Mediciones del Bienestar
Social: Bienestar Subjetivo
Ada Ferrer-i-Carbonell
Instituto de Análisis Económico, IAE-CSIC
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El informe Stiglitz y las medidas
subjetivas
Research has shown that it is possible to collect
meaningful and reliable data on subjective as well
as objective well-being. [ …] Quantitative
measures of these subjective aspects hold the
promise of delivering not just a good measure of
quality of life per se, but also a better
understanding of its determinants, reaching
beyond people’s income and material conditions.
Despite the persistence of many unresolved
issues, these subjective measures provide
important information about quality of life. […]
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El informe Stiglitz y las medidas
subjetivas
Trabajos de investigación has demostrado que es
posible recolectar datos fiables y útiles sobre el
bienestar subjetivo y objetivo. [ …] Las medidas
cuantitativas de los aspectos subjetivos del
bienestar prometen tener la capacidad no solo de
representar una buena medida de calidad de vida,
sino también de ayudar a un mejor conocimiento
de sus determinantes, más allá de las condiciones
materiales del individuo. A pesar de que todavía
hay aspectos por resolver, estas medidas
subjetivas proveen una fuente importante de
información sobre la calidad de vida. […]
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Es posible medir el bienestar con
medidas subjetivas
 Reactivación del debate
 Evidencia empírica demuestra que los individuos
pueden y quieren valorar su nivel de felicidad.
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Bienestar subjetivo: medida
Queremos preguntarle sobre el nivel de satisfacción
con su propia vida en general
Por favor conteste usando la siguiente escala en la que 0 significa
completamente infeliz y 10 completamente feliz.
¿Que tan feliz es usted con su vida en general?
0___1___2___3___4___5___6___7___8___9___10
completamente
infeliz
completamente
feliz
7
0
10
Percent
20
30
Típicamente se distribuye:
0
2
4
6
genersasatis
8
10
8
Características principales
 Toma en consideración las percepciones.
 La felicidad “declarada” depende de:
 La situación objetiva del individuo (por ej., su
salud, salario y situación laboral).
 Su percepciones. Como era, por ej., su salud,
riqueza, trabajo, antes, como esperan que sea,
y como se compara con otros.
 Características personales de los individuos
(constantes en el tiempo). Por ejemplo,
optimismo, inteligencia o capacidad de superar
situaciones adversas.
 “Si tuvieron un buen día”.
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Supuestos teóricos
 La felicidad (satisfacción) es medible: los
individuos pueden y quieren dar una respuesta
útil y relevante.
 La felicidad reportada es una transformación
monotónica positiva del concepto teórico en el que
estamos interesados (utilidad, bienestar,…)
 Si Fj > Fi,  Wj> Wi (F=felicidad; W=bienestar)
 La felicidad (satisfacción) es comparable, ordinal
o cardinalmente.
 Los individuos comparten un mismo concepto de
satisfacción. (ser feliz es lo mismo)
 Aunque no les hagan felices las mismas cosas !!!
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Evidencia empírica
 Mensurabilidad:
 Correlación positiva entre expresiones físicas
(sonrisa, fruncido, actividad cerebral) & felicidad.
 Los individuos abandonan actividades que
conllevan bajos niveles de satisfacción (Poder
predictivo!!) –empleo, divorcio Correlacionan sistemáticamente con medidas
objetivas (salud, lugar de residencia, etc.).
 Comparabilidad interpersonal:
 Los individuos reconocen y predicen la
satisfacción de otros (fotos, vídeos).
 Traducen de manera similar “palabras” a una
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escala numérica.
¿Porqué es relevante?
 Estudiar y entender las preferencias individuales.


Para entender el comportamiento individual e
incorporarlo en los modelos predictivos teóricos.
Para testar “viejas” teorías.
 Evaluación de políticas: no sumar felicidades, sino
entender de que depende.

Ejemplos: subsidios familiares y de desempleo,
imposición óptima, proyectos de salud pública.
 Estudiar pobreza y desigualdad: entender y
diseñar políticas distributivas- pobreza multidimen.
 Métodos de valoración basado en las preferencias

