PREVENCIÓN
Y
CONTROL
DEL RUIDO
PROFESOR: ROBERTO BLANCO TORRRENS
INTRODUCCIÓN
La minería al igual que otros sectores de la
industria, ha sido objeto de una creciente
mecanización
que
ha
permitido
el
aprovechamiento de depósitos minerales de
escasas rentabilidad económica hasta épocas
recientes. Las ventajas derivadas de tal
progreso han sido básicamente, un aumento
de la productividad, una reducción de los
costos y una disminución en el trabajo físico
de los operadores. Simultáneamente con esto
algunos inconvenientes entre los que se
destaca el incremento del ruido en las áreas
de explotación e incluso en su entorno.
De todos es conocido que los ruidos de alta
intensidad pueden llegar a provocar en las
personas un estado de agotamiento, fatiga
nerviosa, disminución de rendimientos y hasta la
pérdida de audición. También, los ruidos de
menos intensidad pueden perturbar a los
habitantes de áreas próximas a las explotaciones,
lo que cada día es más frecuente, llegando a ser
causas de quejas y reclamaciones que pueden
derivar en un estado de conflicto permanente.
Se analizan brevemente las causas y los niveles
de ruidos en las instalaciones de tratamiento y
equipos móviles, los sistemas de control y
previsión, los métodos de medidas y los niveles de
ruidos aceptables.
I. CAUSAS Y NIVELES DE RUIDO EN LAS
EXPLOTACIONES MINERAS
Las dos categorías principales de fuentes de
ruidos (se excluye en este análisis el ruido
producido por la voladura) y son las plantas de
tratamiento y los equipos móviles.
Las plantas fijas comprenden una amplia gama
de aparatos, que incluyen trituradoras, cribas,
cintas, tolvas, celdas de flotación, vibradores,
motores de diferentes tipos, etc. Normalmente,
se ubican en uno o varios locales próximos a la
mina y frecuentemente se construyen cubiertas
para proteger a los operarios y a los equipos de
las inclemencias del tiempo y para mejorar las
condiciones de seguridad.
En la tabla #1 se indican el rango de niveles de
ruidos correspondientes a diversos equipos de
plantas fijas.
Los equipos móviles en minería son los
ocupados en las operaciones básicas de
arranque, carga, acarreo, transporte y
otros servicios. En la industria minera
existe una gran variedad de tipos, modelos
y marcas.
En lo referente a las causas del ruido en los
equipos móviles más empleados en
minería, se han detectado 6 como
principales:
Funcionamiento del motor.
Salida de los gases de escape.
Funcionamiento del ventilador del sistema
de enfriado.
Funcionamiento de la transmisión.
Funcionamiento del sistema hidráulico.
Movimiento de las orugas o roce de los
neumáticos con el suelo, según el tipo de
máquinas.
No en todos los equipos estas fuentes de ruido
tienen la misma importancia.
II. CONTROL Y CORRECIÓN DEL RUIDO
Las tres soluciones que pueden adoptarse
para disminuir el ruido son:
Reducir la causa.
Aislar la fuente emisora
Absorber o atenuar el ruido entre la
fuente emisora y el receptor.
Las dos primeras soluciones son las más
efectivas, pero a veces requieren el
desarrollo de nuevas tecnologías y por
consiguiente de tiempo y capital. El diseño
de la maquinaria móvil ha mejorado en los
últimos años y se ha ido desarrollado
sistemas combinados que producen menos
ruidos; por ejemplo silenciadores más
grandes para los gases de escape, envío del
aire del ventilador soplante hacia arriba a
través de rejillas que disponen de material
absorbente, recubrimientos de gomas en las
cajas de los camiones, etc.
Una medida cumplimentaría y de gran
efectividad es el garantizar un mantenimiento
sistemático d todos lo equipos, ya que así se
elimina los ruidos producidos por elementos
desajustados o muy desgastados que trabajan
con altos niveles de vibración.
También se debe señalar que en el caso de la
minería a cielo abierto se hace muy difícil
predecir los niveles de ruido en las
proximidades de las áreas de explotación, ya
que tanto las condiciones atmosféricas
variables, como el efecto de la propia
topografía influyen y modifica las posibles
trayectorias repropagación del ruido.
Una técnica bastante extendida consiste en la
construcción de barreras o pantallas entre la
fuente emisora y el receptor (ver figura #1).
En la práctica la reducción del ruido es menor
que la que se calcula teóricamente, lo que se
debe a la turbulencia del aire y las
posibilidades de dispersión del ruido en la
coronación de la pantalla.
