La Teoría Conductista del
Aprendizaje Humano
Condicionamiento Clásico: Métodos,
Principios y Aportes
¿Qué es el Conductismo?
 De acuerdo a la Enciclopedia Filosófica de Stanford, si hablamos de
forma coloquial, el Conductismo es una actitud; y si hablamos de forma
estricta, el Conductismo es una doctrina.
 Wilfred Sellars (1912 - 1989), distinguido filósofo, decía que una persona
es Conductista cuando insiste en confirmar hipótesis acerca de eventos
psicológicos en términos de criterios conductuales.
 Por lo tanto, un Conductista es un teórico de la Psicología que demanda
evidencia conductual. Para él no existe diferencia discernible entre dos
estados mentales a menos que haya una diferencia demostrable en el
comportamiento asociado con cada estado.
El Conductismo como doctrina se compromete
férreamente con 3 afirmaciones:
1.
La psicología es la ciencia del comportamiento. La Psicología no es la ciencia
de la mente.
2.
El comportamiento puede ser descrito y explicado sin hacer referencia a
eventos mentales o a procesos psicológicos internos. Las fuentes del
comportamiento son externas (están en el ambiente), no internas (no están
en la mente).
3.
En el curso del desarrollo teórico de la Psicología, si de alguna manera,
términos o conceptos mentales son utilizados para describir y explicar el
comportamiento, estos conceptos deben ser reemplazados por conceptos
conductuales.
Stanford Encyclopedia of Philosophy
Principios del Conductismo:
1.
La conducta está regida por leyes y sujeta a las variables
ambientales. Las fuerzas externas estimulan a las personas a
actuar de ciertas maneras, ya sea realizando una conducta o
evitándola.
2.
La conducta es un fenómeno observable e identificable. Las
respuestas internas están mediadas por la conducta observable y
ésta puede ser modificada.
3.
Las conductas maladaptativas son adquiridas a través del
aprendizaje y pueden ser modificadas por los principios del
aprendizaje. Al cambiar la conducta se reportan cambios en los
sentimientos y en las actitudes.
4.
Las metas conductuales han de ser específicas, discretas
e individualizadas: se requiere que los problemas sean
descritos en términos concretos y observables.
5.
La teoría conductual se focaliza en el aquí y el ahora: lo
crucial es determinar las relaciones funcionales que en
el momento están operando en mantener o producir la
conducta.
Ivan Pavlov (1849 - 1936)
 Fisiólogo ruso. Ganó el
Premio Nóbel de Medicina
en 1904 por sus estudios
sobre el aparato digestivo.
 Accidentalmente, mientras
investigaba la digestión en los
animales, llegó al
descubrimiento de algunos de
los principios básicos del
aprendizaje, que más tarde
pasarían a conocerse como el
Condicionamiento
Clásico.
Condicionamiento Clásico Pavloviano
Definiciones (Manterola, 1998):
 Estímulo Incondicionado (EI): Es un estímulo que
provoca una respuesta regular y mensurable, al primer
ensayo, sin práctica alguna.
 Respuesta Incondicionada (RI) o Refleja: Es la
respuesta desencadenada por el EI, automática, no aprendida.
 Estímulo Condicionado (EC): Es un estímulo
inicialmente NEUTRO, que al comienzo no produce una
respuesta, pero a medida que se va presentando apareado
al EI, en repetidas ocasiones, se condiciona, se aprende. Es
una asociación aprendida gradualmente.
 Respuesta Condicionada (RC): Es la respuesta
desencadenada por el EC, es aprendida.
Estructura del Condicionamiento
Clásico
1.
Estímulo Incondicionado  Respuesta
Incondicionada.
2.
Estímulo Incondicionado + Estímulo Neutro 
Respuesta que se está modificando.
3.
Estímulo Condicionado  Respuesta
Condicionada.
Aprendizaje por Asociación entre Dos
Estímulos:
 Se condiciona a las personas o a los animales a responder de
una forma nueva a estímulos que antes no elicitaban tales
respuestas. Este proceso es típicamente inconsciente, ya que
el que aprende no requiere estar consciente de la relación
entre el EC y el EI para responder al primero.
