La explicación
científica
Modelos de cobertura
legal
Funciones de la ciencia
Funciones
Interrogantes
Describir
¿Qué son? ¿Cómo son? ¿Qué
características tienen? ¿Cuándo se
producen? ¿Dónde? ¿Cuánto duran? Etc.
Explicar
Predecir
¿Por qué se producen?
¿Cuándo se producirán? ¿Dónde?
¿En qué condiciones?
¿Con qué características?
¿Cuándo se explica un fenómeno o un
hecho?
Cuando se muestra el por qué de su ocurrencia.
* Pedir la explicación de un hecho equivale a
preguntar por qué se produjo. (Efectuar una
P-pregunta)
* Explicar equivale a responder una P-pregunta.
Ejemplos de P-preguntas
• ¿Por qué se empañan los vidrios de los autos
durante el invierno?
• ¿Por qué el agua salada tarda más en
solidificarse que el agua sin sal?
• ¿Por qué se forma el arco iris?
• ¿Por qué la revolución industrial comenzó en
Europa y no en Asia?
• ¿Por qué Eugenia esta anémica?
Requisitos de las explicaciones
científicas.
• Relevancia explicativa:
La información explicativa aducida debe
proporcionar elementos que sirvan de base para
creer que el fenómeno a explicar tuvo o tiene lugar.
• Contrastabilidad empírica:
Los enunciados que constituyen una explicación
científica deben ser susceptibles de contrastación
empírica.
Caracterización de las explicaciones
según el modelo de cobertura legal.
 Una explicación posee la forma o estructura de un
razonamiento (argumento).
 El fenómeno a explicar se denomina explanandum y
ocupa el lugar de la conclusión.
 Los enunciados que proveen la explicación se
denominan explanantes y ocupan el lugar de las
premisas explicativas. (Al conjunto de ellos de los
denomina Explanans).
 Entre los enunciados explanantes debe haber al
menos una ley.
Esquema de la explicación
científica
* L1, L2, Ln serían las leyes.
* C1 , C2, Cn serían las
condiciones iniciales o
antecedentes (Describen
hechos concretos anteriores
o concomitantes con el
fenómeno a explicar)
La explicación nomológica
deductiva.
Ejemplo de Explicación N-D
P-pregunta
¿Por qué circula una corriente de baja intensidad
por el conductor verde si no se encuentra
conectado a ninguna fuente de energía?
Diagrama
+
--
++++++++++++
++++++++++++
++++++++++++++++++++++++++++
Explicación
 Por el conductor rojo circula una alta corriente eléctrica. (C.I)
 El conductor verde se encuentra a pocos milímetros del
conductor rojo.
(C.I)
 Toda corriente eléctrica que circula por un conductor induce
una corriente de menor intensidad en cualquier conductor
que se encuentre en su cercanía. (Ley General)
--------------------------------------------------------------- Por el conductor verde circula una corriente de baja
intensidad.
(Explanandum)
Características de las explicaciones
N-D
• Las explicaciones nomológico deductivas
satisfacen el requisito de relevancia explicativa
de la manera más fuerte posible:
• La información explicativa (explanans ) implica
deductivamente al explanandum.
• El explanans ofrece una base lógica
concluyente para esperar que se produzca el
fenómeno explanandum.
Tesis de la identidad estructural (o de la simetría
lógica) entre la explicación y la predicción
• Las leyes, al hacer afirmaciones generales, abarcan también
casos aún no examinados y tienen implicaciones sobre ellos.
• Las predicciones científicas son anticipaciones que pueden
derivarse de leyes más el conocimiento de ciertas condiciones
iniciales.
• En ese sentido: La explicación y la predicción no difieren
lógicamente sino pragmáticamente. La diferencia sería que, en el
primer caso, tenemos el explanandum y buscamos el explanans
(las premisas de las que podemos deducirlo), en cambio en la
predicción contamos con el explanans e inferimos la ocurrencia
de un hecho aún no ocurrido (explanandum- la conclusión).
La explicación estadístico inductiva.
•
L1, L2,….Ln (Leyes estadísticas)
Explanans
• C1, C2, ….Cn (condiciones iniciales)
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------hacen altamente probable
Fenómeno Explanandum
Ejemplo de explicación E-I
P- Pregunta
¿Por qué Octavio contrajo
neumonicosis (enfermedad
producida por la inhalación de
partículas sólidas)?
Explicación
• Octavio es minero. (C.I)
• En la mina de carbón en la que trabaja no le
dispensan la indumentaria de trabajo. (C.I)
• La probabilidad de que un minero contraiga
neumoconiosis es de 0,8. (Ley estadística)
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Octavio contrajo neumonicosis. (Explanandum)
Características de la explicación E-I
• El explanandum se infiere de manera probable
de la información ofrecida por el explanans.
• El explanans ofrece credibilidad racional al
explanandum.
La explicación de leyes.
• El modelo de cobertura legal es aplicable
también para la explicación de regularidades o
leyes.
• A diferencia de las explicaciones de hechos o
sucesos particulares, en las explicaciones de
leyes no hay enunciados explanantes de
condiciones iniciales.
• Las leyes se pueden explicar sólo a partir de
otras leyes de mayor nivel de generalidad o
alcance.
Ejemplo
Como se aprecia en este ejemplo, se puede explicar
una regularidad a partir de otras regularidades.
• Todos los metales se dilatan con el calor.
• El hierro es un metal.
---------------------------------------------------------------• El hierro se dilata con el calor.
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