Preterite v. Imperfect
Preterite
A verb tense in which actions are done and over – never
to be repeated.
Once the action is done, it is not to be repeated!
Preterite examples
Yo estudié por el examen en historia.
Nosotros vimos a 311 el año pasado.
Ellos dieron las presentaciónes ayer.
Tú hablaste con el presidente anteayer.
Ella se cepilló el pelo anoche.
Imperfect
A verb tense to describe events which happen in
the past that deal with PWATER.
Imperfect - P
P = physical descriptions or attributes
Ella era alta y él era bajo.
Yo era bonita y joven.
Tú eras gordito.
Imperfect - W
W= weather
Hacía sol ayer.
Llovía mucho en abril.
No nevaba en noviembre mucho.
Imperfect - A
A = age (chronological)
Ellos tenían siete años el año pasado.
Yo tenía diez años cuando yo compré mi
propia bicicleta.
Nosotros teníamos un año cuando
Nosotros tomamos lecciónes de
natación.
Imperfect - T
T = time (numbers)
Era a la una anoche.
Eran las siete de la mañana.
Eran las dos menos tres de la tarde.
Imperfect - E
E = emotions
Yo estaba contento.
Ellos estaban enojados.
Tú estabas preocupado anoche.
Imperfect - R
R= reoccurring actions / repeating actions/ actions
interrupted
Él asistía a la escuela todos los días.
Yo comía al mediodía cada almuerzo.
Yo lavaba los platos cuando tú me llamaste por
teléfono.
Imperfect
There are words usually associated with the imperfect.
todos los días
todas las noches
todos los meses.. años
siempre
generalmente
nunca
de vez en cuando
mientras
de niño(a)
de joven
Preterite
There are words usually associated with the preterite. However, make sure
PWATER is not “in play.”
ayer
anteayer
el mes pasado
el día pasado
una vez
de repente
anoche
Preterite or imperfect?
Used to describe people?
To tell time?
Incomplete or interrupted action?
Completed action?
Repeated or habitual acts?
Was –ing action?
Describing an emotion?
Infinitives that change meanings
Saber
present – Yo sé. I know (the fact).
preterite – Yo supe. I found out (the fact).
imperfect – Yo sabía. I knew (the fact).
Infinitives that change meanings
Querer
present – Yo quiero. I want...
preterite – Yo quise. I tried…
imperfect – Yo quería. I wanted…
Infinitives that change meanings
conocer
present – Yo conozco. I know (the person).
preterite – Yo conocí. I met (the person).
imperfect – Yo conocía. I knew (the person).
Infinitives that change meanings
poder
present – Yo puedo. I can...
preterite – Yo pude. I managed…
imperfect – Yo podía. I had the ability to…
Infinitives that change meanings

Tener
Present- Yo tengo. I have…
 Preterite-Yo tuve. I have planned/gave/had
 Imperfect-Yo tenía. I had (on going; no beginning
or end)…

Infinitives that change meanings

Tener que
Present-Yo tengo que… I have to …
 Preterite-Yo tuve que… I have had to …
 Imperfect-Yo tenía que… I was suppose to… (no
end result implied, maybe did or didn’t)

Infinitives that change meanings

Deber
Present-Yo debo. I ought to/should…
 Preterite-Yo debí. I have had to…
 Imperfect-Yo debía. I was suppose to… (no end
result implied, maybe did or didn’t)

Infinitives that change meanings

Pensar
Present-Yo pienso. I think/plan
 Preterite-Yo pensé. I thought (idea bubble)
 Imperfect-Yo pensaba. I have thought (ongoing
opinion, no beginning or end implied)

Descargar

Preterite v. Imperfect