Comisión Nacional de Defensa de la Competencia
La Discriminación de Precios y la Defensa de la
Competencia
Experiencia Argentina
Dra. María Paula Molina
Lic. Juan Antonio Heredia
11 de Julio de 2012.-
Introducción
• La discriminación de precios es una práctica comercial que
implica vender unidades similares de un bien o servicio a
diferentes precios.
• Dicha práctica puede tener lugar entre unidades adquiridas
por un mismo comprador o entre unidades adquiridas por
compradores diferentes.
• Debe obedecer a causas que no estén relacionadas con costos
diferenciales en la provisión del bien o servicio.
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Análisis Económico
• El enfoque que efectúa la teoría económica para
estudiar la discriminación de precios se centra en
tres elementos:
• Condiciones bajo las cuales una empresa puede
discriminar precios.
• Distintos tipos de discriminación de precios.
• Evaluación de los efectos sobre los beneficios de las
empresas y sobre el excedente de los consumidores.
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Condiciones necesarias para la
discriminación
• Segmentabilidad del mercado.
• Capacidad de impedir o dificultar la reventa.
• Existencia de poder de Mercado.
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Segmentabilidad del mercado
• Existe la posibilidad de distinguir entre las
demandas de diferentes grupos de clientes.
• Dicha división puede obedecer a:
• Diferentes características de los compradores.
• Distintos usos que los mismos le dan al bien.
• Diferente localización geográfica.
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Segmentabilidad del mercado
• La posibilidad de distinguir puede darse:
• Por hechos externos que permitan
separación directa de los submercados.
una
• Por la manera en que el comprador elige adquirir
el bien o servicio.
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Capacidad de Impedir o dificultar
la reventa
• Sin esta capacidad de nada sirve a una empresa
cargar un precio más bajo a un grupo de
compradores y una más alto a otro si entre ambos
pueden comerciar y arbitrar el precio.
• Asimismo, resulta estéril vender cantidades
mayores a precios unitarios menores, si quien
adquiere dicho producto puede a su vez
fraccionarlo y revenderlo sin costo.
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Existencia de poder de mercado
• Si no existe poder de mercado la capacidad de fijar
precios es por definición nula y por lo tanto los
diferentes precios que paguen los compradores
serán como resultado de factores exógenos a las
empresas.
• El poder de mercado no implica que la empresa no
enfrenta competencia de ningún tipo, sino tan sólo
que tenga la capacidad de fijar precios.
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Distintos tipos de discriminación
de precios
• De primer grado o discriminación perfecta: implica
que el vendedor de un bien o servicio pueda vender
cada unidad a cada comprador a un precio distinto y
puede además ofrecer precios diferentes según la
cantidad que cada comprador adquiera.
• De segundo grado o discriminación voluntaria:
Implica que el vendedor puede discriminar entre las
unidades vendidas a un mismo comprador, pero no
puede discriminar entre compradores.
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Distintos tipos de discriminación
de precios
• De tercer grado o discriminación simple: es aquella
en que el vendedor puede discriminar entre
compradores o grupo de compradores, pero no
entre unidades vendidas a cada comprador.
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Discriminación de primer grado o
discriminación perfecta
• La discriminación perfecta es una noción teórica que
prácticamente no existe en forma pura.
• En la realidad este tipo de discriminación aparece de manera
parcial a través de empresas que dividen a sus compradores
y ofrecen a cada categoría un conjunto de opciones que
implican pagar precios unitarios diferentes según el volumen
adquirido.
• Este tipo de discriminación tiene como efecto principal que
la empresa discriminadora se apodera de una porción mayor
del excedente del consumidor.
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Discriminación de primer grado o
discriminación perfecta
• Si dicha discriminación alcanza su grado de perfección la
apropiación del excedente se vuelve completa y el vendedor
obtiene un beneficio igual al excedente total del mercado.
• En dicha circunstancia la única restricción por el lado de la
demanda que enfrenta el vendedor es que cada comprador
prefiera adquirir el bien a no adquirirlo.
• En la realidad, el ejemplo más cercano de discriminación de
primer grado es la tarifa en dos partes, en donde los
compradores pagan un monto fijo y un cargo variable por
cada unidad que compren.