Clima, salud, cuidado informal, niños.
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El informe Stiglitz y las medidas subjetivas
One of the most attractive promises of research
on subjective well-being is to deliver not just a
good measure of the level of QoL, but also a
better understanding of its determinants, as
affected by a variety of objective features
(such as income, health status and education
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El informe Stiglitz y las medidas subjetivas
Una de las promesas mas atractivas de la
investigación sobre el bienestar subjetivo no es
simplemente dar una medida buena de calidad
de vida, sino también entender mejor las
variables objetivas que determinan la felicidad
(dinero, salud, educación)
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Una ecuación de satisfacción “típica”
S it     X it  T   i   it
donde i denota el individuo y t el tiempo.
 Tendencias temporales (T) (ej., inflación y elecciones).
 Variables explicativas objetivas (Xit) (ej., renta,
educación, estatus laboral, salud, situación familiar y
calidad de la vivienda).
 Efectos individuales (recogen el 80% de la variabilidad)
(υi). (ej. optimismo, inteligencia y capacidad para superar
adversidades).
 Típico término de error (εit).
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Supuestos estadísticos
 ¿Es la felicidad interpersonalmente comparable a
nivel cardinal o ordinal?
(1) Modelos lineales vs. de respuesta ordinal
 Además de los “típicos” factores inobservables
que varían con el tiempo (ej., día lluvioso o el
coche se estropeó), la felicidad depende de
factores inobservables y constantes en el tiempo
(i.e., rasgos de personalidad, como la inteligencia, el
optimismo y la capacidad de superar las
adversidades).
(2) Necesitamos datos de panel para poder tener
en cuenta los efectos individuales.
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Determinantes de la satisfacción
 Renta (+), renta pasada (-) & renta de otros (-).
 Educación (-): expectativas vs. oportunidad.
 Desempleo (-): no adaptación; histéresis.
 Atributos del puesto de trabajo tienen el signo
“esperado” (ej. salario (+), tiempo desplazamiento (-),
turno nocturno (-) y horas de trabajo (-).
 Calidad de la vivienda (alquiler o precio) (+)
Relación U entre satisfacción y edad (min. 40)
No hay grandes diferencias por genero
Tener pareja (+), niños (-/0), religión (+), obesidad (-)
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Determinantes de la satisfacción
 El medioambiente es relevante. Ej., contaminación (-) y
ruido (-).
 Tasa de desempleo (-) & similar a la inflación (no mucho
mayor)
 Desigualdad (gini) (-)
Terrorismo (-)
Democracia (+)
 PIB (debate!)  ¿necesitamos una medida alternativa al
crecimiento económico? ¿tenemos que ir más allá del PIB?
Si son lo mismo, si se mueven en la misma dirección y al
mismo ritmo, no hay necesidad de crear nuevas medidas!
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La relevancia del informe Stiglitz y la
importancia de recolectar medidas de
bienestar subjetivo
(1) Medidas subjetivas son interesantes si nos dan
información diferente que las medidas actuales,
principalmente el PIB/capita.
(2) ¿Son una buena medida para hacer juicios de
valor en términos de bienestar?
-- Para diseñar políticas públicas (entender
las preferencias, estudiar pobreza)
-- Crear un índice de felicidad que podamos
maximizar
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(1) El dinero y la felicidad:
De la evidencia macro (PIB) y anecdótica a
los datos de panel
21
0
5000
10000
15000
Dinero y felicidad
0
2
4
6
8
10
genersasatis
Fitted values
houseincome
22
Antes del año 2000
La evidencia empírica se basaba en:
 Datos representativos de sección cruzada:
 Comparábamos individuos entre ellos.
 Limitaciones: No toma en cuenta las características de
los individuos.
 Datos macro (´país´)
 Compara países entre ellos o a través del tiempo.
 Limitaciones: (i) usa medias por países (ignora la
varianza); (ii) compara diferentes culturas; (iii) o gente en
momentos muy diferentes del tiempo.
 Muestras muy específicas (ganadores de la lotería)
 Compara individuos con diferentes experiencias
 Limitaciones: ¿Quién gana la lotería?
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Resultados obtenidos
 Evidencia micro:
 Correlación pequeña entre felicidad y dinero
 Evidencia macro:
 Correlación entre felicidad y PIB/capita tiende hacia
cero después de un umbral (Easterlin Paradox).
 Hay evidencia reciente que pone en duda la Easterlin
paradox (Deaton, 2007; Stevenson & Wolfers, 2008).
 Y otros que la apoyan (Easterlin and Mayraz, Layard & Nickell)
 Evidencia con lotería:
 Ganadores no eran mas felices que los no-ganadores
 N=22!! (Brickman, Dan Coates, and Ronnie Janoff-Bulman, 1978)
 Es la diferencia estadísticamente no significativa
suficiente para generar toda una literatura?
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Hay una aparente contradicción
 La pequeña correlación entre felicidad y dinero
contradice:
 El comportamiento observado (horas de
trabajo, jugar a la lotería, etc).
 La teoría económica (¿es U(y) un buen
supuesto de trabajo?)
 Sentido común
Además los individuos en países mas ricos son
mas felices.
 Esto a generado mucho debate y literatura.
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Buscando explicaciones
 Si el grupo de referencia es relevante:
ΔY acompañados de ΔYref no afectan mucho la
felicidad
 La renta pasada es un punto de referencia:
 Solo ΔY son relevantes.
 Los individuos se adaptan cambiando sus
expectativas:
ΔY tienen un efecto de poca duración sobre la
felicidad
 Preferencias heterogéneas.
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El grupo de referencia
 La renta del grupo de referencia:
 Clark and Oswald (1996), Ferrer-i-Carbonell (2005),
Luttmer (2005), Vendrik & Woltjer (2007).
S it     T   y it   y r ,it    k x k ,it   n   nt
k
donde
Yr ,i 
 y/R
i R
 Efecto asimétrico (Ferrer-i-Carbonell, 2005) mirando a
la distancia (yit - yr,it).
 Punto de referencia interno (renta pasada) (DiTella et
al., 2007). Renta del pasado es – (stat. signif.)
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Adaptación: Evidencia mixta

Data macro: Easterlin Paradox y literatura
posterior tiende a afirmar que hay adaptación.

