ERIC KANDEL
BIOGRAFIA
 Erik Richard Kandel es un científico estadounidense,
nacido en Viena (Austria) el 7 de noviembre de 1929.
Destacó especialmente en los ámbitos de la Medicina, la
Psiquiatría y la Neurofisiología, recibiendo como
reconocimiento a su labor un Premio Nobel en el año 2000
debido a sus estudios científicos de la Aplysia, una especie de
caracol marino que parecía tener unos mecanismos
cerebrales que funcionaban de manera parecida a los
humanos.
 Nacido en una familia de origen judío, su padre decidió emigrar a
Estados Unidos con toda la familia tras el Anschluss, la ocupación de
Austria por el Tercer Reich, y las primeras medidas antisemitas
adoptadas.
 En sus primeros tiempos en Estados Unidos se sintió atraído por la
Historia, y obtuvo su primer título en la Universidad Harvard con
una disertación sobre La actitud ante el nacional socialismo en tres
escritores alemanes: Carl Auckmayer, Hans Carossa y Ernst Jünger. Bajo la
influencia de sus padres –ambos psicoanalistas- y de una compañera
de estudios, Kandel se interesó por la biología de la motivación y por
los procesos conscientes e inconscientes de la memoria.
 Eric se doctoró en Medicina en la Universidad de Nueva York y su
formación posterior se repartió entre la Neurofisiología y la
Psiquiatría en Massachusetts, Universidad Harvard y París. En 1965
fue nombrado director del Centro de Neurobiología de la
Universidad Columbia, en cuyo laboratorio concentra su actividad
investigadora sobre neurotransmisores.
APORTES CIENTÍFICOS
 Mientras que la elasticidad implica un cambio momentáneo
con un retorno a la forma original, luego de la interrupción
de la causa que lo produjo, la plasticidad implica la
permanencia del cambio luego de la interrupción de la causa.
De ahí que la plasticidad neuronal implica la existencia de
una causa (aprendizaje) que produce un cambio, mientras que
el cambio tiende a perdurar en el tiempo (memoria). Los
trabajos científicos de Eric Kandel están vinculados
principalmente al estudio de los procesos de aprendizaje y
memoria. Se expone algunos de ellos.
TRES TIPOS DE APRENDIZAJE
IMPLÍCITO
La habituación a un estímulo, la sensibilización al mismo
y el condicionamiento clásico se pueden estudiar tanto en
animales como en células nerviosas aisladas.
En las experiencias realizadas por Kandel, dispone de
dos tipos de estímulo para aplicar a un animal. Se trata de un
sonido (inocuo) y de una descarga de tipo eléctrico (nociva),
mientras que, para el caso de la neurona, denomina S1 al
estímulo (inocuo) aplicado y S2 al estímulo (nocivo) aplicado
a la misma.
Consideremos cómo reaccionan la neurona y el animal
ante una secuencia de estímulos (en este caso se ejemplifica
con el caso de la neurona):
Habituación: Cuando a la neurona se aplica la secuencia
reiterada de un estímulo inocuo (S1, S1, S1), tanto el animal
como la célula dejan de responder a dicho estímulo.
Sensibilización: Si se aplica una secuencia (S1, S2, S1), luego
de un estímulo nocivo (S2 en este caso), el animal y la célula
sensibilizados responden con algo más de vigor a todos los
estímulos, incluso a los inocuos (como S1).
Condicionamiento clásico: Si se aplica una secuencia (S1,
S1S2, S1), es decir, cuando se acompaña reiteradamente un
estímulo nocivo con otro estímulo inocuo específico (tal S1S2),
el animal y la célula responden al estímulo inocuo siguiente con
la misma intensidad con que responderían a él si fuera nocivo.
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