PSICOFISIOLOGÍA DE
LA RISA
El estudio de los fundamentos
biológicos de la conducta de reír.
1. INTRODUCCIÓN
"todo lo psicológico es, al mismo tiempo,
biológico".
"todo lo psicológico es, al mismo
tiempo, biológico".
Relación entre la mente y el cerebro
Estamos en un concierto de un afanoso violinista
y en pleno éxtasis de una marcha húngara.
¿Cuánto de la marcha húngara se debe al
músico? ¿cuánto al instrumento? Imaginemos al
músico moviendo afanosamente el arco sólo en el
aire. Imaginemos al violín tirado encima de una
mesa.
"todo lo psicológico es, al mismo
tiempo, biológico".
Dos cazadores van caminando por un bosque muy
denso cuando, de pronto, uno de ellos se cae y
queda tendido, inmóvil, en el suelo. El otro llama
por el teléfono móvil al servicio de urgencias a
voz en grito: !Mi amigo está muerto! !Dígame
qué tengo que hacer! El médico de guardia
intenta tranquilizarlo: "relájese, les vamos a
ayudar" Primero nos tenemos que asegurar de
que su amigo está realmente muerto. Se hace el
silencio, y de pronto se oye un disparo. El
cazador vuelve a coger el teléfono y dice: "!muy
bien!, ya está, ¿y ahora qué?
"todo lo psicológico es, al mismo
tiempo, biológico".
Si le hace gracia
el chiste,
puede que
de repente se
quede
estupefacto
de repente saldrá de su boca una
cascada de sonidos vocálicos,
emitidos durante un
dieciseisavo de segundo y
repetidos con una frecuencia
de un quinto de segundo.
El diafragma sube y baja, aumenta la presión
sanguínea y se dilatan la pupilas. Al tiempo que usted
emite estos sonidos de charanga, el aire sale de sus
pulmones a una velocidad de más de cien km por
hora antes de que, transcurridos unos dos minutos,
pueda volver a inspirar para emitir la siguiente tanda
de carcajadas
"todo lo psicológico es, al mismo
tiempo, biológico".
La emoción es un buen ejemplo de las relaciones entre los
psicológico y lo biológico.
La emoción es un proceso adaptativo que forma parte de los
procesos afectivos.
•Es un proceso afectivo porque el procesamiento emocional
tiende a lo agradable huyendo de lo desagradable.
•Es un proceso adaptativo porque responde a las amenazas al
equilibrio del organismo. Responde a estímulos del medio*.
Las respuestas emocionales se manifiestan externa e internamente
•Internamente por mecanismos fisiológicos autonómos y
corticales de preparación.
•Externamente por mecanismos expresivos y motores de
comunicación.
"todo lo psicológico es, al mismo
tiempo, biológico".
A REIRSE MI GENTE !! !! !!
ALGUNOS DATOS ACERCA DE LA RISA
•5 minutos de risa es equivalente a 45 minutos de un ejercicio aeróbico
•Las risas verdaderas, explosivas, hacen mover 400 músculos en todo el cuerpo.
•Desde que nacemos y hasta los 6 años de edad reímos unas 300 veces al día. Ya de
adultos, los muy risueños 100 veces al día y los menos, apenas si llegan a 14.
•La risa con sus movimientos incontrolados mueve los músculos y los estimula de tal
forma, que ejercen un masaje sobre los órganos internos, provocando la posterior
relajación y su consecuente sensación de goce y de placer.
•Aumenta la oxigenación y los pulmones incrementan el 100% su capacidad.
•Libera endorfinas que provocan sensaciones placenteras.
•Regula la presión sanguínea.
•Incrementa el sistema inmunológico.
•Es analgésica, evita la conexión con el dolor, alivia.
•El buen humor y la risa favorecen, mientras dura, la capacidad de pensar con flexibilidad
y con mayor complejidad, con más amplitud.
•Favorece la sexualidad.
•Combate el estrés.
•Optimiza la productividad.
•Favorece los vínculos en las relaciones interpersonales.
•Facilita y favorece la creatividad y la expresión, provocando cambios fisiológicos y
actitudinales importantes.
"todo lo psicológico es, al mismo
tiempo, biológico".
CONCLUSIÓN:
Un médico inglés del siglo
XVII dijo: "la llegada de un
buen payaso al pueblo hace
más por la salud de sus
habitantes que 20 burros
cargados de fármacos".
2. Primeras teorías biologicistas
sobre las emociones.
2. Primeras teorías biologicistas
sobre las emociones.
Las teorías biologicistas de
Darwin (La expresión de
las emociones, 1872).
Darwin, basando biológicamente
sus premisas, estableció que los
movimientos corporales y las
expresiones faciales cumplen
un papel de comunicación entre
los miembros de una especie,
transmitiendo información
acerca del estado emocional del
organismo. Las emociones, así
como la expresión de las
mismas, son innatas.
¿Se pueden modular por el
aprendizaje?
2. Primeras teorías biologicistas
sobre las emociones.
Las teorías psicofisiológicas de
McDougall (1927).
McDougall propuso también que toda
conducta es instintiva. Los instintos
también tienen un componente afectivo,
que se refleja en cambios viscerales y
corporales.
En esta argumentación, la percepción es la
que produce la emoción.
¿La risa nos crea la emoción de
alegría o nos reímos porque estamos
alegres?
La teoría de JamesLange del feedback
visceral: Esta teoría
indica que la
experiencia de la
emoción está
precedida por una
respuesta visceral o
motora. Por
ejemplo, la persona
primero corre y
luego siente miedo.
Yo veo una
imagen graciosa
Mis labios se
curvan, suelto
aire
Se dilatan las
pupilas
Y siento risa
Para saber más
Teoría de James-Lange
Teoría de James-Lange

