Capítulo 4
Emoción y procesamiento cognitivo
1. Introducción
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Objetivo: Los estímulos con información emocional se procesan de
manera diferente a los de sin contenido emocional.
Interacción entre procesos cognitivos y emocionales (carácter
adaptativo).
Zajonc, 1980: El afecto y la cognición son fuentes independientes en
el procesamiento de la información. Los afectos prioritarios, incluso
sobre atención y memoria.
Bower, 1981: Los efectos emocionales se explican como ideas desde
la psicología cognitiva.
Lazarus, 1991: Distinguir entre procesamiento de la información
emocional automático (Bottom-up) o controlado por cognición (Topdown) con cáracter voluntario.
Actualmente la Psicología Experimental 1-necesitamos recursos
cognitivos para procesar las emociones; 2-el proceso cognitivo está
mediado por afectos y emociones. Los estímulos más estudiadas las
expresiones faciales emocionales y el área cerebral de la amígdala.
2.1. Independencia emoción-cognición
1.Hipótesis vía rápida
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1.
2.
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Independiente de la cognición, vía subcortical (amígdala). La información
elicita emociones sin alcanzar el córtex (procesamiento consciente)
(Ledoux, 1996). Estudios con ratas.
Los estudios de lesión han mostrado que los pacientes con daños en la
amígdala identifican peor los estímulos emocionales relacionados con el
miedo.
Críticas:
La amígdala no tiene un papel importante en el procesamiento de estímulos
emocionales complejos (entornos sociales).
La amígdala tiene capacidad limitada y no funciona independientemente de
procesos cognitivos y perceptivos. Pej. Cuando la tarea requiere discriminar
estímulos es necesaria la intervención de la corteza y tiene una carga
cognitiva.
En un estudio se comprobó que la amígdala estaba muy activada cuando la
tarea consistía en distinguir expresiones faciales, pero no otras
características como el género o la identidad de las caras. Conclusión, el
procesamiento de las expresiones faciales es automático.
2.2. Independencia emoción-cognición
2. Hipótesis de la primacía afectiva
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Zajonc, 2000. Se da el procesamiento emocional sin recursos
cognitivos (pej. sin atención).
Los estudios sobre esta hipótesis se basan en el fenómeno de
facilitación “priming” de estímulos afectivos sobre los neutros.
Estímulo prime (palabra facilitadora) y estímulo target (la palabra
que deben categorizar como positiva o negativa).
Se ha comprobado que se da priming afectivo (procesamiento no
consciente) con diferentes tipos de estímulos, con intervalos breves
de tiempo, y por debajo del umbral perceptivo (presentación
subliminar).
Los trabajos sugieren que la amígdala (procesamiento automático)
es importante para la codificación emocional, pero no para dar la
valencia afectiva a los estímulos. Es necesaria una fase de
identificación en la corteza visual y después se activa el
procesamiento afectivo.
Limitación de la hipótesis de automaticidad. Necesidad proceso de
atención.
3. Interacción emoción-cognición
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Son procesos complementarios. Pej. Las personas con
daño cerebral no procesan emociones y tienen
deteriorada la capacidad de tomar decisiones; las
personas con habilidad emocional son más eficaces
tanto personal como socialmente.
En la actualidad se asume que la percepción del entorno
depende de estados afectivos y otros estados internos
(expectativas, motivaciones).
Estudio en el que los participantes tenían que calcular el
grado de inclinación de una cuesta…
Emoción-cognición, procesos relacionados
Corteza visual
(identifica estímulos)
Amígdala
(valencia emocional)
Cortezas orbitofrontal,
prefrontal y
cingulada
(procesan información
emocional)
3.1Conocimiento racional vs. afectivo
Paradigma de búsqueda visual: el procesamiento de información
con contenido emocional relevante es más rápido, como respuesta
a situaciones de emergencia.
 En el experimento de Öhman (2001) se comprobó que las imágenes
que provocaban miedo (arañas, serpientes) se detectaban antes
(relevante en situaciones de peligro). La expresiones faciales de
miedo se detectan antes que las de alegría.
 Tucker (1981) distingue la información emocional en:
1. Sincrética: “caliente”, holística, directa, inmediata y significativa.
Correspondería a cognición afectiva, propósitos específicos.
2. Analítica: “fría”, secuencial y de procesamiento lineal. Se
correspondería con la cognición racional, propósitos generales.
Cuadro 4.1, página 195

