Ernesto Stein | [email protected]
Departamento de Investigación
Octubre, 2012 | Bogotá - Colombia
EL SECTOR FLORICULATO COLOMBIANO:UN
CASO DE DESCUBRIMIENTO EXITOSO
María Angélica Arbeláez
Marcela Meléndez
Nicolás León
Temas

La historia del descubrimiento

Proceso de difusión

Principales incertidumbres y obstáculos

El papel de Asocolflores

El rol del Gobierno

Contrafactual: Flores de Ecuador

Lecciones
Evolución de las exportaciones de flores
Exports in USD
70s=75%
Programas del Gobierno:
- CAT,(1961) CERT
- Plan Vallejo (1962)
- Creación de Proexport (1967)
- Política de mini-devaluaciones
(crawling peg)
Growth Rate
1,200,000
200
180
1,000,000
160
USD Th o usands
120
600,000
100
80
400,000
60
40
200,000
Gro wth Rate %
140
800,000
Abandono de políticas mediados
de los 70
80s = 20%
90s = 10%
20
0
0
2009
2008
2007
2006
2005
2004
2003
2002
2001
2000
1999
1998
1997
1996
1995
1994
1993
1992
1991
1990
1989
1988
1987
1986
1985
1984
1983
1982
1981
1980
1979
1978
1977
1976
1975
1974
1973
1972
1971
1970
1969
1968
1967
1966
1965
1964
1963
1962
Source: DANE and Asocolflores
2000s = 6%
Destino de las exportaciones
USA
Europe
Asia
Caribbean
Others
Central America
Mercosur
CAN
# of countries
Source: DANE
1965
18.9
11.9
1970
78.4
0.2
1975
67.0
30.3
30.9
0.4
37.9
11.2
0.1
1.7
8.4
1.0
0.9
0.2
0.6
11
24
6
1980
69.1
24.6
0.1
1.0
1.7
0.1
3.2
0.2
39
1985
84.8
12.1
0.2
0.7
2.0
0.1
0.1
1990
81.8
15.2
0.7
0.3
1.9
1995
78.0
16.6
1.4
0.6
2.3
0.0
37
43
0.8
0.2
65
2000
82.0
10.9
2.2
0.3
2.1
0.1
0.7
1.7
60
2005
81.7
10.0
5.2
0.4
2.3
0.2
0.1
2009
80.0
13.6
3.0
0.2
2.3
0.2
0.3
78
75
Historia del descubrimiento
 Flores podían producirse en Colombia a bajo costo con
tecnología avanzada para ser exportadas a los Estados Unidos
– Costos de producción en Colombia 30% más bajos que en EU
 Eventos que desencadenaron el descubrimiento: coincidencia
de dos situaciones
– Principios de los 60s: productores de flores colombianos interesados en
producir flores a un nivel industrial para exportarlas a Estados Unidos
– Mediados de los 60s búsqueda de empresarios y floricultores americanos
de producir flores a bajo costo y exportarlas a EU
 Muy altos costos de producir flores en EU: tierra, trabajo y condiciones
climáticas inadecuadas (días cortos, baja luminosidad, inviernos fuertes, no
podía producirse todo el año)
 1966: Tesis de David Cheever en la Universidad de Colorado en la que
concluyó que la Sabana de Bogotá era el lugar más adecuado para producir
flores y venderlas a EU
 Resultados tesis: Colombia está dotada de
condiciones muy favorables
– Naturales: suelo/tierra, topografía, temperatura y luminosidad
• Flores se podían producir todo el año (demanda alta San Valentín, día de la
madre), bajo costo de invernaderos (madera, plástico), no costo de calefacción
ni de iluminación artificial, cercanía a los aeropuertos
– Económicas: trabajo, tierra, transporte terrestre y almacenamiento
– Proximidad al mercado norteamericano
 Estudio se diseminó entre productores de flores y
empresarios americanos y colombianos
– Hallazgos fueron cruciales en la decisión de empresarios americanos de
iniciar negocios en Colombia
– También para que productores colombianos iniciaran una producción
extensiva y tecnológicamente sofisticada con el propósito de exportar a
los EU
Naturaleza de los pioneros
 Productores Colombianos
– Edgar Wells, Miguel de Germán Rigobón (Flores la Conchita) y
Germán Restrepo (Flores Colombianas) conocían las ventajas
comparativas del país y lideraron el primer proyecto de
exportación.
• 1965 primera carga de flores hacia los EU (US$20,000)
 Floramérica
– Compañía creada en 1969 por cuatro americanos:
• Empresario (Thomas Kehler), productor de flores de California
(Harmond Brown), un economista (William Penn Mott) y
David Cheever
• Gobierno permitió que fuera 100% de capital extranjero,
programa de promoción de exportaciones
 Importaron conocimiento y tecnología, introdujeron
innovaciones en cuatro áreas
• Tecnología de producción: importación de esquejes (más variedades y
calidades); modificación de invernaderos (sin separación para ahorrar costos,
plásticos más anchos 3.5 mts)
• Canales de distribución: creación de una compañía de importación y
distribución ubicada en EU (Sunburst Farms)
• Cambios en el producto para satisfacer la demanda de EU (flores de muy alta
calidad “selected grade”)
• Entrenamiento y capacitación de los trabajadores, y organización del trabajo
 Jugó un papel crucial en la historia de la floricultura
colombiana
• Éxito dramático
– 1970 exportaron 90% de las flores colombianas; en 80s una de las compañías
exportadoras de flores más grande en el mundo
• Efectos “derrame” en la industria colombiana
– Transferencia de tecnología de producción y mercadeo (copiada por productores
locales)
– Responsable de la rápida difusión
El proceso de difusión

