Microeconomía
Docente: Massiel Torres
Marzo de 2014.
Costos a corto plazo: Economías y deseconomías de escala
Las formas de las curvas a costo plazo se deducen
directamente del supuesto de un factor fijo de
producción. A medida que la producción aumenta más
allá de cierto punto, el factor fijo provoca rendimientos
decrecientes de otros factores y por ello aumenta el
costo marginal. Sin embargo, a largo plazo no hay
factor de producción fijo. Las empresas pueden elegir
cualquier escala de producción.
Costos a corto plazo: Economías y deseconomías de escala
Rendimientos crecientes de escala o economías
de escala: Un incremento en la escala de producción
de una empresa produce costos más bajos por unidad
producida.
Rendimientos constantes de escala: Incremento
en la escala de producción de una empresa que no
tiene efecto alguno en los costos por unidad producida.
Costos a corto plazo: Economías y deseconomías de escala
Rendimientos decrecientes de escala o
deseconomías de escala:
Un incremento en la escala de producción de una
empresa produce costos más elevados por unidad
producida.
Rendimientos crecientes de escala
Rendimientos crecientes de escala se refiere a la
relación entre insumos y producción. Cuando se dice
que una función de producción tiene rendimientos
crecientes, esto significa que un determinado aumento
porcentual en los insumos produce un mayor aumento
porcentual en la producción. Por ejemplo, si una
empresa duplicara los insumos, duplicaría la
producción.
Rendimientos crecientes de escala
Cuando las empresas pueden contar con precios fijos
de insumos (es decir, cuando los precios de los
insumos no cambian con los niveles de producción) los
rendimientos crecientes de escala implica que a
medida que la producción aumenta el costo promedio
baja. El término economías de escala se refiere
directamente a esta reducción en el costo por unidad
de producción que resulta de producir una escala
mayor.
Rendimientos crecientes de escala
Las causas de las economías de escala
La mayoría de las economías de escala son de carácter
tecnológico.
La producción de autos, por ejemplo, sería más costosa por
unidad si la empresa produjera 100 autos al año hechos a
mano. Al introducir técnicas estandarizadas se aumenta el
volumen de producción y se reducen los costos.
Algunas economías de escala no son resultado de la
tecnología, sino del simple tamaño. Por ejemplo, las
compañías muy grandes pueden comprar insumos por
volumen a precios con descuentos.
Rendimientos crecientes de escala
Ejemplo: economías de escala en la producción de
huevo.
Hace algunos años, una empresa importante avícola se
mudo a un pequeña localidad y estableció una
operación enorme de producción de huevos. La
empresa
«La
Granja»
está
completamente
mecanizada. Maquinas complejas alimentan a los
pollos, recolectan y empacan los huevos en caja.
Grandes camiones refrigerados transportan a diario
los huevos.
Rendimientos crecientes de escala
En la misma localidad, algunos pequeños granjeros
todavía son dueños de menos de 200 pollos. Estos
avicultores recolectan los huevos, alimentan a los
pollos, limpian a mano los granjeros y entregan los
huevos en los mercados.
La tabla siguiente presenta datos de costos hipotéticos
de la operación del avicultor y de la empresa.
Las operaciones del avicultor funcionan bien. Tiene
varios centenares de gallinas y pasa aproximadamente
15 horas a la semana alimentándolas, recolectando
huevos, entregando, etc.
Rendimientos crecientes de escala
El resto del tiempo cultiva maíz. El tiempo del
avicultor se puede valuar en $8 la hora. Cuando se
suman todos sus costos, incluido el cálculo
aproximado de los costos de tierra y capital atribuibles
a la producción de huevo, se llega a $177 por semana.
La producción total asciende alrededor de 200
docenas o 2,400 huevos por semana, lo que significa
que el costo promedio es de $0.074 por huevo.
Rendimientos crecientes de escala
Los costos de la granja son más altos en total.
Los costos semanales ascienden a más de $30,000. Un
alto porcentaje corresponde a los costos de capital
(instalación y mantenimiento de maquinaria). La
producción total es de 1.6 millones de huevos a la
semana. La enorme escala ha hecho que los costos
promedio de producción bajen a $0.019 por huevo.
Aunque estas cifras son hipotéticas, se puede entender
por que a los pequeños avicultores les resulta cada vez
más difícil competir con empresas a gran escala que
pueden lograr economías de escala muy considerables.
Rendimientos crecientes de escala
Costos semanales que muestran economías de escala
en la producción de huevo.
Avicultor
15 horas de mano de obra (valor
implícito $8 por hora)
Total de costos semanales
$120
Alimentación, otros costos variables
25
Costos de transporte
15
Costo de tierra y capital atribuibles a
la producción de huevo
17
Total
$177
Producción total
2,400 huevos
Costo promedio
$0.074 por huevo
Rendimientos crecientes de escala
Costos semanales que muestran economías de escala
en la producción de huevo.