Estas pantallas se suelen construir con una
altura de 5 a 10 metros, utilizando los
estriles de la mina y en ocasiones la
plantación de árboles, aunque esta variante
es menos eficaz para la reducción de ruidos.
III. MEDIDA Y ANÁLISIS DEL RUIDO
Para el control del ruido en la industria
minera se utilizan los medidores de nivel de
sonido o sonómetros, que responden al
sonido de forma parecida a como lo hace el
oído humano y dan una indicación objetiva
irreproducible del nivel sonoro. Estos
sonómetros están básicamente construidos
por los siguientes elementos: micrófonos,
amplificador, atenuador equilibrado, redes
equalizadoras, dispositivos de lectura.
Los sonómetros integradores que se suelen
situar en las proximidades de las
explotaciones o equipos, registran el ruido
durante un cierto tiempo y dan el nivel
continuo equivalente en decibeles. Esto
permite no solo la medida del ruido
ambiental, sino incluso, la medida de los
ruidos cíclicos, la valoración del riesgo de
elección auditiva y la realización de mapas
de ruidos.
IV. NIVELES
ACEPTABLES
MÁXIMOS
DE
RUIDOS
Una exposición prolongada a niveles altos
de ruido conduce a un deterioro de la
audición, aunque el oído puede tolerar
variaciones intensas de corta duración.
En ningún caso debe ponerse a una persona
a un ruido continuo con un nivel sonoro
superior a 115 decibeles o intermitentes
superiores a 140 decibeles e incluso una
exposición a 90 decibles durante 8 horas
diarias puede ocasionar daños en algunas
personas.
Cuando la exposición diaria se compone
de periodos de ruidos con diferentes
niveles sonoros, hay que considerar el
efecto combinado, no debiendo exceder el
conjunto de lo establecido.
En la tabla #2 se señalan el tiempo
admisible de exposición para diferentes
niveles de presión sonora.
Tabla #2: Tiempos admisibles de exposición para
diferentes niveles de ruido
DURACIÓN DIARIA EN
HORAS
NIVEL DE PRESIÓN SONORA
EN dB (A)
8
90
6
92
4
95
3
97
2
100
1.5
102
1
105
0.5
110
0.25
115
Los efectos producidos por el ruido sobre las
personas se pueden resumir en:
Fisiológicos (deterioro de la audición).
Sicológicos
(interferencia
con
la
comunicación hablada, con el descanso y el
sueño).
Efectos subjetivos (molestias e irritación).
Efectos
sobre
el
trabajo
(molestias,
accidentes,
situaciones,
perdidas
de
rendimientos, etc.).
Efectos directos sobre la salud.
V. RECOMENDACIONES
En el desarrollo de una nueva operación, si
requieren minimizar los problemas o las quejas
derivadas de los ruidos producidos por las
maquinarias e instalaciones, deben cubrirse las
siguientes etapas:
Identificar las actividades existentes que
pueden ser afectadas por el ruido del nuevo
proyecto.
Determinar los niveles de ruido de cada
operación de trabajo.
Medir los niveles de ruido en las actividades
que se realizan.
Comparar los niveles de ruido previstos con
los ya existentes.
Estudiar la viabilidad y evaluar las
actuaciones correctoras para reducir o
eliminar el impacto del ruido.
Las medidas que pueden adoptarse para
reducir
los
ruidos
procedentes
de
instalaciones fijas y equipos móviles pueden
resumirse en:
Situar las plantas de tratamiento lo más
alejadas posibles delegares poblados.
Construir barreras de
fuentes y los receptores.
sonido
entre
Cubrir las salas de
estructuras de hormigón.
compresores
las
con
Revestir las plantas de tratamiento con
paredes dobles y rellenas de fibras de vidrio u
otros materiales aislantes.
Utilizar en la medida de las posibilidades
transportadores de banda en lugar de
camiones.
Que todos los equipos móviles posean
silenciadores.
Estudiar alternativas de rutas de
transportación en zonas cercanas a
lugares habitados.
Realizar un mantenimiento sistemático.
Instalar recubrimientos de gomas en
molinos, cribas, cajas de camiones, etc.,para
reducir el ruido por impacto del material con
elementos metálicos.
Utilizar equipos accionados eléctricamente
mejor que por motores diesel (aquí también
se logra evitar el desprendimiento de gas).
Limitar el trabajo de las unidades más
ruidosas a un horario diurno
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F. prevención y control del ruido