Karla Mariel Grajales Utrera
Paola Elizabeth Navarro Hernández
Miguel Ángel Rentería López
Agosto/2012
El objetivo del empaque de
alimentos es proteger los
productos del daño mecánico y
de la contaminación química y
microbiana y del oxígeno, el
vapor de agua y la luz, en
algunos casos. El tipo de
empaque utilizado para este fin
juega un papel importante en la
vida del producto, brindando
una barrera simple a la
influencia de factores, tanto
internos como externos.
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Empacar vegetales y frutas frescas es uno de
los pasos más importantes en el recorrido
hasta el consumidor. Las bolsas, embalajes,
canastas y cajas son recipientes convenientes
para manejar, transportar y comerciar con
producto fresco. Existen innumerables tipos de
empaque pues aunque la industria acuerde
que la estandarización de dicho empaque es
una manera de reducir costo, también se ha
toda una amplia gama de tamaños de
paquetes para acomodar las diversas
necesidades de mayoristas, consumidores,
compradores y operaciones procesadoras.
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Madera: Presentan el inconveniente de no manejar tamaños estándar
no se desechan después de su uso, por lo que se pueden considerar
una posible fuente de transmisión de enfermedades Postcosecha.
Tableros de fibra corrugados: Se fabrican en muchos pesos y estilos
diferentes y debido a su relativa versatilidad y bajo costo, son el
material dominante para la fabricación de empaques.
Empaques de pulpa de papel: Se usan principalmente para empaques
pequeños de producto fresco. Se encuentran disponibles en una gran
variedad de formas y tamaños, costo bajo, siendo biodegradables y
fabricados a partir de materiales recirculados y reciclables. Pueden
absorber la humedad de superficie del fruto, lo que es un beneficio
para bayas y frutas pequeñas que son alteradas fácilmente por el
agua.
Bolsas de malla: Este tipo de material tiene amplio uso, siendo
frecuente encontrar en ellos papas, cebolla, repollo, nabos y cítricos.
Costo bajo, la malla permite el paso de las corrientes de aire, se
logran exhibiciones atractivas que estimulan compras. No se apilan
bien y las bolsas pequeñas no ocupan eficientemente el espacio
interior de los empaques de fibra corrugada, no ofrecen protección a
la luz o los contaminantes y el producto puede llegar al consumidor en
mal estado.
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Bolsas plásticas: Este tipo de empaque material predominante
para envolver frutas y vegetales. Costos bajos de los
materiales, el proceso de empaque se puede automatizar
reduciendo aun más los costos de producción. Las películas
plásticas se encuentran en una amplia gama de espesores y
pueden diseñarse para controlar los gases ambientales
adentro del empaque.
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Empaques rígidos plásticos: Los empaques con tapa y fondo
formados por uno o dos pedazos de plástico son conocido
como celdas de almeja. Son baratos, versátiles, brindan
protección óptima al producto y su presentación es muy
agradable. Se emplean en productos de alto valor comercial,
como algunas frutas pequeñas, bayas, setas o artículos que se
dañan fácilmente al ser aplastados, como en productos
precocidos y ensaladas.
1. Tipos de productos a empacar.
2. Detalles del empaque actual.
3. Justificación del cambio.
4. Peso del producto referido en unidad comercial y
manipulación.
5. Valor aproximado del contenido.
6. Vida de almacenamiento del producto.
7. Radio de mercadeo y costos de transporte.
8. Tipo de transporte.
9. Condiciones del tiempo.
10. Estado del producto al empacar: caliente, frío, húmedo o
seco.
El empaque de frutas y hortalizas debe satisfacer
los requerimientos tanto del producto como del
mercado. L a naturaleza perecible de los
productos frescos significa que el empaque es
una inversión necesaria a fin de:
 - Proteger el producto en todas las etapas del
proceso de mercadeo desde el productor al
consumidor;
 - Eliminar la manipulación Individual del
producto para de este modo, acelerar el proceso
de mercadeo;
 - Uniformizar el número de unidades del
producto por envase de modo que todos los
comerciantes manejen cantidades
estandarizadas.
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Se pueden identificar cuatro causas diferentes de daño
mecánico al producto: cortes, compresiones, impactos y
raspaduras por vibración.
La cosecha y el posterior manejo cuidadoso del producto
eliminarán la mayoría de los riesgos asociados con cortes y
heridas del producto.
El magullamiento por compresión puede evitarse
empacando en recipientes lo suficientemente fuertes como
para resistir múltiples estibamientos, que relativamente
sean poco profundos para no permitir demasiadas capas
del producto, ya que se pueden aplastar las del fondo del
envase, y que tampoco permitan el excesivo llenado.
El daño por Impacto y magulladuras frecuentemente es
causado al dejar caer el envase y por los golpes en el
transporte (excesivas frenadas, aceleraciones y por ir
demasiado rápido en caminos en mai estado).
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Las primeras etapas del desarrollo de un envase adecuado,
es esencial realizar pruebas físicas en condiciones
controladas antes de considerar costosas pruebas
comerciales del producto envasado. Estas pruebas iniciales
son realmente ensayos para comprobar la elasticidad y
aptitud del envase y se realizan mejor en condiciones de
laboratorio. La adopción de un envase recomendado
uníversalmente para un producto especifico, puede
eliminar la necesidad de muchas de estas pruebas, porque
los datos físicos ya han sido generados por otros
laboratorios. Los cuatro tipos de pruebas que usualmente
se realizan son:
- pruebas de impacto vertical y horizontal;
- pruebas de vibración;
- pruebas fisiológicas (con el producto, pero estáticas);
- pruebas de transporte simulado.
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La estandarización de los empaques se
interpreta de manera diferente por grupos
diferentes y la amplia variedad de estos
responde a la demanda de segmentos diferentes
de la industria, que exigen que el empaque sea
trabajado con materiales reciclables y
biodegradables y que presenten tamaños
diferentes según la conveniencia.Los
empacadores quieren limitar la variedad de
paquetes en las existencias; han conducido la
tendencia hacia el preimpreso de empaques y
desean normalizar los tamaños de los empaques,
para mejorar el apilado y el manejo.
 Los
compradores de producto no son un
grupo homogéneo, ya que los compradores
para las cadenas de tienda tienen
necesidades diferentes que los compradores
para el servicio alimentario o la
agroindustria. La selección del empaque
adecuado para el producto fresco no debe
ser una materia de elección personal del
empacador. Para cada mercancía, el mercado
tiene normas, no oficiales pero rígidas, para
el empaque.
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http://www.angelfire.com/ia2/ingenieriaagricola/e
mpaques.htm#_Hlt420733975
6 DEBNEY, H.G., BLACKER, K.J., REDDING, B.J. and
WATKINS, J.B. Handling and storage practicas for
fresh fruit and vegetables. Product Manual, Australian
United Fresh Fruit and Vegetable Association,
Queensland. (Available from Committee of Direction
of Fruit Marketing). 1980
7 GUILLOU, R. Fresh produce handling and
distribution. Volunteers in Technical Assistance (VITA)
Inc., Maryland. 10 pp. (Available from VITA). 1968
http://www.fao.org/docrep/x5055s/x5055S06.htm#A
péndice I - Libros de referencia y principales
publicaciones sobre mercadeo de frutas y hortalizas y
tecnologia de poscosecha
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