Granja
Mano de obra
Total de costos semanales
$5,128
Alimentación, otros costos variables
4,115
Costos de transporte
2,431
Costo de tierra y capital
Total
19,230
$30,904
Producción total
1,600,000 huevos
Costo promedio
$0.019 por huevo
Rendimientos crecientes de escala
Curva del costo promedio en el largo plazo
(LRAC):
Gráfico que muestra las diferentes escalas en las que una
empresa puede decidir operar en el largo plazo.
En otras palabras, detalla la posición de todas sus posibles
curvas de corto plazo y cada una de ellas corresponde a una
escala diferente. En cualquier momento, la escala de planta
existente determina la posición y la forma de las curvas de
costo a corto plazo de una empresa, pero ésta tiene que
considerar en su planeación estratégica a largo plazo y
construirá una planta a escala diferente.
Rendimientos creciente de escala
La siguiente gráfica muestra las curvas del costo
promedio a corto plazo de una empresa que realiza
economías de escala de hasta aproximadamente
100,ooo unidades de producción y rendimientos casi
constantes de escala después de eso. El diagrama
muestra tres posibles de operación, cada uno con su
propio conjunto de curvas de costo a corto plazo. Cada
punto en la curva LRAC representa el costo mínimo al
que el nivel de producción asociado puede producirse.
Rendimientos crecientes de escala
Empresa que tiene economías de escala
SRMC
SRAC
Escala 3
Escala 2
Costos por unidad $
Escala 1
SRMC
SRMC
SRAC
SRAC
LRAC
50,000
100,000
150,000
Unidades de
producción
Rendimientos crecientes de escala
Una vez que el empresa elige la escala a la que
producirá, queda sujeta a un conjunto de curvas de
corto plazo. Si la empresa se estableciera en la escala 1,
no realizaría las importantes ventajas en costos que
tiene producir a mayor escala. Si duplicara su escala de
operaciones de 50,000 a 100,000 unidades (escala 2),
la empresa reduciría el costo promedio por unidad de
manera muy considerable.
Rendimientos crecientes de escala
La gráfica anterior muestra que en todo momento las
empresas enfrentan dos restricciones diferentes en
cuanto a los costos. En el largo plazo, las empresas
pueden cambiar la escala de operación y los costos
pueden ser diferentes como resultado. Sin embargo, en
cualquier momento determinado, existen una escala
específica de operación que restringe la capacidad de
la empresa de producir en el corto plazo. Por eso se
ven curvas tanto a corto como a largo plazo en el
mismo diagrama.
Rendimientos constantes de escala
El término rendimientos constantes significa que la
relación cuantitativa entre insumos y productos permanece
constante o igual cuando la producción aumenta. Si una
empresa duplica los insumos, duplica la producción, si
triplica los insumos, triplica la producción y así
sucesivamente.
Además, si los precios de los insumos son fijos, los
rendimientos constantes implican que el costo promedio
de producción no varía con la escala.
En otras palabras, los rendimientos constantes de escala
significa que la curva del costo promedio a largo plazo de la
empresa seguirá siendo plana.
Rendimientos constantes de escala
La empresa de la gráfica muestra rendimientos más o
menos constantes de escala entre la escala 2 y 3. El
costo promedio de producción es aproximadamente
igual en cada uno. Si la empresa presentara
rendimientos constantes en niveles por arriba de las
150,000 unidades de producción, la LRAC seguirá
siendo plana, es decir una línea recta.
Rendimientos constantes de escala
Los hechos indican que en la mayoría de las industrias,
las empresas no tienen que ser grandes para realizar
ahorros en costos derivados de las economías de
escala. Por ejemplo, la producción de autos se lleva a
cabo en miles de operaciones separadas de
ensamblaje, cada una con sus propias economías de
escala.
Un argumento sencillo sustenta el resultado de que la
mayoría de las industrias parecen registrar
rendimientos constantes de escala (una curva LRAC
plana) después de cierto nivel de producción.
Rendimientos constantes de escala
La competencia siempre presiona a las empresas para
que adopten la tecnología y escala de menor costo. Si
se producen ventajas en los costos de las operaciones a
mayor escala, las empresas que cambien a esa escala
obligaría a las empresas más pequeñas y menos
eficientes a cerrar. Una empresa que quiere crecer
cuando ha alcanzado su tamaño óptimo puede lograrlo
si construye otra planta idéntica. De este modo, parece
lógico concluir que la mayoría de las empresas
obtendrán rendimientos constantes de escala siempre
que puedan replicar sus plantas existentes.
Rendimientos decrecientes de escala
Cuando el costo promedio aumenta con la escala de
producción, la empresa experimenta rendimientos
decrecientes de escala o deseconomías de escala.
El ejemplo que se menciona con más frecuencia de una
deseconomía de escala es el de la ineficiencia
burocrática. Cuando el tamaño aumenta más allá de
cierto punto, las operaciones tienden a ser cada vez
más difíciles de administrar. Es fácil imaginar lo que
ocurre cuando una empresa tiene demasiados altos
ejecutivos que han acumulado antigüedad y salarios
altos.
Rendimientos decrecientes de escala
La función de coordinación es más compleja en las
empresas grandes que en las pequeñas y las
probabilidades de desajuste son mayores.
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Empresa y Producción. Parte 4