John Broadus Watson (Greenville, 9 de enero de 1878 - Nueva
York, 25 de septiembre de 1958) fue un psicólogo
estadounidense fundador del Conductismo
“Dadme una docena de niños sanos, bien formados, para
que los eduque, y yo me comprometo a elegir uno de
ellos al azar y adiestrarlo para que se convierta en un
especialista de cualquier tipo que yo pueda escoger médico, abogado, artista, hombre de negocios e incluso
mendigo o ladrón- prescindiendo de su talento,
inclinaciones, tendencias, aptitudes, vocaciones y raza de
sus antepasados”
En el conductismo pensado por Watson se
pensó, ya no es necesario estudiar lo que
piensa y siente la gente. Hay que estudiar lo
que se hace.
Su fundamento teórico está basado en que a un
estimulo le sigue una respuesta, siendo ésta el
resultado de la interacción entre el organismo que
recibe el estimulo y el medio ambiente. La
observación externa es la única posible para la
constitución de una psicología científica.
Watson no negaba la existencia de los fenómenos
psíquicos internos, pero insistía en que tales
experiencias no podían ser objeto de estudio
científico porque no eran observables.
Watson pensaba que los humanos
ya traían, desde su nacimiento,
algunos reflejos y reacciones
emocionales de amor y furia, y
que todos los demás
comportamientos se adquirían
mediante la asociación estímulorespuesta; esto mediante un
acondicionamiento.
-El siguió el hilo conductista de Pavlov
-Watson propuso para la psicología un ambicioso programa de
investigación, que hacía util en la recolección de datos mediante
experimentos bien diseñados.
-Recomendaba que a los bebés se los criara de una manera muy
organizada y sistemática, de modo tal que fueran condicionados
conforme a un plan, en la dirección deseada por sus padres.
Aconsejó, además, que no se le transmitieran demasiadas
"efusiones sentimentales", pues según él éstas no contribuían a
formar el carácter.
Watson y el aprendizaje
consideraba al aprendizaje como un proceso e
condicionamiento. La especie humana, según su
opinión, nace sólo con un grupo reducido de
reflejos, que con conexiones innatas entre
determinados estímulos y sus respuestas.
Ej.: el estornudo es la respuesta a cierta irritación
nasal, y el reflejo rotuliano es la respuesta a un
golpe seco en la rodilla. Los reflejos son todo el
repertorio conductual que heredamos
éste proceso de condicionamiento, dado a partir
de los reflejos innatos, es el que explica la
adquisición de pautas de conductas y hábitos
cada vez más complejos. se forma toda la
secuencia de conexiones estímulo/ respuesta
condicionada.
El pequeño Albert
Watson pasó a la historia de la Psicología por los experimentos realizados
junto a Rosalie Rayner para demostrar sus teorías acerca del
condicionamiento de la reacción de miedo en un niño de once meses de
edad y que ha pasado a la historia con la denominación de Pequeño
Albert.
Albert fue escogido como sujeto de experimentación por su gran
estabilidad emocional. Mediante el experimento, Watson pretendía
demostrar cómo podía condicionar la reacción de miedo de Albert hacia
una rata blanca, que inicialmente no provocaba en el niño ninguna
reacción aversiva, cómo podría generalizar esta conducta a otros
estímulos similares y, por último, cómo eliminar esta conducta.
Implicaciones
éticas
El experimento con el pequeño Albert abrió el
debate sobre la ética a la hora de experimentar
con seres humanos, contribuyendo al
establecimiento de límites para este tipo de
experimentos.
Recientemente, después de un investigación
encargada por Hall Beck se encontró al pequeño
Albert, cuyo verdadero nombre era Douglas
Merritte, murió de hidrocefalia congénita a los seis
años de edad.2
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