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Discriminación de segundo grado
o discriminación voluntaria
• En este caso la empresas ofrecen a todos sus compradores
un mismo esquema de precios no uniformes y son ellos los
que eligen el precio y que cantidad adquirir, segmentándose
en forma voluntaria en función del volumen que demanden.
• En este tipo de discriminación es necesario que la empresa
tenga bien delimitados los compradores según sus
preferencias, segmentándoles en función de los
compradores que valoran más que otros una cierta cantidad
del bien.
13
Discriminación de segundo grado
o discriminación voluntaria
• La discriminación de segundo grado que intentará aplicar un
vendedor que maximiza sus beneficios terminara
traduciéndose en un esquema de descuentos por cantidad
que tendrá las siguientes características:
• Los comparadores de demandas más altas pagan montos totales
superiores, pero precios unitarios menores que los de demandas
más bajas.
• El vendedor se apropiará totalmente del excedente de los
compradores de demandas más bajas, pero sólo parcialmente de los
compradores de demandas más altas.
• Los descuentos por cantidad tiene el objetivo de inducir a los
compradores de demandas más altas para que no adquieran
cantidades menores.
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Discriminación de tercer grado o
discriminación simple
• La discriminación simple es cuando el vendedor puede
segmentar el mercado en distintas categorías pero no puede
implementar descuentos por cantidad o cobro de cargos
fijos, por lo que debe limitarse a utilizar un único precio por
segmento en que divida el mercado.
• Esta discriminación es usual en el caso de bienes que se
venden en sub-mercados geográficos separados y que
pueden ser fácilmente revendidos en los mismos, pero
difícilmente trasladados de un sub-mercado a otro.
15
Discriminación de tercer grado o
discriminación simple
• En estos casos se intenta aprovechar las diferentes
sensibilidad de la demanda en cada segmento en que se
divida el mercado, cobrando valores superiores en los submercados menos sensibles a los cambios en los precios.
• Detrás de esta lógica subyace la “regla de la inversa de la
elasticidad” que presume que la discriminación de tercer
grado no es otra cosa que una explicación de la idea que los
precios son más altos cuando más insensible es la demanda
a las variaciones en ellos.
• La sensibilidad de la demanda se relaciona con la posibilidad
que tienen los compradores de sustituir el bien.
16
Efectos sobre el interés
económico general
• La incidencia de la discriminación de precios sobre el interés
económico general es un tema cuya evaluación es ambigua.
• Sin embargo, una de las causas por las que se critica
fuertemente a la discriminación de precios tiene que ver con
el hecho que da una señal de la existencia de poder de
mercado.
• Desde el punto de vista económico es difícil responder si la
discriminación de precios es beneficiosa o perjudicial para el
interés económico general.
17
Efectos sobre el interés
económico general
• La dificultad surge porque la discriminación es siempre
mejor para el vendedor (que obtiene beneficios más altos) y
suele también beneficiar a ciertos grupos de compradores
(que pagan precios más bajos), en tanto que es siempre peor
para otro grupo de compradores que pagan precios más
altos que los pagarían de no existir la discriminación.
• Por ejemplo, la discriminación perfecta muestra en su forma
más cruda el inconveniente de utilizar el excedente total de
los agentes económicos como medida única del interés
económico general. En efecto, en este caso, el excedente es
máximo pero esta en poder del vendedor.
18
Efectos sobre el interés
económico general
• Sin embargo, si consideramos que en un contexto de
competencia perfecta se maximizan tanto el excedente del
consumidor como el del productor y por consiguiente el
beneficio para la sociedad es máximo, cualquier divergencia
con respecto a este escenario al menos perjudicara algunos
de los agentes económicos.
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Análisis jurídico de la discriminación de
precios en la Argentina
•Desde 1923 Argentina cuenta con una legislación en
materia antimonopólica.
•Ley 11210 “Represión de Monopolios” que por falta de
precisión resultó inaplicable.
•En el año 1980 se sanciona la ley 22162, que adopta la
regla de la razón, debiendo probarse en cada caso la
existencia de un perjuicio al interés económico general.
