Psicología General I
Psicología Conductista
Ps. Macarena Norambuena
HISTORIA
• El conductismo representa una gran revolución en el
enfoque de estudio de la psicología, ya que no sólo
considera que le compete la conducta observable, sino que
llega a rechazar a veces que se tenga que ocupar de la
conciencia. Desde cierta perspectiva, se podría decir que el
conductismo propone una nueva disciplina con un diverso
objeto de estudio, a no ser porque su propósito, de explicar
todos los temas afrontados por la psicología antigua de un
modo más satisfactorio y científicamente satisfactorio,
presenta al conductismo como la única manera de hacer
ciencia a la psicología. En otras palabras, el objeto psique
es explicado en los contenidos psicológicos (emoción,
hábito, aprendizaje, personalidad, etc.) y se propone su
estudio a través de su manifestación observable en
términos de comportamientos emotivos, comportamientos
habituales, comportamientos de aprendizaje,
comportamientos constitutivos de la personalidad etc.
• El conductismo es un movimiento en la psicología que
sostiene el uso de procedimientos estrictamente
experimentales para la observación de conductas
(respuestas) con relación al ambiente (estímulo).
• Les importa Predecir y controlar la conducta.
• Comenzando el siglo XX, John B. Watson defendió en
su libro Psicología desde el punto de vista Conductista
la idea de una psicología que consideraba valiosa la
conducta en y sobre sí misma como objeto de estudio, y
no la de un método para estudiar la conciencia. Esto fue
una innovación sustancial con respecto a la psicología
estructural del momento, la cual usaba el método de
introspección y consideraba el estudio del
comportamiento como una práctica sin valor. El
conductismo representó una aproximación radicalmente
diferente, ya que el foco cambió desde el organismo
(conciencia o inconsciente) al ambiente.
• En cambio, Watson estudió el ajuste de los
organismos a sus ambientes, más
específicamente el o los estímulos particulares
que llevan a los organismos a emitir sus
respuestas. La mayoría del trabajo de Watson
era comparativo. Sus acercamientos estaban
influenciados principalmente por el trabajo del
fisiólogo ruso Ivan Pavlov, quien enfatizaba la
fisiología y el papel de los estímulos en producir
condicionamiento clásico | respuestas
condicionadas - asimilando la mayoría o todas
las funciones a reflejos.
• Con el tiempo, surgió un tipo de variante
conductual: una radical.
• Desarrollada por B.F. Skinner, se centró en las
relaciones funcionales que establecen los
organismos con su ambiente, con énfasis en la ley
del efecto, es decir, en la manera como las
consecuencias de lo que hacemos regula la
emisión de nuestra conducta futura (conducta
operante).
• En resumen, sobre la base de los estudios
de Ivan Pavlov (reflejos condicionados) y
Thordnike (ley del efecto), John B. Watson
es el fundador del conductismo,
continuando en la siguiente generación
B.F. Skinner (conductismo operante).
Principales Figuras
•
•
•
•
Primera generación
I. P. Pavlov
Edward Thorndike
John B. Watson
•
•
•
•
Segunda generación
Burrhus F. Skinner
Clark L. Hull
Edward Ch. Tolman
CONDUCTISMO WATSONIANO
• Entre 1913 y 1930 se desarrolla el conductismo watsoniano.
• Watson especificó de modo diferente el objeto de la psicología.
El comportamiento fue explicado en los términos de
"adaptación del organismo al ambiente", "contracciones
musculares", "conjunto integrado de movimientos" y
"acciones". Se puede, en cierto modo, decir que la unidad de
observación psicológica es para Watson el comportamiento o
la conducta en el sentido de acción compleja manifestada por
el organismo en su integridad.
• Evidentemente esas conductas no se detectan en cada una de
las reacciones psicológicas que el organismo manifiesta
(contracción de un músculo, o bien actividades de órganos
individuales como la respiración, la digestión, etc.), que
constituyen el objeto diferenciado de estudio de la fisiología.
• El condicionamiento empieza a ocupar un lugar central, en
la teoría conductista, hacia 1916. Watson aparece
directamente influido por Pavlov.
