Preterite or Imperfect?

You’ve probably
realized that Spanish
has lots of tricky
“pairs”:




Ser/estar
Por/para
Masculine/feminine
Here’s another one:

Preterite/imperfect
Preterite or Imperfect?

Spanish has two basic ways
to talk about the past:




Preterite
Imperfect
There are also others you
would learn about in later
Spanish courses.
In this slide show, we’ll
look at some the
differences in how each
tense in used.
Preterite

Let’s review some of the
main uses of the
preterite. This verb
tense is used when we
talk about a past action
that




happened one time OR
interrupted something
already going on OR
was the beginning of an
event OR
was the end of an event.
Past actions that happen once




Juan se levantó a las 6:00.
Gloria llegó tarde a clase.
Fui a España el verano
pasado.
¿Hiciste la tarea?
Interruptions



El teléfono sonó [rang]
cuando yo dormía.
El muchacho caminaba
cuando vio el
accidente.
Yo leía un libro cuando
mi amiga llamó.
The beginning of an event



Cristóbal Colón llegó a
las Américas en 1492.
La película empezó a
las 3:00.
Carlos visitó ayer. (he
came and went)
The end of an event



Terminé el proyecto a
la medianoche.
Los Osos de Chicago
ganaron el campeonato
de fútbol americano.
Carlos visitó ayer. (he
came and went)
Imperfect

Next let’s review some of
the main uses of the
imperfect. This verb
tense is used when we
talk about a past action
that



happened many times OR
was in progress (“was
…ing”) OR
described a condition.
Repeated or habitual actions in
the past



Don Diego siempre
fumaba puros [cigars]
cubanos.
Todos los días yo
estudiaba.
A veces, ellos bailaban
en las fiestas.
Past action in progress



Los estudiantes
escuchaban mientras la
profesora hablaba.
¿Qué hacías ayer cuando
empezó la tormenta?
Durante el verano,
Veronica siempre iba a la
playa, pero yo trabajaba.
Description of a condition


Here’s an acronym to
help you organize
descriptions in the
past:
AL WEPT
AL WEPT




A: age, attitude,
appearance
Cuando yo tenía 15
años…
…no me gustaba comer
zanahorias.
De niña, Marta era
muy alta.
AL WEPT



L: location
La chica acampaba en
el bosque.
Vivían en Madrid.
AL WEPT


W: weather
Hacía muy mal tiempo
durante mis vacaciones.
AL WEPT
E-emotions
 Ellos estaban
contentos.
 La sala estaba
llena de gente.

AL WEPT


P: physical attributes
Mi padre era muy alto y
mi madre era muy baja.
AL WEPT



T: time
Eran las 4:00 y teníamos
hambre. ( 2nd actions is
a simultaneous actions)
Eran las 5:00 cuando el
partido empezó. (2nd
action interruption)
Let’s practice!



Choose the appropriate
preterite or imperfect
form.
Fueron/Eran las diez
de la mañana y
hizo/hacía buen
tiempo.
>>Eran las diez de la
mañana y hacía buen
tiempo.
Otro ejercicio, por favor.


Ella fue/era joven y
bonita.
Ella era joven y bonita.
Un ejemplo más…

Los niños jugaron/jugaban al
fútbol en el parque. Su madre
leía/leyó una novela debajo de
un árbol. De pronto, uno de los
niños caía/cayó [fell], se
golpeaba/golpeó [hit] la
cabeza, y empezaba/empezó
a llorar.
Las respuestas:

Los niños jugaban al fútbol en
el parque. Su madre leía una
novela debajo de un árbol. De
pronto, uno de los niños cayó,
se golpeó la cabeza, y
empezó a llorar.
Y por fin…

Dormía/dormí como un
tronco [like a log] cuando
sonaba/sonó el teléfono.
Me levantaba/levanté,
iba/fui a la sala de estar,
y descolgaba/descolgué
[picked up] el teléfono.
Y las respuestas…

Dormía como un tronco
cuando sonó el teléfono.
Me levanté, fui a la sala
de estar, y descolgué el
teléfono.
That’s all, folks!

Preterite



one-time past
event OR
interruption OR
the beginning or
end of an event.

Imperfect



Repeated/habitual
past action OR
was in progress
(“was …ing”) OR
described a
condition.
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