El azucar
El azúcar es un disacárido
formado por dos moléculas.
-la glucosa
-fructuosa
Clasificación del azúcar
• Por su origen:
-Remolacha
• -caña de azúcar
Por su color
Azúcar blanca
Azúcar morena
Por su textura
Azúcar pulverizada
Azucar granulada
Azúcar invertida
historia
La sal de la India.
El lugar de origen de la caña de azúcar está situado en
el Norte de Bengala, en la India. Desde allí su cultivo se
extendió a China y al cercano Oriente en el año 4.500
a.C.
Siglo IV a.C. La primera noticia escrita que se tiene en
Occidente sobre la caña de azúcar procede de un
almirante de Alejandro Magno que la conoció en la
India, y de la que decían "Existe una clase de caña que
produce miel sin la intervención de las abejas".
Siglo I d.C. Los griegos y los romanos conocían el
azúcar y lo denominaban "Sal de la India".
expansion
Siglo VII d.C. 627 d.C. Primera referencia escrita que
existe sobre el azúcar elaborado, en las crónicas del
asalto al palacio del Rey de Persia.
640 d.C. Los árabes conquistan Egipto y comienzan a
plantar caña de azúcar en las riberas del Nilo. A partir
de allí, su cultivo se extendió al Norte de África y al Sur
de Europa. Los Árabes integran el azúcar plenamente
en su gastronomía.
El azúcar llega a la Península Ibérica
Siglo X d.C. El azúcar llega de mano de los árabes, que
plantan caña de azúcar en la zona Sur y Levante de la
Península Ibérica. El azúcar se implantó como una
especia más para perfumar platos, lo mismo que la sal
o la pimienta.
El cultivo en las Américas
El cultivo de la caña de azúcar en las islas Canarias, Azores o Madeira, fue
determinante para la explotación de este cultivo en el Nuevo Mundo. En
el segundo viaje de Colón a América, en el 1.496 d.C., se transportó caña
de azúcar en las naves españolas.
Los artífices del milagro del azúcar fueron los portugueses con sus
plantaciones en Brasil. Asimismo los franceses lo introdujeron en sus
colonias del Océano Indico, los holandeses en las Antillas y de nuevo, los
españoles en las Filipinas y otros archipiélagos del Pacífico.
A finales del siglo XVII la producción y el consumo de azúcar de caña se
encontraba extendido prácticamente por todo el mundo y la mayoría de
los pueblos conocían su sabor y sus propiedades.
Entre los siglos XVI y XVIII se puede considerar el consumo del azúcar
como parte de la dieta de las élites, y hay que esperar hasta el siglo XIX
para que comenzara a difundirse entre todas las clases sociales.
La remolacha azucarera y Napoleón Bonaparte.
1747 Andreas Margraff, un farmacéutico de Berlín, publica que el azúcar
contenido en la remolacha es exactamente el mismo compuesto que el
de la caña y logra extraer azúcar de la remolacha.
1748 Este descubrimiento da pie al nacimiento de la industria
remolachera, que se inicia en Prusia y se desarrolla en Francia, bajo los
auspicios de Napoleón.
1800 Las colonias eran los principales productores mundiales de azúcar.
La lucha por su independencia amenazaba el abastecimiento de Europa y
por ello Napoleón continuó impulsando la remolacha.
1812 Napoleón condecoró una fábrica remolachera con la Cruz de la
Legión de Honor e impulsó un Decreto por el que se creaban cinco
fábricas azucareras,
asegurando así el abastecimiento de azúcar. Se desarrollaron diversas
plantas en Francia, Alemania, Prusia, Austria-Hungría, Rusia, Bélgica y
Holanda.
1877-1898 En España, no se comenzó a sembrar remolacha hasta finales
del siglo pasado, coincidiendo con el surgimiento de problemas con
Cuba. La primera fábrica remolachera se instaló en Córdoba, en 1877,
proliferando en años siguientes otras fábricas y cultivos en el resto de la
geografía nacional.
Actualmente en España y en la Unión Europea, el azúcar pertenece a un
sector cuya producción está regulada en el contexto de la Organización
Común del Mercado, política que, entre otras pautas, determina las
cuotas de producción de azúcar por país.
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