• El principio de condicionamiento parte del descubrimiento
del hecho de que en el organismo existen respuestas
incondicionadas a determinadas situaciones. Por ejemplo,
un organismo hambriento que recibe comida seguramente
reaccionará salivando, un súbito haz de luz sobre los ojos
provocará seguramente una contracción de la pupila, etc. la
comida y el haz de luz se llaman estímulos incondicionados,
es decir, acontecimientos que se producen en el medio
ambiente y que provocan incondicionadamente una
determinada respuesta en el organismo. Pero, otros
estímulos que hayan sido asociados a los estímulos
incondicionados provocarán también la reacción
incondicionada, aunque no tengan por si mismos relación
alguna con ella.
• Por ejemplo, el perro de Pavlov salivaba cuando oía el
sonido de una campanita, por el sólo hecho de que ese
sonido había sido anteriormente asociado con cierta
frecuencia a la presentación de la comida.
• La investigación sobre el condicionamiento era de
particular importancia para el conductista porque, por un
lado detectaba precisas unidades estímulo (que
permitían definir mejor el ambiente en que el organismo
reacciona) y precisas unidades respuesta, y, por el otro,
porque ofrecía un principio clave para explicar la génesis
de las respuestas complejas.
•
En efecto, se podía suponer que los comportamientos
complejos, manifestados por el hombre, eran una larga
historia de condicionamientos.
Thorndike
• Thorndike, otro psicólogo norteamericano da un gran
impulso a la experimentación animal. Sus
investigaciones con los animales, llevadas a cabo a
fines del siglo pasado, fueron realizadas con aparatos
como el laberinto en forma de T y la jaula. En el
laberinto el animal, después de haberlo recorrido
muchas veces, se halla ante lugares de opción y tiene
que aprender cuál de las dos direcciones es la
adecuada. En cambio lo que se exige al animal
encerrado en la jaula es aprender que para salir de la
misma y encontrar comida es preciso mover una
manecilla.
• Observando a los gatos empeñados en esta última
operación, Thorndike llegó a la conclusión de que su
aprendizaje se verificaba gradualmente, a través de una
serie de ensayos y errores que llevaba a la
consolidación de las reacciones del organismo que
habían sido recompensadas (ley del efecto).
• La "Ley del Efecto" de Thorndike se caracteriza
claramente por un enfoque de tipo conductista. Con el
mismo el autor creía especificar una característica
básica de la "inteligencia animal". En efecto, podríamos
considerar que la inteligencia consiste en comprender la
relación que existe entre el acto de presionar la
manecilla y la posibilidad de salir, pero lo que
observamos efectivamente es que dicho acto se verifica
tanto más a menudo mientras más va seguido por una
recompensa.
• La ley empírica del efecto nos dice que "una acción
acompañada o seguida de un estado de satisfacción
tenderá a volverse a presentar más a menudo, una
acción seguida de un estado de insatisfacción
tenderá a volverse a presentar menos a menudo".
Pero, si esta ley explica nuestras observaciones y es
capaz de predecir lo que probablemente haremos en el
futuro no hay motivo para sustituirla por otra.
• La ley del efecto subrayaba en primer lugar el
carácter adaptativo y utilitarista de la acción
humana, cuya manifestación aparecía simplemente
vinculada a la posibilidad de ser recompensada.
Muchos psicólogos habrían negado que el
aprendizaje se verifique sólo en presencia de
recompensa y entre ellos incluso algunos
pertenecientes a la tradición conductista. En segundo
lugar, el análisis de los tiempos exigidos al gato para
llegar a la presión de la manecilla sugería a Thorndike
que el aprendizaje era gradual.
• Las curvas de aprendizaje trazadas por Thorndike,
partiendo de sus datos, eran favorables a la idea de
que el aprendizaje es gradual, y no fruto de una
comprensión repentina.
Skinner
• Skinner fue principalmente responsable por su desarrollo de
la filosofía del conductismo radical y por el desarrollo del
análisis del comportamiento aplicado, una rama de la
psicología la cual tiene como objetivo un trabajo unitario para
animales y humanos basado en principios de aprendizaje. Él
condujo el experimento a través de reforzamiento positivo y
negativo, y demostró el condicionamiento operante, una
técnica de modificación de conducta que desarrolló en
contraste con el condicionamiento clásico.
• Skinner no abogaba por el uso del castigo. Su investigación
sugirió que el castigo era una técnica muy ineficaz de
controlar la conducta, usado en general para términos de un
pequeño cambio en el comportamiento, pero resultando la
mayoría de las veces que el sujeto evitará la situación
estimular antes que el comportamiento seguido del castigo.
• El reforzamiento tanto positivo como negativo (que a menudo
es confundido con el castigo) prueba ser más efectivo para
conseguir cambios en la conducta.
