EVALUACIÓN DE EXPOSICIÓN EN
ESTUDIOS DE EPIDEMIOLOGÍA
OCUPACIONAL
Evaluación de la Exposición Ocupacional
• Se define exposición ocupacional como el acto o
condición de estar por razones de trabajo, en contacto
dérmico, por inhalación o ingestión, con un agente
contaminante, durante un período de tiempo determinado.
• Los agentes pueden ser de naturaleza física, química o
biológica y pueden estar presentes individualmente o
como mezclas de varios agentes.
• En general el agente está diluido en un medio que lo
contiene : agua, aire, polvos, alimentos. Se define
concentración de la exposición a la concentración del
agente en el medio de transporte que entra en contacto
con el organismo humano y se expresa en unidades de
masa por volumen ( mg./l; ug./m3).
• La vía de ingreso al organismo puede ser inhalatoria,
ingesta o dérmica.
• La exposición se genera por la integración de una
secuencia de eventos con potencial efecto en salud que es
necesario conocer para entender como se genera la
exposición:
‐ Fuente emisora
‐ Ruta de exposición
‐ Concentración de la exposición
‐ Vía de exposición
‐ Tasa de ingreso o de ingesta
‐ Dosis: tipo de dosis
 Efecto biológico
 Efecto adverso
• La evaluación de la exposición consiste en describir
cualitativa y cuantitativamente, el contacto del individuo
con agentes específicos ( exposición),y el ingreso al
organismo (dosis).
• Un estudio de evaluación de la exposición comprende
medir la magnitud, duración y frecuencia del contacto que
determina un efecto, luego las preguntas que debe
responder el estudio son:
¿Cual es o ha sido la concentración del agente en el
ambiente?
¿Cual es o ha sido la duración del contacto?
¿Cuál es o ha sido la frecuencia del contacto?
• Existen diferentes métodos para medir la exposición:
– Directa : interfase entre la ruta de exposición y el
individuo , puede ser:
• Monitoreo personal: cada individuo lleva un monitor.
• Monitoreo biológico: compuesto exógeno o su
metabolito producto de la interacción entre un
xenobiótico y una molécula blanco.
– Indirecta:
• Monitoreo ambiental: medición en microambientes
del área de trabajo y permanencia en cada
microambiente.
• Modelos de exposición: simulación simplificada de
la situación real.
• Cuestionarios: información cualitativa.
Estrategia para estudio de evaluación:
Definición del objetivo.
-Conocimiento del proceso que da origen al problema o
situación en estudio.
-Definición de parámetros a estudiar.
-Diseño del estudio.
Otros aspectos a considerar:
-Fuentes de información.
-Selección de agentes a medir.
-Factores que afectan la exposición.
-Representatividad de las mediciones.
-Estrategia de medición.
-Criterios de selección de la muestra de trabajadores
Limites de exposición laboral
• Tienen por objetivo proveer una orientación para evaluar
riesgos y definir la necesidad de controles , se sustentan en la
premisa” aunque todas las sustancias químicas pueden ser
tóxicas en determinada concentración y cuando la exposición
se prolonga por un cierto período de tiempo, existe una
concentración ( dosis), para todas las sustancias, a la que no
se genera ningún efecto nocivo, sea cual fuere la frecuencia
de la exposición” ( ACGIH).
• Comparar los resultados de la evaluación de la exposición
con los límites permisibles para estimar el riesgo, es una
simplificación puesto que entre otras insuficiencias, no se
tienen en cuenta muchos factores que influyen en la absorción
de las sustancias químicas como la susceptibilidad individual,
la actividad física y la característica corporal del individuo.
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