Respuestas Reflejas Identificadas por el
Condicionamiento Clásico:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
Salivación
Jugo gástrico
“Electricidad” de la piel
Dilatación de las pupilas
Dilatación y contracción de arterias y venas
Vómito
Reacciones del sistema inmunológico
Orina
Reflejo rotular (rodilla)
Parpadeo
Movimientos oculares
Cambios en la frecuencia respiratoria
Retiro de manos y pies (contracciones musculares)
Movimientos de bebés no natos ante ruidos fuertes
Ondas eléctricas del cerebro
Aumento de frecuencia cardiaca
Tipos de Condicionamiento Clásico
(Pavlov).
 Condicionamiento Tipo A: La motivación del sujeto
experimental es fundamental en el proceso de aprendizaje.
 Condicionamiento Tipo B: La situación motivacional no es
tan importante; se describe muy bien la RI y el EC es
fundamental para gatillar la RC.
 Condicionamiento Anticipatorio: Condicionamiento
por instrucción.
 Pre-Condicionamiento Sensorial: Previo al
condicionamiento, establezco explícitamente la asociación
de estímulos a nivel sensorial.
 Contra-Condicionamiento: Un EC es presentado al
mismo tiempo que otro evento que gatilla una respuesta
incompatible.
Relaciones Temporales en la
Adquisición (Pavlov):
1.
Respuesta Condicionada Simultánea: Relación de
estímulos cuasi-simultánea. Pasan entre 1 y 5 segundos entre la
presentación del EN y el EI. Esto provoca una RC simultánea:
se realiza la RC inmediatamente después de la presentación del
EC.
2.
Respuesta Condicionada Retardada: se presenta cuando
el EN es presentado entre 5 segundos o varios minutos antes de
la presentación del EI. La RC va retardarse cuando se presenta
el EC en una proporción directa al intervalo que hubo en el
proceso de condicionamiento.
Relaciones Temporales en el CONDICIONAMIENTO
CLÁSICO
tiempo
EI
Simultáneo
EC
De demora
De huella
Hacia atrás
EC
EC
EC
Inhibición de la RC (Pavlov):
 Inhibición Externa: debilitamiento temporal de una RC por un estímulo
externo. Tiene que se un E fuerte.
 Inhibición Interna: se desarrolla más lentamente pero en una forma más
continua, más constante cuando se presenta el EC en determinadas condiciones
que inhiben a la persona:




Inhibición Experimental (Extinción)
Inhibición Diferencial (Discriminación)
Inhibición Condicionada
Retraso en la Presentación del EI
 Desinhibición: Inhibición externa a una inhibición interna; un estímulo
externo interfiere en una inhibición interna.
John Watson (1879 – 1958)
 Es posible, mediante un
condicionamiento planeado y adecuado,
transformar a un niño “normal” en
cualquier tipo de persona que se desee.
 Publica en 1913, el artículo “Psychology
as the Behaviorist views it”,que da inicio
al Conductismo.
 Realizó uno de los experimentos más
comentados del la Psicología con un
niño de 11 meses llamado “Albert”.
En 1930 afirmó:
 “Denme doce bebes saludables, bien formados, y mi propio mundo
diseñado por mí para criarlos, y les garantizo que puedo tomar a
uno de ellos al azar y convertirlo en cualquier tipo de especialista
que yo escoja –doctor, abogado, artista, jefe de mercaderes, y, sí,
hasta en mendigo y ladrón- independientemente de su talento,
inclinaciones, tendencias, capacidades, vocación y de la raza de sus
ancestros.Voy más allá de mis conocimientos y lo admito, pero así lo
han hecho los defensores de lo contrario y lo han hecho por muchos
miles de años.”
El razonamiento de Watson puede ser expresado
de manera simple como sigue (Harzem, 2004):
1.
La Psicología debe ser una ciencia (una suposición implícita, no cuestionada en el
momento por defensores y críticos de la teoría);
2.
Un principio fundamental de la ciencia es que los datos deben surgir de fenómenos
públicamente observables;
3.
Lo que se consideraba como objeto de estudio de la Psicología, la conciencia, no
satisface ese principio ya que no puede ser observada públicamente;
4.
Los métodos a los que la Psicología debe recurrir para estudiar la conciencia, como
la instrospección, no son métodos científicos;
5.
Por lo tanto, la Psicología de la época no era una ciencia.