•Finalmente en 1999 se sanciona la ley 25156, que fue
promulgada con observaciones parciales. Legislación
actualmente vigente.
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Análisis jurídico de la discriminación de
precios en la Argentina
• En materia de discriminación de precios, la ley 22.262 hace
mención de la misma en el inciso h) del art 41 el cual tipificaba
delito a la práctica que implicaba “imponer, mediante acciones
discriminatorias de compra o venta de bienes o servicios sin
razones fundadas en los usos comerciales”.
• En la actualidad la ley 25.156 hace mención a la discriminación
en el inciso k) del artículo 2, con una redacción similar al
anteriormente referido, pero no refiere a la necesidad que surja de
acciones concertadas. Su redacción actual dice “k) Imponer
condiciones discriminatorias para la adquisición o enajenación de
bienes o servicios sin razones fundadas en los usos y costumbres
comerciales;.
Caso de Estudio
• En enero de 2012 la Comisión de Defensa de la Competencia
recibió una denuncia de parte del Secretario de Transporte
de la Nación contra las empresas petroleras YPF, Shell, Esso,
Petrobras Argentina y Oil Combustibles.
• La misma hacia referencia a una divergencia entre los
precios del gasoil de las estaciones de servicios y el precio
del gasoil a granel que las petroleras les cargaban a las
empresas de transporte público de pasajeros, resultando
estos últimos mayores.
22
Caso de Estudio
• En la misma denuncia se establecía que en septiembre de
2011 se verificó un valor de venta promedio país de
combustible en Estaciones de Servicio de $4,5719 por litro;
mientras que el valor de venta promedio de combustible a
granel, en el mismo período y alcance territorial, se elevó a
$4,96 por litro, resultando un mayor costo para las empresas
del 8,4%.
• Si bien la conducta continua en evaluación, se dicto una
medida cautelar contras las empresas mencionadas
precedentemente, ordenándoles que suministren el gas oíl
en condiciones no discriminatorias.
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El mercado de Gas oíl en Argentina
• El gas oíl tiene un papel preponderante en la matriz de
transporte argentina.
• En los últimos 30 años la participación de vehículos a gasoil
se ha ido incrementando; provocando un aumento del
consumo de este combustible que en 1980 era de 6,5
millones de m3 (consumo de naftas 7,3 millones de m3) y en
la actualidad alcanza alrededor los 13 millones de m3
(consumo de naftas 6.3 millones de m3).
• En el mismo sentido el gas oíl representa mas del 30% de la
producción de refinados de petróleo.
24
El mercado de Gas oíl en Argentina
• Pese a esto, en la última década la producción de gas oíl se ha
mantenido estable en torno a los 12 millones de metros cúbicos,
pasando de ser un país superavitario en la balanza comercial de
ese producto a tener un déficit actual en torno al 15% del
consumo.
2.500.000
2.000.000
1.500.000
1.000.000
500.000
Exp
0
Imp
-500.000
2011
2010
2009
2008
2007
2006
2005
2004
2003
-1.500.000
Saldo
2002
-1.000.000
-2.000.000
-2.500.000
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El mercado de Gas oíl en Argentina
• La producción y venta de gas oíl en Argentina esta
básicamente a cargo de las 5 empresas denunciadas que
concentran más del 90% del mercado en ambos casos.
• Sin embargo las participaciones no son homogéneas como
se observa en el cuadro a continuación:
Empresa
Ventas m3 Participación
YPF
7.625.945
59%
ESSO
1.747.230
13%
SHELL
1.670.720
13%
PETROBRAS
947.930
7%
OIL COMBUSTIBLES
364.641
3%
OTRAS
593.100
5%
Total general
12.949.566,20
100%
Fuente: Elaboración propia en base a datos de la Secretaria de Energía
de la Nación
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El mercado de Gas oíl en Argentina
• Se desprende de lo anterior que nos encontramos
en presencia de un mercado oligopólico, con una
empresa líder que concentra el 59% de las ventas
de gas oíl, superando en más de tres veces al
segundo competidor.
• La misma situación se replica en lo que es
producción, en donde la participación de YPF es aun
mayor y se encuentra cercana al 61%.
