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El infarto cerebral es un accidente
cerebrovascular causado por un proceso de
isquemia, durante el cual muere parte de la
masa encefálica debido al fallo en la irrigación
sanguínea
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La causa de la isquemia es la oclusión del
sistema arterial cerebral debido a
aterotrombosis o a un embolismo. Suele
aparecer en personas de edad avanzada y
asociado a factores de riesgo incluyendo previos
isquemas transitorias.
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Los principales factores de riesgo para la
aparición de un infarto cerebral son la
hipertensión arterial, los trastornos lipídicos y el
tabaquismo.
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El infarto cerebral se caracteriza por déficit
neurológico de instauración progresiva,
intermitente con trastornos leves al inicio y
máximos al transcurrir las horas.
Dependiendo de la etiología, suele ser de
aparición durante el sueño, al despertar, con
la actividad física o asociado a trastornos de
hipotensión arterial.
La tomografía de cráneo revela zonas de
infarto mayores de 1,5 cm.
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El 80% de lasenfermedadescerebrovasculares
son debidas a infarto cerebral isquémico y el
restante 20% a una hemorragia cerebral.
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Un infarto debe distinguirse de una
hemorragia cerebral y de una hemorragia
subaracnoidea.
Los infartos cerebrales varían en cuanto a
severidad, un tercio de los cuales resulta en la
muerte del individuo
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El infarto cerebral suele tener distintas
variantes.
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Infarto cerebral aterotrombótico
Infarto cardioembólico
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Cuatro tipos, estas cuatro entidades predicen
la extensión del infarto, el área cerebral
afectada, la causa principal y el pronóstico.
Infarto cerebral anterior
Infarto cerebral posterior
Infarto cerebral lacunar
Infarto Cerebral total o parcial
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Presión arterial elevada.
Endurecimiento de las arterias.
Edad avanzada.
Anemia grave.
Drogadicción.
Hipercolesterolemia.
Diabetes.
Tabaquismo.
Trastornos en la coagulación.
Trastornos en la producción de globulos blancos
o rojos.
Problemas cardioembólicos.
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Existen diferentes causas para que se obstruyan
las arterias que irrigan el cerebro.
Una de ellas es la arterioesclerosis que afecta a
las arterias del interior del cráneo o de las
arterias cervicales, las arterias carótidas o las
arterias vertebrales.
Otra causa puede ser la formación de émbolos
en el corazón (por arritmias o alteraciones en la
estructura del corazón) que al salir al torrente
sanguíneo obstruyen alguna arteria.
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A nivel macroscópico, el accidente cerebro
vascular isquémico, en la mayoría de los casos,
es causada por embolia proveniente fuera del
cráneo o trombosis intracraneal, pero también
puede ser causada por disminución del flujo
sanguíneo cerebral.
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A nivel celular, el proceso que interrumpe el flujo
sanguíneo a una porción del cerebro
desencadena una cascada isquémica, que
conduce a la muerte de las neuronas y al infarto
cerebral.
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El resultado de esta obstrucción arterial
conlleva una pérdida de una función cerebral
que puede originar varios síntomas como:
Debilidad.
Alteración en el habla
Alteración en el equilibrio
Alteración de sensibilidad
hemiplejía: o debilidad en las extremidades de
un lado del cuerpo
 afasia o disfasia: alteración en el lenguaje
(dificultad para comprender o para expresarse)
 disartria: dificultad para articular las palabras.
 disfagia: dificultad para tragar.
 cefaleas: dolor de cabeza.
 vómitos
 ataxia: inestabilidad o falta de equilibrio.
 dismetría: falta de coordinación en las
extremidades
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Es poco frecuente la pérdida de conciencia.
Si la obstrucción se resuelve los síntomas
pueden ser transitorios y no dejar ninguna
secuela, es lo que se denomina accidente
isquémico transitorio. Si la arteria se mantiene
obstruída se produce un daño permanente y un
infarto cerebral.
El cuadro representa una emergencia médica
verdadera y requiere de atención médica
inmediata. En caso de aparecer estos síntomas
hay que acudir lo antes posible al hospital.
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Actualmente existen tratamientos que se
pueden aplicar en las primeras horas para
intentar "desobstruir" las arterias y evitar el
daño cerebral por la isquemia.
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Cuando un infarto cerebral no causa la
muerte de la persona que lo sufre, provoca
daños neurológicos secundarios dependiendo
de la zona del cerebro en el que ocurrieron,
los cuales pueden derivar en:
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Invalidez
Debilidad
Parálisis
Problemas de equilibrio
Problemas de lenguaje (Entender, recordar o
pronunciar palabras).
Adormecimiento
Problemas de memoria
Problemas de razonamiento
Disfagia (Complicación para comer)
Incontinencia urinaria
Altibajos emocionales
Depresión
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El cuadro retrocede total o parcialmente
después de un tratamiento adecuado,
seguido de rehabilitación física.
Por lo anterior, adquiere especial importancia
el seguimiento de programa de
rehabilitación, el cual incluye diversas
actividades, como:
terapia física, ocupacional, de lenguaje, ocio y
educación para el paciente y familiares.
Por otra parte, debe tenerse en mente que las personas
que han padecido ataque cerebral tienen mayor riesgo de
sufrir otro, por lo que es de vital importancia seguir
estrictamente las recomendaciones del neurólogo y
aprender a reconocer las señales que pudieran indicar
accidente isquémico transitorio o ictus (por ejemplo,
debilidad en un lado del cuerpo y dificultad al hablar) y
buscar atención médica inmediata.
 Considere que en esta enfermedad el factor tiempo es
determinante, pues se ha comprobado que los pacientes
tratados por el neurólogo en forma temprana, recuperan
en mayor medida sus funciones cerebrales y físicas.
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ICTUS O INFARTO CEREBRAL