4. Medida del procesamiento emocional

1.
2.
3.
4.

Procesamiento simple vía múltiples canales
Profile of Non verbal Sensitivity (PONS). Evalúa tres
canales: expresión facial, prosodia y movimientos
corporales.
Test de percepción de emociones (POET). 3 canales.
Victoria Emotion Perception Test (VERT). 2 canales
(expresión facial y prosodia).
Florida Affect Battery (FAB). 2 canales (expresión
facial y prosodia).
4. Medida del procesamiento emocional
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Procesamiento de un canal y múltiples modos
de procesamiento.
-Aprosodia Battery (AB)

Procesamiento múltiple vía múltiples canales.
-Battery of emotional
comprehension
expression and
5.Emoción y cognición:
formulaciones teóricas

5.1. Modelo de redes asociativas: Bower (1981)
las emociones básicas se representan por nodos
emocionales que se activan por estados fisiológicos,
por palabras, por hechos…La información relativa a
un evento se almacena en la memoria junto con la
emoción que provoca.
Limitaciones: es poco probable que elementos tan
diferentes (respuestas fisiológicas, características
del evento elicitador, etc. ) sean codificados de la
misma forma en la memoria; no distingue
emociónes frías y calientes…; la memoria episódica
y semántica suponen procesos y estructuras
diferenciados.
Modelo de redes asociativas
Emoción y cognición:
formulaciones teóricas
5.2. El afecto como información: Se enjuicia una
situación determinada no en las características
objetivas, sino en los sentimientos asociados a
ellas.Utilizamos el estado afectivo como un atajo
para simplificar el proceso de razonamiento
(valoración sesgada por el estado de ánimo). Pej.
Respuestas a encuestas en días de sol o en días
lluviosos. Los estudios de Damasio (1994) sugieren
que la utilización de la información afectiva es
imprescindible para el logro de metas.
Limitaciones: sólo explica la congruencia de estado de
ánimo en ciertos procesos cognitivos; es un
planteamiento de todo o nada.
Emoción y cognición:
formulaciones
teóricas
5.3. Modelo de infusión del afecto: Sostiene que el grado de infusión del
afecto depende del tipo de procesamiento utilizado y que en ausencia de
otros factores se emplea el mínimo esfuerzo y estrategia de
procesamiento más simple. Cuatro estrategias básicas de
procesamiento que combinan dos factores: esfuerzo (alto-bajo) y tipo de
tarea (abierta-cerrada).
1.
Acceso directo (esfuerzo bajo / tarea cerrada): se recupera de nuestra
memoria una respuesta existente. Pej. Preparar el desayuno.
2.
Procesamiento motivado (esfuerzo alto / tarea cerrada): un objetivo
guía el procesamiento, de manera que el acceso a la memoria ocurre de
forma selectiva. Pej. Evocar sinónimos de una palabra.
3.
Procesamiento heurístico (esfuerzo bajo / tarea abierta): Empleamos el
menor esfuerzo posible en la realización de una tarea que no tiene
especial implicación para nosotros. Utilizamos “atajos cognitivos”. Pej.
Encuesta telefónica.
4.
Procesamiento sustancial (esfuerzo alto / tarea abierta): se utilizan los
recursos cognitivos para procesar los aspectos relevantes de la tarea y
elaborar la respuesta adecuada. Pej. Soluciones creativas.
(P) La influencia del afecto es escasa en los dos primeros estilos
(reconstructivos) y más acusada en los otros dos, que son abiertos y
constructivos.
(P) Para Forjas la infusión del afecto en la cognición es más acusada cuanto
más abierto y constructivo es el procesamiento.
Modelo de infusión del afecto
6. Emoción, atención y memoria
6.1.Emoción y atención
1.
2.
3.