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Discriminación de precios en
el mercado de gas oíl
• Tal como fue mencionado precedentemente para
que una práctica de discriminación de precios se
lleve a cabo es necesario que se den tres
condiciones:
• Segmentabilidad del mercado.
• Capacidad de Impedir o dificultar la reventa.
• Existencia de poder de Mercado.
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Segmentabilidad del
mercado de Gas oíl
• En el caso de marras la segmentación entre las empresas de
transporte público de pasajeros y los demás participantes
del mercado de gas oíl a granel era muy fácil de realizar
derivado de la existencia de listados de las empresas
habilitadas para realizar este servicio y de la relación
contractual previa entre las partes.
• Asimismo, existen normativas referentes a los lugares de
almacenamiento de estas empresas de transporte, por la
segmentación seria perfecta.
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Capacidad de Impedir o dificultar
la reventa
• En este sentido se demostró prima facie que a las empresas
de transporte de pasajeros le representaría un costo logístico
mayor ir a las estaciones de servicios a cargar gas oíl.
• En tal sentido los testigos sostuvieron:
• las empresas de transporte requieren una gran cantidad de
combustible diario;
• la carga de cada tanque de combustible de los respectivos coches
insume una gran cantidad de tiempo;
• las estaciones de servicios de banderas carecen de la cantidad
suficiente de combustible para poder afrontar la demanda de las
empresas de transporte automotor;
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Capacidad de Impedir o dificultar
la reventa
• muchas estaciones de servicios carecen del espacio físico para
poder afrontar la demanda de las empresas de transporte
automotor; y
• existe un importante costo de oportunidad de parte de las
empresas de transporte automotor para poder cargar en las
estaciones de servicios de bandera.
• También es posible sostener prima facie que esta
información es conocida en el mercado, por lo que podría
estar siendo utilizada para reforzar la posición de dominio e
impedir la posibilidad de arbitrar la demanda.
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Existencia de poder de mercado
• Con respecto a este punto quedó demostrado que
el mercado de gas oíl argentino se encuentra muy
concentrado, en donde cinco empresas
determinan los volúmenes de producción y venta,
confiriéndoles
la
capacidad
de
afectar
fuertemente las condiciones de competencia en
dicho mercado.
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Medida precautoria
• Durante el trascurso de enero del corriente se realizaron audiencias
informativas, con los principales directivos de las petroleras
involucradas y con las cámaras de transporte de pasajeros.
• De dichas audiencias, se pudo establecer que la modalidad actual
distaba mucho de aquella utilizada en el año 2000, en donde las
empresas de transporte pagaban el gas oil a granel un 20% menos
que en el surtidor. Asimismo, el pago podía realizarse a 30 días y no
adelantado como sucede en la actualidad.
• Luego de verificar la verosimilitud de la denuncia y teniendo en
cuenta que esta situación ponía en riesgo un servicio público
esencial, la Comisión elaboró un dictamen aconsejando el dictado de
medida cautelar, que fue puesta a consideración de la Secretaría de
Comercio Interior.
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Medida precautoria
• El 26 de Enero de 2012, el Secretario de Comercio Interior
rubricó la cautelar, ordenándoles a las empresas mencionadas
que suministren el gas oíl en condiciones no discriminatorias.
• En tal sentido, y a fin de evitar discriminación alguna, las firmas
petroleras deberán mantener la modalidad logística actual de
entrega de combustible a las empresas de transporte público
de pasajeros; deberán suministrar, al menos, el mismo
volumen de combustible que suministran al momento de
notificación de la correspondiente resolución de estos autos; y
por último, deberán cobrar un precio no mayor al que ofrecen
el mencionado bien en las estaciones de servicio de bandera
propia.
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Medida precautoria
• El precio que deberá ser tenido en cuenta será el que
corresponde a las estaciones de servicio de bandera propia de
cada una de las firmas denunciadas que se encuentran dentro
de un radio de 15 (quince) cuadras de cada uno de los centros
de abastecimiento de combustible de las empresas de
transporte público de pasajeros.
35
Muchas Gracias
Las opiniones vertidas por los autores en esta exposición, no reflejan necesariamente la opinión de la
Comisión Nacional de Defensa de la Competencia
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La discriminación de precios y la defensa de la competencia