Difusión rápida: principios 60 pocos productores, 63 en 1974, 130 en
1981 y cerca de 600 en 2005

Originada en una muy alta rentabilidad
–

1971: rentabilidad de 57% del valor de las ventas y el retorno anual de la inversión inicial era
700% (Fedesarrollo)
Promovida por Floramérica
– Difundió conocimiento a otras compañías
•
Técnicas de producción, mercadeo y distribución
– Difusión del conocimiento se dio a través de diferentes canales:

•
Ex empleados de Floramérica dieron asesoría técnica
•
Algunas firmas contrataron empleados de Floramérica
•
Vendedores de pesticida difundieron su conocimiento (como manejar las enfermedades de las plantas)
•
Imitación y copia
Difusión inicial favoreció a los pioneros pues ayudó a resolver
problemas de coordinación
–
Transporte, almacenamiento, estrategias legales en EU, investigación tecnológica
Incertidumbres y obstáculos
 Transporte aéreo
– Pocas aerolíneas, aviones viejos (cabinas y puertas angostas), no vuelos directos a
EU ni Europa, no había provisiones especiales (transportaban las flores en la cabina
del equipaje)
– Líderes exportadores (Floramérica, Flores de los Andes) convencieron a Avianca y
Sam de hacer vuelos directos especiales para transportar flores; contrataron servicios
de compañías extranjeras para acceder al mercado europeo
– Obstáculos fueron superados gracias al esfuerzo conjunto de los exportadores, con el
apoyo de Asocolflores (contrató un charter de Ecuador, reunió exportadores para
aumentar el envío, inicio del transporte masivo) y del Gobierno