Percepción de un evento
Ver un oso
Teoría de James-Lange


Percepción de un evento
Expresión corporal
Ver un oso
Mis pelos se erizan
Mis músculos se tensan.
Corro
Teoría de James-Lange

Percepción de un evento
Expresión corporal

Experiencia subjetiva

Ver un oso
Mis pelos se erizan
Mis músculos se tensan.
Corro
Siento miedo
Oh-oooooh!
Teoría de James-Lange

Entrada sensoral
Cortex cerebral
1



2
3
Expresión cuerpo Músculos y vísceras
Experiencia subjetiva - Feedback al Cortex
énfasis sobre un único patrón de feedback
fisiológico
Emociones: Percepción de los cambios del
cuerpo
La teoría de James-Lange aplicados
a la risa: Feed-back facial
Los músculos faciales implicados en la expresión emocional son gobernados por
nervios que siguen un complejo sistemas de vías directas e indirectas hacia y
desde el cortex motor (circuito voluntario de control motor) y el sistema
límbico (circuitos emocionales de respuesta no voluntaria). Esto puede
explicar por qué ls caras de las personas pueden expresar emociones como
alegría, felicidad, miedo, disgusto o risa sin ser conscientes de ello.
Fundamentos biológicos de la teoría
de James-Lange para el feedback
facial y la risa.
Incluso la risa de los demás…
Hagamos la prueba pulsando aquí.
¿La risa nos alegra o nos reímos porque estamos alegres?
Crítica a la teoría de James-Lange
1. Muchas veces las emociones se experimentan
bastante más rápidamente que esta secuencia
Si nos encontramos con
un dragón…
 Experimentamos
miedo
 Corremos más tarde
 ¿Por qué corremos?
Crítica a la teoría de James-Lange
2. Si el feedback facial induce la experiencia subjetiva
de una emoción, ¿significa eso que en ausencia de
una expresión facial no se puede experimentar
subjetivamente una emoción?
Dicho de otro modo: si, como se propone desde una
postura basada en el feedback facial, es la expresión
facial de una emoción lo que induce la experiencia
subjetiva de esa emoción, ¿cómo se explica lo que
induce esa expresión facial?, ¿es la experiencia
subjetiva de la emoción u otra expresión facial?
Teoría Talámica de Cannon-Bard

Percepción de un evento
Ver un oso

Sentir miedo
Correr
Experiencia subjetiva Expresión corporal
Los cambios fisiológicos en el cuerpo son
correlatos del estado emocional.


Fundamentos biológicos de las
emociones.