Data micro/corte transversal: van Praag (1971)
& Van Praag & Kapteyn (1973). Cambio de
preferencias.

Ganadores de lotería: Adaptación hedónica.

Evidencia con datos micro paneles apenas
empieza y los resultados son mixtos !!!
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Evidencia empírica datos panel
 Poca literatura pero con resultados contradictorios:
 Algunos encuentran evidencia de gran
adaptación mientras otros menos.
 Parece ser que hay asimetrías y que la gente se
adapta más rápido a las perdidas que a las
ganancias (evidencia muy preliminar!).
 Algunos encuentran adaptación a renta pero no
a estatus social.
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La relevancia del informe Stiglitz y la
importancia de recolectar medidas de
bienestar subjetivo
(1) Medidas subjetivas son interesantes si nos dan
información diferente que las medidas actuales,
principalmente el PIB/capita.
(2) ¿Son una buena medida para hacer juicios de
valor en términos de bienestar?
-- Para diseñar políticas públicas (entender
las preferencias, estudiar pobreza)
-- Crear un índice de felicidad que podamos
maximizar
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(2) ¿Son las medidas sujetivas
adecuadas para hacer juicios de
valor en términos de bienestar?
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¿Qué es el bienestar?
 ¿Hay un concepto teórico claro del bienestar?
 Medidas objetivas versus subjetivas
 Objetivas: renta (corregida); ISEW, HDI.
 Subjetivas: basadas en las percepciones
individuales
 Algunos economistas (“non-welfaristas”) critican
el uso de medidas subjetivas para el análisis del
bienestar y argumentan que hay una relación
débil entre las condiciones psicológicas y los
logros materiales de los individuos.
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Crítica principal: adaptación
 Los individuos se adaptan  medidas subjetivas
subestiman la situación real.
 Respuesta
 Crítica solo relevante al análisis del bienestar y
no para el estudio de las preferencias y su uso
para analizar políticas públicas.
 Las preguntas subjetivas pueden usarse para
estimar y corregir por adaptación
 No (todos) los individuos se adaptan a todo.
 ¿Qué hay de malo en tener en cuenta la
adaptación?
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¿Un índice de felicidad?

Comparación de las respuestas vs. usarlas para
juicios de valor en términos de bienestar,
distinción muy relevante.

Extrema adaptación  sería optimo, por ejemplo,
no distribuir. El uso de medidas subjetivas nos
permite entender adaptación

Con medidas subjetivas podemos estudiar que
hace, por ejemplo, que un individuo se sienta
pobre (dinero, oportunidades, acceso a salud?) y
mirar como cambia al largo del tiempo.

¿Necesitamos un índice?
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¿Se adaptan los individuos?
 Hasta recién, se creía en adaptación completa
 La felicidad esta predeterminada
 Experiencias impactantes solo tienen un efecto
corto.
 Por ej. Headey & Wearing (set point theory).
 Evidencia reciente (datos de panel) reta estas
teorías
 La capacidad de adaptarse depende de la
experiencia
 Y de las características del individuo
 La evidencia pero es tentativa
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Desempleo y adaptación
El desempleo es malo para la felicidad y la gente
no se adapta a ello
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Pareja y adaptación
Nos acostumbramos a tener pareja …
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… y a divorciarnos de ella.
39
E incluso quedarse viudo es pero al principio que
después.
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Hijos y adaptación
Y ni los hijos son la clave eterna a la felicidad.
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Conclusiones
 Medidas sujetivas y validez
 Nos permiten entender las preferencias de los
individuos y diseñar políticas públicas relacionadas
con el bienestar  pobreza.
 Medidas sujetivas y el informe Stiglitz
 Es relevante si la felicidad no está
sistemáticamente correlacionada con el PIB.
 ¿La queremos usar para hacer juicios de valor?
 ¿Y para hacer un índice agregado?
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La endogeneidad
Dos ejemplos:
 Niños:
 Sólo tiene niños quien le gusta tenerlos.
 Instrumentos: (i) tercer hijo después de dos hijos del
mismo sexo; (ii) gemelos después de un hijo.
 Renta:
 Son los individuos más ricos los más felices o son los
más felices los que tienen mayor probabilidad de
convertirse en ricos?
 EF sólo resuelve el problema parcialmente.
 Instrumentos: ganancias en la lotería  se necesitan
muestras grandes & pequeñas cantidades.
 Otros ejemplos : casados.
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Instrumentos para la renta
 Lotería (Oswald & Gadner, 2006; Clark): examine
efecto de las ganancias (BHPS) sobre la felicidad.
Obtienen coeficientes similares con IV y OLS.
 Frijters et al. (2004, 2005) toman los cambios de
renta de la Alemania del Este después de la caída
del muro como no anticipados y exógenos.
 Frijters et al.(2005) estima que 35-40% del
incremento de felicidad en Alemania del Este se
debió al gran incremento de la renta.
 Frijters et al. (2004) concluyen que los efectos
de la renta sobre la satisfacción con la salud
son pequeños.
44
Comparando ingresos
50
Es la renta importante?
51