CAPÍTULO 1:
LA LINGÜÍSTICA
COMO CIENCIA
Introducción
Loquor ergo
cogito.
Preguntas básicas

¿Qué estudia la lingüística?
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


El lenguaje (humano).
El lenguaje es el comportamiento más
complejo y estructurado del ser humano.
El lenguaje ha determinado el curso de la
historia.
El lenguaje ha permitido la documentación de
la historia y de los desarrollos científicos y
tecnológicos.
¿Es la lingüística una ciencia nueva?
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
El estudio del lenguaje empieza hace más de dos
milenios.
Para leer más acerca de los primeros estudios de
gramática en la antigüedad -- la India, Grecia,
Roma -- pulse aquí.
¿Por qué se considera la lingüística
una ciencia cognitiva?


El lenguaje y su estructura reflejan el
funcionamiento de la mente humana, o sea el
conocimiento humano.
La lingüística moderna ha recibido muchas
influencias de otras disciplinas como la filosofía y
la psicología.
Gramática prescriptiva y descriptiva

La gramática prescriptiva
 La gramática prescriptiva es la gramática tradicional que se
promulgaba hasta el siglo XX. Consistía en la codificación de
normas de uso. La larga tradición de la gramática prescriptiva
presenta estos preceptos en común:
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


La lengua escrita vale más que las formas orales.
Las lenguas, como las civilizaciones, alcanzan un momento culminante
(que nunca corresponde a la actualidad); es el deber de las
instituciones culturales mantener y perpetuar esa etapa de
perfeccionamiento.
Hay un paralelismo entre las categorías de la lógica y las de la
lengua. Por ej. los nombres de las cosas, los sustantivos
corresponden a la idea de sustancia u objeto material.
La meta de los estudios lingüísticos y gramaticales es la redacción de
gramáticas para enseñar los usos correctos de la lengua.
Ejemplo: Lea el artículo sobre el queísmo en el Diccionario
panhispánico de dudas de la Real Academia Española de la
Lengua.

La gramática descriptiva
 Las nuevas tendencias lingüísticas enfocan la descripción de la
lengua tal como se manifiesta en las distintas comunidades
lingüísticas.
 La gramática o lingüística descriptiva se interesa más por el
comportamiento lingüístico de estas comunidades que por el uso
correcto de palabras o construcciones gramaticales.
Ejemplo: El diccionario (edición de 2001) de la Real Academia
Española (DRAE -- http://www.rae.es) define la palabra guay
como 'muy bueno, estupendo; muy bien' pero a la vez la califica
de uso coloquial. Un descriptivista intentaría describir el uso
actual de esta innovación léxica, tal vez por medio de grabar y
transcribir conversaciones o por medio de documentar su uso en
el internet (donde según el buscador Google, dicha palabra se
encuentra 217,000 veces).
guay2. 1. adj. coloq. Esp. Muy bueno, estupendo.
2. adv. m. coloq. Esp. Muy bien.
(Registro del DRAE)
¿Cómo resolver las contradicciones?
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

Reconocer que el lenguaje de cada comunidad
lingüística es el adecuado para ese grupo social
Reconocer que todo cambia con el paso del tiempo
y no representa necesariamente un deterioro
Reconocer que las lenguas son como organismos
vivos; crecen y se adaptan
Aceptar que el trabajo del lingüista moderno es la
descripción de la lengua y su uso en distintas
comunidades sociales
El carácter científico de la lingüística
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
Durante el siglo XIX los desarrollos científicos impulsan los estudios de la
lengua al reconocer que en las lenguas también existen leyes de
correspondencia y leyes de evolución. Las primeras tienen una
manifestación importante al descubrirse las relaciones entre las lenguas
clásicas (el griego y el latín) y el sánscrito. Pulse aquí para leer más acerca
del desarrollo del método comparativo, el comienzo de la lingüística
científica.
Las segundas, las leyes de evolución, intentan establecer relaciones entre
una lengua y sus dialectos. Así se puede decir, por ejemplo, que la
consonante /s/ en el español andaluz se evoluciona de tal forma que hoy en
día se distingue por su carácter aspirado o por la pérdida total en posición
implosiva y posición final de palabra o de emitido. Se puede crear una
regla (en forma simplificada) para la evolución de /s/ :
shØ
Cuadro de los números cardinales en latín,
griego y sánscrito
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
latín
u:nus duo tre:s
quattuor
quinque sex
septem
octo:
novem
decem
griego
hei:s
dúo treis
téttares
pénte
héx
heptá
októ
ennéa
déka
sánscrito
éka
dvá
catúr
páñca
s.as.
saptá
as.tá
náva
dáça
:
s.
c
ç
trí
vocal larga
fricativa alveopalatal acanalada sorda
africada palatal sorda
fricativa palatal sorda
La lengua como sistema
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
Hasta principios del siglo XX los estudios lingüísticos
eran principalmente diacrónicos o históricos.
El estudio de la lengua en un momento determinado en
el tiempo (la lingüística sincrónica) era de menos
prestigio.
Esto cambia con el desarrollo de nuevas teorías como
las del investigador suizo Ferdinand de Saussure quien
establece la idea de la lengua como un sistema basado
en señas o signos. La comunicación se actualiza a
través del habla.
Representación de la
relación entre el mundo real
y el habla según Saussure
seña
significante
(habla)
[Manifestación oral de estas
palabras escritas]
perro
chien
cão
Hund
dog
significado
(lengua)
perro.
1. m. Mamífero doméstico de la
familia de los Cánidos, de
tamaño, forma y pelaje muy
diversos, según las razas.
Tiene olfato muy fino y es
inteligente y muy leal al hombre
(DRAE)
Comienzos de la lingüística moderna
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Las teorías de Saussure dan valorización a todas las
manifestaciones de lenguaje tanto orales como escritas.
Como consecuencia surgen muchos estudios de lenguas
indígenas entre los miembros de la escuela estructuralista
norteamericana.
Entre otros se destacaron Edward Sapir y Benjamin Lee
Whorf cuyas ideas (hipótesis de Sapir-Whorf) sobre la
relación entre lengua y cultura impulsaron la teoría del
relativismo en la lingüística. Según Sapir y Whorf el
lenguaje revela la cultura y el pensamiento de los
hablantes. La presencia o ausencia de palabras, familias
semánticas, tiempos o aspectos verbales, por ejemplo,
corresponde a las exigencias del contexto cultural.
La década de los 50 y de los 60
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Al rechazar las teorías conductistas que habían
dominado las ciencias sociales, se sintió la
necesidad de establecer una teoría formal del
lenguaje.
Esto correspondía en parte al deseo de integrar la
lingüística a las otras ciencias, además de la
oportunidad que presentaba la computación como
base de apoyo para las teorías de la lingüística.
En esta búsqueda de un mecanismo formal para
describir y analizar la gramática surge el nombre de
Noam Chomsky, entonces investigador en los
laboratorios de MIT (Massachussetts Institute of
Technology).
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