterra), reconocido fundador del concepto
moderno de vigilancia.
Villermé (Francia) realizó estudios epidemiológicos en la
vida de los obreros franceses.
• En los años 1950 a 1980: los movimientos democráticos y el
poder sindicalista logran generar mayor actividad
gubernamental en salud y normas amplias para salud y
seguridad en el trabajo.
Continuación …
• Richard Doll (Gran Bretaña, 1950), publicó el primer estudio
utilizando el método de cohortes históricas.
• En 1960 aparecen Estados Unidos: Estudios de mortalidad
en industrias de acero, asbestos, goma y minería.
• 1970-1980: Evaluación cuantitativa de exposición y avance
en métodos estadísticos.
• Hasta hace poco, la mayoría de los estudios consideraban
mortalidad (típicamente por cáncer) y agentes físicoquímicos. Actualmente se investigan problemas más
diversos, incluso la función reproductiva, lesiones
traumáticas y exposiciones como el estrés.
• Hasta la década de los ochenta, la mayoría de los estudios
eran realizados en Europa y Norteamérica; y en hombres
trabajadores en industria pesada.
• Recientemente, se han realizado estudios en mujeres y de
otros ambientes de trabajo.
• La investigación ha crecido levemente en América Latina y
Asia.
II. Definición y Objeto de Estudio
La epidemiología ocupacional es el estudio de la
distribución y las causas de enfermedad y lesiones
que resultan de los riesgos laborales (Checkoway,
2004).
El principal objetivo de la epidemiología
ocupacional es la prevención a través de la
identificación de las consecuencias de los riesgos
laborales para la salud.
III. Aplicaciones Epidemiológico Ocupacional








Observación de la patología derivada de la
exposición ocupacional.
Relación Causal.
Pruebas diagnósticas .
Determinación de la historia natural de la
enfermedad ocupacional .
Descripción del estado de salud e investigación de
factores de pronóstico de los trabajadores.
Evaluación de la intervención .
Análisis de la eficacia .
Estudio y determinación de valores normales o de
referencia .
IV. Método Epidemiológico Ocupacional
a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)
h)
i)
Identificación del problema
Recolección de información
Procesamiento de información
Identificación e interpretación de los patrones
de ocurrencia de enfermedad ocupacional
Formulación de hipótesis
Comprobación de hipótesis
Elaboración de conclusiones
Aplicación de las medidas de prevención y
control
Evaluación de la intervención
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