Superstición en palomas
• Uno de los experimentos más famosos de Skinner fue
cuando examinó la formación de la superstición en uno
de sus animales de experimentación favoritos, la
paloma. Skinner puso a unas palomas hambrientas en
una caja unidas a un mecanismo automático que
suministraba comida a la paloma, a intervalos regulares
independientemente de lo que la paloma hiciera. La
actividad que la paloma estuviera haciendo en el
momento antes del suministro de comida, sería la
actividad que la paloma continuaría haciendo.
• Un pájaro fue condicionado para dar vueltas a la jaula
en el sentido contrario de las agujas del reloj, unas dos o
tres vueltas por reforzamiento, otro erguía su cabeza
hacia una esquina de la jaula. Otras dos desarrollaron
un movimiento pendular del cuerpo y la cabeza.
• El experimento parece mostrar una pequeña
superstición. El pájaro se comportaba como si hubiera
una relación causal entre el comportamiento suyo y la
administración de comida, aunque esa relación era
inexistente.
• Hay muchas analogías en el comportamietno humano.
El ritual de cambiar la suerte de uno a las cartas es
habitual. Unas pocas conexiones accidentales al azar
entre un ritual y consecuencias favorables son
suficientes para establecer un mantenido
comportamiento a pesar del hecho de que no haya
reforzamiento causal.
• Estos comportamientos no tienen efecto real sobre la
suerte de un sujeto, justo como en el caso donde la
paloma era alimentada independientemente de su
conducta.
Distinción entre condicionamiento
clásico y operante
• En el condicionamiento clásico la asociación es entre un
estímulo condicionado y uno incondicionado. En el
condicionamiento instrumental la asociación es entre las
respuestas y las consecuencias de refuerzo.
• En el condicionamiento clásico, el estímulo
incondicionado no depende de la respuesta del sujeto,
mientras que, en el operante, las consecuencias
dependen de la respuesta del sujeto.
• En el clásico la respuesta del sujeto es involuntaria
mientras que en el instrumental es generalmente
voluntaria.
Estímulos
• Lo verdaderamente importante en este tipo de
condicionamiento es la respuesta generada ante
el estímulo. Cualquier proceso de
condicionamiento instrumental admite el uso de
estímulos que en condicionamiento pavloviano
podrían clasificarse como condicionados,
incondicionados o neutros, ya que el análisis no
se concentra en ellos sino en las consecuencias
de las respuestas, que son las que determinan
la probabilidad de que la conducta se repita o
no.
• En el condicionamiento instrumental los
estímulos incondicionados se usan igual que en
el pavloviano. El estímulo incondicionado (EI) es
el resultado que sigue a la respuesta (por
ejemplo comida, descargas eléctricas...)
• También se usan estímulos condicionados (EC),
estímulos relativamente inocuos sin significado
o poder específico, al menos al comienzo del
entrenamiento.
Respuestas
• La respuesta incondicionada (RI) es la
provocada por el EI de forma refleja y que
viene determinada por él.
• La respuesta condicionada (también
llamada respuesta instrumental) suele ser
distinta a la RI, siendo bastante arbitraria.
Fases
• Las fases de un experimento de
condicionamiento instrumental son
esencialmente las mismas que en el caso
del condicionamiento clásico:
• Adquisición
• Extinción
Tipos
• Existen cuatro procedimientos o tipos de
condicionamiento operante o instrumental :
•
•
•
•
Condicionamiento de recompensa
Entrenamiento de omisión
Castigo
Escape y evitación (Aunque distintos, ambos se
consideran dentro del mismo procedimiento, ya
que ambos implican la no ocurrencia del
estímulo incondicionado aversivo.)
Condicionamiento clásico
• El condicionamiento clásico, también llamado
"condicionamiento pavloviano" y
"condicionamiento respondiente", es un tipo de
aprendizaje, causado por la asociación entre
dos estímulos.
• La forma más simple de condicionamiento
clásico recuerda lo que Aristóteles llamaría la
ley de contigūedad. En esencia, el filósofo dijo
"Cuando dos cosas suelen ocurrir juntas, la
aparición de una traerá la otra a la mente".
