Carbohidratos
Monosacáridos,
Disacáridos y Polisacáridos:
Fórmula estructural.
Uso de los Carbohidratos.
Qué es un Carbohidrato?
 Los carbohidratos son un grupo de compuestos (moléculas
biológicas a las que también se les llama glúcidos) que
contienen hidrógeno y oxígeno, en la misma proporción que
el agua, y carbono.
 La fórmula de la mayoría de estos compuestos se puede
expresar como Cm(H2O)n.
 Aunque esta fórmula hiciera parecer que se trata de un
carbono hidratado, en la práctica no es así, y por tanto el
nombre de carbohidratos o hidratos de carbono no es el más
adecuado.
Ejemplos de carbohidratos
 Entre los hidratos de carbono se encuentran el azúcar, el
almidón, la dextrina, la celulosa y el glucógeno, sustancias
que constituyen una parte importante de la dieta de los
humanos y de muchos animales.
Clasificación de los carbohidratos (1)
 1. MONOSACÁRIDOS,
que contienen un grupo
aldehído (ver la figura) o un
grupo cetona (en que hay
enlace C=O sin unión -H);
el más importante es la
glucosa (C6H12O6, ver la
figura), y la fructosa
(azúcar de las frutas).
Glucosa
 También llamada dextrosa
 Monosacárido con fórmula empírica




C6H12O6
Es una hexosa (contiene 6 átomos de
carbono, y es una aldosa, esto es, el
grupo carbonilo está en el extremo de la
molécula).
Es el compuesto orgánico más abundante
de la naturaleza.
Principal fuente de energía de las células.
Principal compontente de la celulosa y
del almidón y el glucógeno.
Clasificación de los carbohidratos (2)
 2. DISACÁRIDOS: La unión
de dos moléculas de
monosacáridos producen un
hidrato de carbono complejo, al
que le llamamos
DISACÁRIDO, siendo los más
importantes la sacarosa (azúcar
de la caña), la lactosa (azúcar de
la leche formada por la unión de
glucosa y galactosa, otro
monosacárido) y la maltosa
(azúcar de malta).
Maltosa
 Hidrato de carbono de fórmula C12H22O11.
 Se forma por la acción de la amilasa sobre el almidón.
 La maltosa es soluble en agua, ligeramente soluble en alcohol
y cristaliza en finas agujas.
 Por hidrólisis forma solamente glucosa.
 Es un azúcar de fácil digestión, por lo que se utiliza en
alimentos infantiles y en bebidas como la leche malteada.
 Se fermenta por medio de levaduras y es fundamental en la
elaboración de la cerveza.
Clasificación de los carbohidratos (3)
 3. POLISACÁRIDOS:
son moléculas de gran
tamaño, formadas por
uno o varios tipos de
unidades de
monosacáridos
(alrededor de 10 en el
glucógeno, 25 en el
almidón y de 100 a 200
en la celulosa).
Amilosa
 Es uno de los polisacáridos que componen el almidón (es
cerca del 20% del total); el otro es la amilopectina.
 La amilosa es una cadena teóricamente lineal, con un rango
de 200 a 2500 unidades de glucosa; en la práctica existen
algunas sustituciones iguales a las de la amilopectina, una cada
varios centenares de moléculas, dándole una cierta torsión.
Funciones de los carbohidratos
 Fuente de Energía: aportan 4 KCal (kilocalorías) por gramo de
peso seco. Cubiertas las necesidades energéticas, una pequeña
parte se almacena en el hígado y músculos como glucógeno
(normalmente no más de 0,5% del peso del individuo), el resto se
transforma en grasas y se acumula en el organismo como tejido
adiposo. Se recomienda una ingesta diaria mínima de 100 gramos
de hidratos de carbono para mantener los procesos metabólicos.
 Ahorro de proteínas: Si el aporte de carbohidratos es
insuficiente, se utilizarán las proteínas para fines energéticos,
relegando su función plástica. Para almacenar la energía, las
plantas usan almidón y los animales glucógeno; cuando se necesita
la energía, las enzimas descomponen los hidratos de carbono.
Funciones de los carbohidratos
 Regulación del metabolismo de las grasas: En caso de
ingestión deficiente de carbohidratos, las grasas se metabolizan
anormalmente acumulándose en el organismo cuerpos cetónicos,
que son productos intermedios de este metabolismo provocando
así problemas (cetosis).
 Estructura del organismo: los carbohidratos constituyen una
porción pequeña del peso y estructura del organismo:
 En las plantas, la celulosa y la hemicelulosa son los principales
elementos estructurales.
 En los animales invertebrados, el polisacárido quitina es el principal
componente del dermatoesqueleto de los artrópodos.
 En los animales vertebrados, las capas celulares de los tejidos
conectivos contienen hidratos de carbono.
Cetosis
 Ocurre por falta de carbohidratos o perturbaciones de su
metabolismo, se recurre al uso de las reservas corporales
(generalmente, grasa) con el fin de proveer la energía
necesaria.
 Signos de Cetosis:
 Mal aliento: por liberación de cuerpos cetónicos a través del
aliento. Algunas personas tambien han presentado un sabor
metalico en su boca.
 Orina con olor muy fuerte.
 Mareos y dolores de cabeza: por la falta de azúcar.
Carbohidratos industriales
 Celulosa: productos de papel.
 Nitrato de celulosa (nitrocelulosa): películas de cine,




cemento, pólvora de algodón, celuloide y plásticos similares.
Almidón y pectina (agente cuajante): preparación de
alimentos para el hombre y el ganado.
La goma arábiga se usa en medicamentos demulcentes.
Agar: agente espesador en los alimentos y medio para el
cultivo bacteriano; preparación de adhesivos y emulsiones.
Sulfato de heparina: anticoagulante de la sangre.
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