Tema 5. Estructuralismo y
Funcionalismo
1. Wundt
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Es el fundador de la psicología científica, en Leipzig, 1879.
Para él, el objeto de la psicología es la experiencia inmediata, la
experiencia tal y como se nos presenta. Por tanto, la psicología es
la ciencia de la mente, de la conciencia. Wundt inaugura así la
corriente mentalista, que continuarán posteriormente el
estructuralismo, el funcionalismo, el psicoanálisis y el cognitivismo,
y se oponen al conductismo (basado en la conducta, no en la
mente).
Para estudiar las experiencias, establece tres niveles:
-El análisis de los procesos conscientes en ELEMENTOS
objetivos o subjetivos (sensaciones, sentimientos…).
-La determinación del modo en que se relacionan estos
elementos: síntesis creativa porque la asociación de elementos
crea un nuevo elemento, no es una suma de los elementos
separados.
-La determinación de las leyes que rigen esa relación.
Los procesos psíquicos suceden a través de cuatro Fases:
1. Estimulación (la propia experiencia).
2. Percepción (la experiencia se vuelve consciente)
3. Apercepción (se conecta con otras experiencias, síntesis
El Método a seguir es el método experimental, y dentro de él,
fundamentalmente, la introspección, que es la observación
interior de los propios actos o estados de ánimo, pero no de
forma libre, sino con un entrenamiento y unas reglas estrictas de
control experimental.
 El método experimental sólo es válido para los procesos
psíquicos más simples. En los procesos superiores, en los que
existe la influencia de la historia y del contexto social en la
psicología del individuo, deben ser estudiados mediante un
análisis histórico y cultural.
2. FRANZ BRENTANO
Postula la PSICOLOGÍA DEL ACTO: Los fenómenos mentales son
siempre actos que contienen objetos como “escuchar un sonido o
admirar un color. Suponen intencionalidad. Le preocupa más lo
que hace la mente que los contenidos mentales.
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3. ESCUELA DE WUZBURGO
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Dirigida por Külpe
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Dos aportaciones:
-Existen pensamientos sin imágenes, lo que contradice el
análisis en elementos de Wundt.
-Disposición mental: Predisposición a responder de una
determinada manera, es decir la existencia de una línea
conductora que dirigía la respuesta a al tarea.
4. EBBINGHAUS
Estudia la memoria. Utiliza, entre otros métodos, series de sílabas
sin sentido para minimizar la posibilidad de que la memorización
fuera debida a asociaciones no incluidas en la situación
experimental. Menciona la famosa “curva del olvido” ( a partir de
dos días del aprendizaje se enlentece el olvido).
5. EL Estructuralismo
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Su principal representante es TITCHENER. Se trata de un punto
de vista más radical que Wundt.
El Objeto de la psicología es también la experiencia consciente, la
conciencia, entendida como el conjunto de procesos mentales
que se dan en un determinado momento en un individuo.
Su interés es aislar los elementos simples de los contenidos
mentales. Estos contenidos son de tres tipos: IMÁGENES,
EMOCIONES y SENSACIONES.
-Las imágenes y las emociones se pueden descomponer en
sensaciones que son las unidades más elementales. Tienen
cuatro atributos: cualidad (por ejemplo, caliente, amarillo, agrio),
la intensidad (un sonido fuerte), la duración y la claridad.
-Las sensaciones sólo tienen tres atributos: cualidad,
intensidad y duración.
Como método propone también la introspección, pero entrenada y
extremadamente disciplinada y minuciosa. La descripción intenta
llegar a elementos que ya no se pueden descomponer en otros
más simples.Llegan a la conclusión de que hay unas 38000 tipos
de sensaciones visuales y 11000 auditivas.
Críticas: no objetividad, elementalistas (pérdida de los
6. EL Funcionalismo
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Escuela principalmente americana.
Se interesa por el propósito y la función de los procesos
mentales (el estructuralismo se centra en describirlos mediante
elementos).
Influidos por Darwin y su teoría de la evolución (sólo sobreviven
los mejor adaptados), les interesan los procesos psicológicos que
capacitan a los individuos para enfrentarse a los problemas de la
vida. Estudian la capacidad de adaptarse del individuo al medio:
Aprendizaje (objeto principal de la investigación funcionalista ).
Se interesan en las diferencias entre individuos y en las
aplicaciones de la psicología.
Los funcionalistas influirán en el conductismo.
6.1.WILLIAM JAMES
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Es el primer funcionalista.
El Objeto de la psicología son las actividades de la mente y las
condiciones en las que tienen lugar. La psicología es la ciencia
de la vida mental, tanto en sus fenómenos como en sus
condiciones.
Se opone a los estructuralistas. Señala que no hay sensaciones
simples ni aisladas. Habla de la conciencia como una corriente o
flujo de pensamientos.
Señala que todos los métodos son válidos para este estudio: la
introspección, la experimentación, la comparación…
Su principal teoría es la de la emoción: la experiencia emocional
depende de la percepción de los cambios corporales (“nos
sentimos tristes porque lloramos y tenemos miedo porque
temblamos”).
7. La medida de las diferencias
individuales
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Se comienzan a estudiar con los funcionalistas, y su importancia
es fundamental hasta nuestros días.
El primer instrumento que utilizan es la CAMPANA DE GAUSS o
curva normal, creada por el matemático Gauss, pero aplicada por
QUÉTELET. Representa la distribución simétrica de las
puntuaciones de una cualidad: la mayoría de los individuos están
en torno a la media, y unos pocos en los extremos, como una
campana.
Quételet llega a la conclusión de que la campana de Gauss, no
sólo representa cualidades físicas (altura), sino también morales
y psicológicas (inteligencia). De este modo, habla del hombre
medio, o representante típico de un grupo.
GALTON
 Fundador de la psicología de las diferencias individuales.
 Interesado en la medición de las cualidades mentales.
 Su interés es estudiar las diferencias para mejorar la especie
humana, buscando la influencia genética en las cualidades
mentales de una persona (ideas segregacionistas, machistas,
raciales, etc. ). Diferencia entre naturaleza y crianza.
CATTELL
 Desarrolla los tests mentales, midiendo tiempos de reacción,
capacidad sensorial…
BINET
 Crea el primer test de inteligencia.
 Establece pruebas adaptadas a la edad de los individuos: crea así
las edades mentales. El test tiene éxito porque es una prueba
objetiva que compara al sujeto con su grupo de edad.
Otros psicólogos crean el Cociente Intelectual (CI).
Los tests de inteligencia se utilizarán en las dos Guerras Mundiales
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Psicología de la Emoción