Recepción de las flores y almacenamiento
– Aeropuerto Miami: no había facilidades para desembarcar las flores del avión ni
cuartos fríos para almacenarlas; daños permanentes en aduana
– Superado gracias a la coordinación entre exportadores, la labor de Asocolflores y
ayuda del gobierno.
– Floricultores colombianos establecieron una compañía conjunta en Miami
(Transcold) encargada de bajar las flores de los aviones y mantenerlas en cuartos
refrigerados antes de ser inspeccionadas.
 Distribución y canales de comercialización
– Facilitar la penetración de las flores, exportadores establecieron en EU
compañías de importación y comercialización (crédito de Proexpo)
• Primera en 1969, Floramérica
• Otros adoptaron esta estrategia en los 70s: 80s más de 100 hoy manejan el
90% de las importaciones
– Factor crítico para el éxito en los comienzos de la actividad
 La demanda en EU
– Conocer las necesidades y gustos de los consumidores y como competir
con la producción local
– Compañías jugaron un papel crucial en proveer información y
exportadores adoptaron cambios en la producción, el empaque y la
diversificación
– Proexpo (información)
 Problemas fitosanitarios
– Problemas de nutrición de la tierra, calidad del agua y enfermedades de
las plantas
– Superados a través de asesoría de un técnicos de Israel en los primeros
años y posteriormente del trabajo de investigación apoyado por
Asocolflores e ICA.
– Calidad del agua: inventaron una técnica de empaque al vacío
Floramérica)
 Tecnología: como adaptar la tecnología
norteamericana a las condiciones locales
– Aprendieron como plantar los esquejes para obtener diferentes variedades
y colores
– Juntar los invernaderos para reducir costos
– Lograron crear una cadena de frío a través de todo el proceso de
producción y distribución
El papel de Asocolflores
 La cooperación y coordinación era la vía para superar
obstáculos comunes
– Exportadores crearon Asocolflores in 1973
 Papel crucial en el éxito de las exportaciones de flores
 Principales áreas de apoyo
– Mejorar acceso a los mercados internacionales
•
Actividad promocional y el reconocimiento de las flores colombianas en el exterior, facilitó a los
exportadores la participación en ferias y exposiciones
– Ayudó a exportadores a superar obstáculos
•
Transporte, distribución y comercialización (firmas en Miami)
•
Legales: Demandas de EU contra exportadores por dumping, gestiones ante el gobierno americano
(presencia permanente en Washington)
•
Gestiones con empresarios americanos y ante el congreso de EU para mejorar acceso a través de
ATPA/ATPDEA
– Promocionar y apoyar la investigación sobre enfermedades de las plantas
– Programas para mejorar el bienestar de los trabajadores, capacitación y
protección del medio ambiente
El papel del gobierno
 Tres políticas favorecieron las exportaciones en las etapas
iniciales
– Creación of Proexpo
– Incentivos a las exportaciones: CAT-CERT, Plan Vallejo
– Política de minidevaluaciones (crawling peg)
 Sin embargo no fueron decisivos para el éxito posterior
– 1984, productores colombianos tuvieron que renunciar a todos los incentivos
(demanda antidumping EU)
 Acuerdos comerciales fueron cruciales (90s)
– ATPA, APDEA, SGP
 La ayuda del gobierno fue útil para superar obstáculos y fallas
de coordinación (no decisiva)
– 70s transporte, créditos Proexport
– 80s y 90s control de enfermedades de las plantas (ICA)
Contrafactual: Flores del Ecuador

Dos historias: un fracaso temprano y un éxito posterior (mediados de
los 80)

Exportaciones empezaron en 1963, declinaron principios de los 70 y
casi desaparecieron en 1977

Ventajas comparativas naturales y económicas similares a las de
Colombia

Similares obstáculos e incertidumbres (transporte aéreo, problemas
fitosanitarios) pero que no lograron superar

En 1983 nuevo esfuerzo (Agroflora)
– Superaron problemas de coordinación en parte debido a
• Asistencia técnica de floricultores colombianos
• Importación de insumos de Colombia (fertilizantes, plástico para invernaderos)
 Ecuador, tercer mayor exportador de flores del mundo
Lecciones

Caso de un autodescubrimiento

Condiciones externas e internas favorables

–
Alto costo de producción EU, amplia demanda
–
Ventajas comparativas domésticas
Gobierno no jugó un papel en el descubrimiento
–

Facilitó que este fuera exitoso en los inicios de la actividad (subsidios a exportaciones,
devaluación, Plan Vallejo)
Principal factor de éxito: resolver las fallas de coordinación
–
Trabajo conjunto de exportadores para buscar soluciones (Asocolflores)
•

Difusión rápida fue positiva
–
Gobierno como facilitador (acceso a mercados a través de tratados comerciales)
–
Crédito y apoyo a exportadores (Proexpo) importantes
Inversión extranjera y transferencia de tecnología jugaron un rol
importante
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el sector floriculato colombiano:un caso de