Paradigma de búsqueda visual: Trabajo de Öhman (2001) en
que los estímulos desagradables (serpientes, arañas) se
descubrían antes que los estímulos neutros. Efecto “pop-out”: la
velocidad para procesar estímulos peligrosos está relacionada
con las fobias y procesos de generalización. Eastwood (2001),
las caras con expresiones negativas se descubren antes.
Paradigma de costes y beneficios: Posner y los mecanismos de
atención dirigida (facilitación). Estudios no demuestran que haya
mayor o menor facilitación para estímulos de valencia positiva o
negativa que para los neutros, mas bien al contrario.
Paradigma Stroop: cuando hay que compartir recursos
atencionales hacia dos tareas simultáneas, el contenido
emocional se procesa de manera más automática que el neutro.
Se produce mayor interferencia en palabras con contenido
emocional que neutro.
6.2.Emoción y memoria
Las emociones influyen en la memoria a través de tres vías
principales:
 La carga afectiva del material a recordar: mayor carga
emocional, mejor recuerdo.
 El estado emocional durante la codificación: emociones intensas
se recuerdan mejor (detalles principales) y dificultad en los
secundarios.
 El estado afectivo durante la recuperación: memoria congruente
con el estado de ánimo durante la fijación y durante la
evocación. Principio de especificidad de la codificación: la
coincidencia del estado de ánimo durante la codificación y la
evocación facilitan el recuerdo consciente de la información.
Cuadro 4.6
7. Emoción y Procesos de Pensamiento
7.1.Emoción y procesos (categorización)
Las categorías nos hacen posible manejarnos
mentalmente en el entorno. Los procesos de
categorización pueden verse influidos por el estado
emocional: la alegría amplia el contenido de una
categoría, por promoción de la flexibilidad cognitiva, la
asociación de ideas (ejs. Camello un medio de
transporte, colocarse un calcetín en la mano como
prenda de abrigo) y el establecimiento de relaciones
diversas y novedosas entre estímulos (pensamiento
creativo ). Ver resumen pag. 215
• La emoción como criterio de categorización. Categorías
de respuesta emocional con elementos muy dispares.
La reestructuración de los conceptos en categorías se
debe a la atención selectiva a las características
afectivas de los objetos y a las respuestas emocionales
asociadas.

7.2.Emoción, solución de problemas
y toma de decisiones.


1.
2.
Solución de problemas: Un estado de ánimo positivo da lugar a
soluciones más originales e innovadoras (la persona se siente más
segura) y no menos eficaces. Ej. Problema de la vela (fijeza
funcional).Tarea de la creatividad de Mednick (1962).
Toma de decisiones: analizar pros y contras de las opciones y
decidir un plan adecuado. No sólo es un proceso racional, hay una
motivación hedónica (conductas de riesgo). El tono afectivo
interactúa con variables del participante, la interpretación que se
hace de la situación.
Situaciones de riesgo: el estado de felicidad inducido facilita asumir
riesgos hipotéticos pequeños con pérdidas poco relevantes; si el
riesgo es real y las pérdidas significativas son más conservadores
que los controles.
Decisiones complejas: el estado de ánimo positivo permite
deliberar de forma más rápida y eficaz sin detrimento en la
elección, promoviendo un análisis sistemático e integrador del
material disponible. Ejs. 6 modelos de coche y 9 características; En
contextos naturales: residentes de medicina con 6 historias clínicas
y 9 pruebas diagnósticas.
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Emoción y cognición: formulaciones teóricas