La explicación
científica
Modelos de cobertura
legal
¿Cuándo se explica un fenómeno o un
hecho?
Cuando se muestra el por qué de su ocurrencia.
* Pedir la explicación de un hecho equivale a
preguntar por qué se produjo. (Efectuar una
P-pregunta)
* Explicar equivale a responder una P-pregunta.
Ejemplos de P-preguntas
• ¿Por qué se empañan los vidrios de los autos
durante el invierno?
• ¿Por qué el agua salada tarda más en
solidificarse que el agua sin sal?
• ¿Por qué se forma el arco iris?
• ¿Por qué la revolución industrial comenzó en
Europa y no en Asia?
• ¿Por qué Eugenia esta anémica?
Requisitos de las explicaciones
científicas.
• Relevancia explicativa:
La información explicativa aducida debe
proporcionar elementos que sirvan de base para
creer que el fenómeno a explicar tuvo o tiene lugar.
• Contrastabilidad empírica:
Los enunciados que constituyen una explicación
científica deben ser susceptibles de contrastación
empírica.
Caracterización de las explicaciones
según el modelo de cobertura legal.
 Una explicación posee la forma o estructura de un
razonamiento (argumento).
 El fenómeno a explicar se denomina explanandum y
ocupa el lugar de la conclusión.
 Los enunciados que proveen la explicación se
denominan explanantes y ocupan el lugar de las
premisas explicativas. (Al conjunto de ellos de los
denomina Explanans).
 Entre los enunciados explanantes debe haber al
menos una ley.
Esquema de la explicación
científica
* L1, L2, Ln serían las leyes.
* C1 , C2, Cn serían las
condiciones iniciales o
antecedentes (Describen
hechos concretos anteriores
o concomitantes con el
fenómeno a explicar)
La explicación nomológica
deductiva.
Ejemplo de Explicación N-D
P-pregunta
¿Por qué circula una corriente de baja intensidad
por el conductor verde si no se encuentra
conectado a ninguna fuente de energía?
Diagrama
+
--
++++++++++++
++++++++++++
++++++++++++++++++++++++++++
Explicación
 Por el conductor rojo circula una alta corriente eléctrica. (C.I)
 El conductor verde se encuentra a pocos milímetros del
conductor rojo.
(C.I)
 Toda corriente eléctrica que circula por un conductor induce
una corriente de menor intensidad en cualquier conductor
que se encuentre en su cercanía. (Ley General)
--------------------------------------------------------------- Por el conductor verde circula una corriente de baja
intensidad.
(Explanandum)
Características de las explicaciones
N-D
• Las explicaciones nomológico deductivas
satisfacen el requisito de relevancia explicativa
de la manera más fuerte posible:
• La información explicativa (explanans ) implica
deductivamente al explanandum.
• El explanans ofrece una base lógica
concluyente para esperar que se produzca el
fenómeno explanandum.
La explicación estadístico inductiva.
•
L1, L2,….Ln (Leyes estadísticas)
Explanans
• C1, C2, ….Cn (condiciones iniciales)
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------hacen altamente probable
Fenómeno Explanandum
Ejemplo de explicación E-I
P- Pregunta
¿Por qué Octavio contrajo
neumonicosis (enfermedad
producida por la inhalación de
partículas sólidas)?
Explicación
• Octavio es minero. (C.I)
• En la mina de carbón en la que trabaja no le
dispensan la indumentaria de trabajo. (C.I)
• La probabilidad de que un minero contraiga
neumoconiosis es de 0,8. (Ley estadística)
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Octavio contrajo neumonicosis. (Explanandum)
Características de la explicación E-I
• El explanandum se infiere de manera probable
de la información ofrecida por el explanans.
• El explanans ofrece credibilidad racional al
explanandum.
La explicación de leyes.
• El modelo de cobertura legal es aplicable
también para la explicación de regularidades o
leyes.
• A diferencia de las explicaciones de hechos o
sucesos particulares, en las explicaciones de
leyes no hay enunciados explanantes de
condiciones iniciales.
• Las leyes se pueden explicar sólo a partir de
otras leyes de mayor nivel de generalidad o
alcance.
Ejemplo
Como se aprecia en este ejemplo, se puede explicar
una regularidad a partir de otras regularidades.
• Todos los metales se dilatan con el calor.
• El hierro es un metal.
---------------------------------------------------------------• El hierro se dilata con el calor.
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