Preterite or Imperfect?
– Spanish has two basic ways to talk
about the past:
– Preterite
– Imperfect
• There are also others you would learn
about in later Spanish courses.
• In this slide show, we’ll look at some the
differences in how each tense in used.
• Here’s an acronym to help you
organize descriptions in the past:
• WATCHED
W atched
• WEATHER
• Hacía buen tiempo
• Hacía mal tiempo
• Hacía frío
• Llovía
wAtched
•AGE
•Yo tenía 2 años.
•Nosotros teníamos 6
años.
•Ellos tenían 11 años.
waTched
• TIME
• Era la una y media.
• Eran las tres menos diez.
• Eran las once y cuarto.
• Era la una menos cinco.
watChed
• CONTINUOUS
• Yo bailaba mientras ella
cantaba.
• Nosotros comíamos mientras
veíamos la tele.
• Ella estudiaba mientras yo
leía.
watcHed
• HABITUAL
• Words associated: todos, cada,
siempre, muchas veces, nunca, a
menudo
• Yo paseaba en bicicleta todas las
noches.
• Ella bebía leche cada día.
• Nosotros siempre íbamos a la playa.
watchEd
• EMOTION (estar)
• Yo estaba triste.
• Susana estaba preocupada.
• Mis hermanos estaban
contentos.
watcheD
• DESCRIPTION
• Yo era inteligente.
• Tú eras rubia.
• Mi mamá era bonita.
• La casa era roja.
Preterite
* talks
about a past action that
happened one time
* interrupted action
* the beginning or end of an
event
Past actions that happened
once
• Juan se levantó a las 6:00
anoche.
• Gloria llegó tarde a clase ayer.
• Fui a España el verano
pasado.
• ¿Hiciste la tarea anoche?
Interruptions
• El teléfono sonó [rang]
mientras [while] yo dormía
• Ellos miraban la tele cuando
mis abuelos llegaron.
The beginning or end an
event
• La película empezó a las 3:00.
• Terminé el proyecto a la
medianoche.
Practiquemos
• Choose the appropriate preterite
or imperfect form.
• Fueron/Eran las diez de la
mañana y hizo/hacía buen
tiempo.
Otro ejercicio, por favor.
• Ella fue/era joven y bonita.
• Tú estuviste/estabas muy triste.
• Nosotros tuvimos/teníamos seis
años.
Un ejemplo más…
• Los niños jugaron/jugaban fútbol
en el parque. Su madre leía/leyó
una novela debajo de un árbol.
De pronto, uno de los niños
caía/cayó [fell], se
golpeaba/golpeó [hit] la cabeza,
y empezaba/empezó a llorar.
Las respuestas:
• Los niños jugaban fútbol en el
parque. Su madre leía una
novela debajo de un árbol. De
pronto, uno de los niños cayó,
se golpeó la cabeza, y
empezó a llorar.
Y por fin…
• Dormía/dormí como un
tronco [like a log] cuando
sonaba/sonó el teléfono.
Me levantaba/levanté,
iba/fui a la sala de estar, y
descolgaba/descolgué
[picked up] el teléfono.
Y las respuestas…
• Dormía como un tronco
cuando sonó el teléfono.
Me levanté, fui a la sala
de estar, y descolgué el
teléfono
That’s all, folks!
–Preterite
–one-time past event OR
–interruption OR
-the beginning or end of an event.
–Imperfect
–Repeated/habitual past action OR
–was in progress (“was …ing”) OR
–described a condition.
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