El “Manifiesto Conductista” de 1913,
“Psychology as the Behaviorist views it” dice:
 “La Psicología, a los ojos del Conductista, es una rama experimental
puramente objetiva de las ciencias naturales. Su meta teórica es la
predicción y el control del comportamiento. La Introspección no
forma parte esencial de sus métodos, ni el valor científico de sus datos
depende de la presteza con que se presten a su interpretación en
términos de conciencia. El Conductista, en sus esfuerzos por obtener
un esquema unitario de la respuesta animal, no reconoce una línea
divisoria entre hombre y bruto. El comportamiento del hombre, con
todo su refinamiento y complejidad, forma solo una parte del esquema
total de la investigación del Conductista.” (1913, p. 158).
Watson: "El conductismo como fundamento
para toda futura ética experimental”
 "El conductismo debería ser una ciencia que prepare a los hombres y mujeres para entender los
principios de su propia conducta. Debería facilitarles la tarea de reorganizar sus vidas e infundirles
el vivo deseo de prepararse a fin de criar a sus hijos en forma sana. Quisiéramos poder pintar al
individuo rico y maravilloso que haríamos de cada niño sano, si sólo se nos permitiese formarle
convenientemente y proporcionarle luego un mundo donde pudiese ejercer esa organización -un
mundo no perturbado por las leyendas folklóricas de hechos acaecidos miles de años ha;
incontaminado por la desdichada historia política; libre de tontas costumbres y convencionalismos
por sí mismos carentes de significación, pero que no obstante sujetan al individuo como con
precintos de acero." (Watson, 1976: 280).
Watson afirma que en un sistema de Psicología completamente
elaborado, dada la respuesta pueden ser predichos los estímulos y
dados los estímulos la respuesta puede ser predicha:
 "La regla o el método que el conductista jamás pierde de vista es: ¿puedo
describir el trozo de conducta que veo en términos de estímulo y respuesta?
Por estímulo entendemos cualquier objeto del ambiente en general o
cualquier cambio en el estado fisiológico del animal, por ejemplo, los que
ocurren cuando le impedimos su actividad sexual, le privamos de alimento,
o no le dejamos construir su nido. Por respuesta, entendemos el sistema de
actividad organizada que se destaca a la observación donde quiera y en
toda clase de animal: construir rascacielos, dibujar planos, tener familia,
escribir libros, etc." (Watson, op.cit.: 290).
Y desde esa perspectiva, define al
aprendizaje como:
 Proceso mediante el cual se crea o se cambia una actividad,
en el marco de reacciones del organismo ante una situación
del entorno (algo externo).
 Este cambio, para ser considerado aprendizaje, no debe ser
producto de reacciones innatas, maduración, cansancio,
ingesta de drogas o habituación.
Leyes del Condicionamiento Clásico:
 Adquisición: proceso mediante el cual aumenta la
respuesta condicionada por sucesivos pareamientos del
EI con el EC.
 Extinción: pérdida gradual de la RC que ocurre cuando
el EC es presentado sin el EI.
 Recuperación Espontánea: la reaparición, luego de
un periodo de descanso, de una respuesta condicionada
extinguida.
Leyes del Condicionamiento Clásico:
 Generalización del E: tendencia a emitir la RC ante un E
similar, aunque no idéntico al que fue originalmente asociado
al EI.
 Discriminación: la persona aprende a responder sólo al
EC, logrando diferenciarlo de los demás E.
 La suma de los aportes de ambos autores dan cuenta de las
características y del desarrollo del Conductismo en su primera
etapa: el estudio del Condicionamiento Clásico.
 A pesar de las limitaciones prácticas de la propuesta, sus ideas
cambian el ejercicio de la Psicología en Occidente durante gran
parte del siglo XX.
Aplicaciones Prácticas:
 Tratamiento de Fobias:
 Contracondicionamiento
 Desensibilización Sistemática
 Flooding
 Uso de tecnologías (realidad virtual)
 Eliminación de Conductas Desadaptativas:
 Terapia de aversión
Aplicaciones Prácticas:
 Publicidad
 Medicina:
 Respuestas inmunes condicionadas
 Inmunosupresión condicionada para el tratamiento del Lupus
 Alergias condicionadas
 Condicionamiento ante la aversión a sabores (quimioterapia)
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Condicionamiento Clásico.