Perro Pavloviano
• El interés inicial de Pavlov era estudiar la fisiología digestiva, lo cual
hizo en perros y le valió un premio Nobel. En el proceso, diseñó el
esquema del condicionamiento clásico a partir de sus
observaciones:
EI -------> RI
I
EC -------> RC
• La primera línea del esquema muestra una relación natural, no
condicionada o incondicionada entre un estímulo (EI = Estímulo
incondicionado o natural) y una respuesta (RI = Respuesta
incondicionada). Los perros salivan (RI) naturalmente ante la
presencia de comida (EI).
• Sin embargo, en virtud de la contigüidad
temporal, es posible que otro estímulo pase a
evocar también la RI, aunque antes no lo
hiciera.
• Por ejemplo, la presencia de un tañido de
campana unos segundos antes de la
presentación de la comida: después de algunos
pocos ensayos, el ruido de la campana evocaría
confiablemente y por sí solo la respuesta de
salivación.
• Se completa así la segunda línea, y la campana
se convierte en un estímulo condicionado que
produce una respuesta condicionada.
Fenómenos asociados
• La persistencia del reflejo condicionado depende de la
presentación concurrente de sus elementos. Si se deja de
presentar el EI después del EC, eventualmente la RC
desaparece, fenómeno que se conoce como extinción.
Después de que se ha completado este proceso, la
respuesta podría reaparecer sin que se presenten los
elementos, lo cual se conoce como recuperación
espontánea.
• Las propiedades formales de los estímulos pueden
desempeñar un papel importante en el proceso de
condicionamiento clásico. La RC puede aparecer en
presencia de estímulos que no fueron originalmente EC,
pero que comparten algunas características con ellos. Por
ejemplo, si el EC es un sonido de campana, la RC podría
aparecer también ante un timbre, el tic-tac de un reloj u
otros ruidos, lo cual se conoce como generalización del
estimulo.
• Un EC puede tomar el papel de un EI en un proceso de
condicionamiento, de modo que un nuevo estímulo neutro
puede convertirse en EC (EC2) asociándose con un
primer EC
(EC1):
EI ----------> RI
|
EC1 ---------> RC
|
EC2 ---------> RC
Fenómeno éste que se conoce como condicionamiento
de segundo orden. Aparentemente se han documentado
casos de condicionamientos hasta de tercer orden, pero
son muy difíciles de lograr y mantener.
Evidencia empírica en humanos
• John B. Watson y una colaboradora demostraron
que el proceso de condicionamiento pavloviano
podía usarse en humanos y que probablemente
constituía una fuente importante de nuestra
experiencia, en lo que ha sido llamado el
experimento del pequeño Albert. En tiempos más
recientes se han identificado procesos de
condicionamiento clásico en humanos como:
• Condicionamiento aversivo al sabor.
• Condicionamiento de parpadeo. .
• Fobias (como en el caso del pequeño Albert).
Pequeño Albert
• El experimento del "Pequeño Albert" es una
demostración empírica del procedimiento de
condicionamiento clásico realizada por John B. Watson
y su colaboradora Rosalie Rayner, en la Universidad
Johns Hopkins.
• Objetivos
• Según describen Watson y Rayner (1920), los objetivos
de este experimento eran:
• ¿Puede condicionarse a un niño para que tema a un
animal que aparece simultáneamente con un ruido
fuerte?
• ¿Se transferirá tal miedo a otros animales u objetos
inanimados?
• ¿Cuánto persistirá tal miedo?
Metodología
• Se seleccionó a un niño sano de nueve meses, Albert,
para el experimento. Se le examinó para determinar si
existía en el un miedo previo a los objetos que se le iban
a presentar (animales con pelo), examen que fue
negativo. Sí se identificó un miedo a los sonidos fuertes
(como golpear una lamina metálica con un martillo
fuertemente).
• El experimento inició cuando Albert tenía 11 meses y
tres días. El diseño era presentarle al pequeño Albert un
objeto de color blanco y al mismo tiempo un ruido fuerte
(golpeando una barra detrás de la cabeza del niño).
Después de varios ensayos, el niño sollozó ante la
presencia de una rata, y luego mostró generalización del
estímulo ante bloques, un perro, lana, un abrigo, etc.
EI (ruido) ----------> RI (llanto)
|
EC (objeto blanco) ---> RC (llanto)
Antes de que fuera posible estudiar la forma de
quitar el miedo condicionado, el niño fue retirado
de la unidad de hospitalización en donde se
encontraba.
• Es importante señalar que el experimento del
pequeño Albert no se reproduce hoy en día en
psicología por considerarlo no ético.
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