James Papez
encuentra que
no sólo el
Tálamo
influye en las
emociones
sino que es
todo un
circuito
cerebral: El
circuito de
Papez
Y la corteza…
Los hemisferios cerebrales se han estudiado dos
componentes principales:
Hemisferio izquierdo: Aspectos emocionales que se transmiten
a través del lenguaje.
Hemisferio derecho: Aspectos emocionales que se transmiten
mediante características expresivas o gestuales.
Veamos esta diferenciación en un estudio sobre la neuropsicología
de la risa.
Un estudio sobre la neuropsicología
de la risa.
Allan Reiss, investigador de la universidad de
Stanford, ha publicado un artículo en la revista
(ver este artículo) Neuron en el que lleva a cabo
un estudio mediante Resonancia Magnética
Funcional, una técnica de neuroimagen, para
describir las bases cerebrales de la risa.
Vamos cómo se investiga la risa.
Trabajo de Mobbs, Greicius, AbdelAzim, Menon, and Reiss, 2003
Se presentaron 42 tiras
cómicas (previamente
clasificadas por otro
grupo de sujetos en
las categorías de
"divertidas" y "no
divertidas“). Se
administraron a los
participantes 19
teniendo que pulsar
un botón si
consideraban graciosa
la tira cómica o no.
Trabajo de Mobbs, Greicius, AbdelAzim, Menon, and Reiss, 2003
Se evaluó a partir del fMRI las zonas cerebrales activas.
La hipótesis afirmaba que las tiras cómicas hubiesen activado algunas zonas de
comprensión del lenguaje temporales y - punto fuerte - los núcleos
dopaminérgicos mesolímbicos, como el Núcleo Accumbens. Son las
estructuras relacionadas con el refuerzo.
2.2 Neuropsicología clínica de las emociones
No todos los
seres
humanos se
ríen…
La risa es una
facultad
cognitiva que
puede
deteriorarse.
Observa este
chiste:
"Un estudiante solicita un trabajo
eventual de vacaciones. El jefe le dice,
"al principio le damos 150 euros por
semana; al cabo de un mes, sube el
sueldo a 200".
¿Qué respuesta es la graciosa?:
1. Acepto el trabajo. ¿Cuando puedo
empezar?
2. Ah sí, estupendo. Volveré dentro de
un mes.
3. Eh jefe, tiene usted una nariz
demasiado grande para su cara.
No todos los seres humanos se ríen…
Los pacientes con daño cerebral en el cortex prefrontal derecho contestaban
la respuesta 3.
El resto de los pacientes daban como respuesta la 2.
Mira la resonancia
magnética de un cerebro
en el momento de la
comprensión de un
chiste. Los cuadros en
blanco representan las
zonas prefrontales
activadas.
No todos los seres humanos se ríen…
Raymon Dolan confirmó este
extremo como tomografías de
resonancia magnética funcional
(TRMf). Cuando se lee un chiste
se alumbra zonas temporales
izquierdas (elaboración
linguística), pero tambien zonas
temporales derechas (propias de
resolución de juegos de palabras)
y zonas prefrontales ventrales
mediales (CPFMV) de alto
rendimiento congnitivo.
TEORÍA SOCIAL DE ROBERT
PROVINE
Robert Provine “¿por qué reímos?” Este profesor de
psicología y neurociencia de la Universidad de
Maryland lleva diez años investigando los distintos
mecanismos cerebrales implicados en la risa. La
conclusión más sorprendente de sus investigaciones
es que la risa funciona como un “pegamento social”
para afianzar las relaciones entre los miembros de un
grupo. No nos reímos cuando estamos contentos y
felices sino que lo hacemos sólo en presencia de otras
personas.
¿Cuáles son los fundamentos
biológicos de la risa? ¿Sólo reímos
los humanos?
Un hombre está
hablando con un
policía en una
comisaría,
describiendo cómo
una tormenta arrancó
su casa de sus
cimientos, la arrastró
calle abajo, cruzó la
calle principal y la
dejó flotando en el
mar. Entonces, el
policía le responde:
"de acuerdo, escribiré:
sin dirección estable".
¿PARA QUÉ SIRVE LA RISA?
Lo que muestran las investigaciones

Las personas estresadas que tienen un gran sentido del humor se vuelven menos
ansiosos y deprimidos que aquellas en las que el sentido del humor está menos
desarrollado, según la investigación de los psicólogos Herbert Lefcourt (University
of Waterloo) y Rod Martin (University of Western Ontario)

Investigadores de la West Chester Univertity, en Pennsylvania encontraron que los
estudiantes que utilizaban el sentido del humor como un mecanismo de
afrontamiento tenían más posibilidades de tener un estado de ánimo positivo.

En un estudio con ancianos deprimidos y suicidas, los pacientes que se recuperaron
fueron los que mostraron tener sentido del humor (Joseph Richman, Albert Einstein
Medical Center).

Los niveles de inmunoglobulina A, un anticuerpo secretado con la saliva para
proteger contra gérmenes invasores de las vías respiratorias altas, decae durante el
estrés, pero decae menos en personas que puntúan a más alto en las escalas para
medir el sentido del humor: Un estudio realizado con niños enfermos de cáncer
mostró que aquellos con mayor sentido del humor, tenían un mejor ajuste
psicológico al cáncer, de modo que les resultaba más fácil vivir con esta estresante
enfermedad. También tenían menos infecciones que los niños con menos sentido del
humor
Conclusiones


Es necesario delimitar más precisamente la
intervención de la interacción entre procesos
corticales y sub-corticales a la hora del
procesamiento y expresión de las emociones.
Es necesario también delimitar el
funcionamiento de zonas como el hipotálamo y
la amigdala.
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Fundamentos biológicos de la risa