Preterite or Imperfect?

You’ve probably
realized that Spanish
has lots of tricky
“pairs”:




Ser/estar
Por/para
Masculine/feminine
Here’s another one:

Preterite/imperfect
Preterite or Imperfect?

Spanish has two basic ways
to talk about the past:




Preterite
Imperfect
There are also others you
would learn about in later
Spanish courses.
In this slide show, we’ll
look at some the
differences in how each
tense in used.
Preterite

Let’s review some of the
main uses of the
preterite. This verb
tense is used when we
talk about a past action
that




happened one time OR
interrupted something
already going on OR
was the beginning of an
event OR
was the end of an event.
Past actions that happen once




Juan se levantó a las 6:00.
Gloria llegó tarde a clase.
Fui a España el verano
pasado.
¿Hiciste la tarea?
Interruptions

El teléfono sonó [rang]
mientras [while] yo
dormía.
The beginning of an event


Cristóbal Colón llegó a
las Américas en 1492.
La película empezó a
las 3:00.
The end of an event


Terminé el proyecto a
la medianoche.
Los Osos de Chicago
ganaron el campeonato
de fútbol americano.
Imperfect

Next let’s review some of
the main uses of the
imperfect. This verb
tense is used when we
talk about a past action
that



happened many times OR
was in progress (“was
…ing”) OR
described a condition.
Repeated or habitual actions in
the past


Don Diego fumaba
puros [cigars] cubanos.
Cuando yo tenía 15
años, vivía en Miami.
Past action in progress



A las 3:00, los
estudiantes escuchaban
mientras la profesora
hablaba.
El teléfono sonó [rang]
mientras [while] yo
dormía.
¿Qué hacías ayer a las
4:00?
Description of a condition


Here’s an acronym to
help you organize
descriptions in the
past:
AL WEPT
AL WEPT




A: age, attitude,
appearance
Cuando yo tenía 15
años…
…no me gustaba comer
zanahorias.
De niña, Marta era
muy alta.
AL WEPT


L: location
La chica acampaba en
el bosque. Estaba allí
dos semanas.
AL WEPT


W: weather
Hacía muy mal tiempo
durante mis vacaciones.
AL WEPT


P: physical attributes
Mi padre era muy alto y
mi madre era muy baja.
AL WEPT


T: time
Eran las 4:00 y todos
teníamos mucha
hambre.
Let’s practice!



Choose the appropriate
preterite or imperfect
form.
Fueron/Eran las diez
de la mañana y
hizo/hacía buen
tiempo.
>>Eran las diez de la
mañana y hacía buen
tiempo.
Otro ejercicio, por favor.


Ella fue/era joven y
bonita.
Ella era joven y bonita.
Un ejemplo más…

Los niños jugaron/jugaban al
fútbol en el parque. Su madre
leía/leyó una novela debajo de
un árbol. De pronto, uno de los
niños caía/cayó [fell], se
golpeaba/golpeó [hit] la
cabeza, y empezaba/empezó
a llorar.
Las respuestas:

Los niños jugaban al fútbol en
el parque. Su madre leía una
novela debajo de un árbol. De
pronto, uno de los niños cayó,
se golpeó la cabeza, y
empezó a llorar.
Y por fin…

Dormía/dormí como un
tronco [like a log] cuando
sonaba/sonó el teléfono.
Me levantaba/levanté,
iba/fui a la sala de estar,
y descolgaba/descolgué
[picked up] el teléfono.
Y las respuestas…

Dormía como un tronco
cuando sonó el teléfono.
Me levanté, fui a la sala
de estar, y descolgué el
teléfono.
That’s all, folks!

Preterite



one-time past
event OR
interruption OR
the beginning or
end of an event.

Imperfect



Repeated/habitual
past action OR
was in progress
(“was …ing”) OR
described a
condition.
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