El aprendizaje es el cambio manifiesto de conducta como resultado de
influencias practicas. También cabe considerar como aprendizaje el
proceso mediante el cual interiorizamos una serie de conocimientos.
Aprender no solo significa adquirir conocimiento sino que el aprendizaje
afecta a la practica de nuestra conducta.
Si no fuésemos capaces de aprender nuevas conductas y retenerlas en la
memoria, disminuirían nuestras capacidades de supervivencia.
La mayoría de los aprendizajes se producen mediante la imitación de la
conducta de otros seres.
Otros tienen su origen en el método de ensayo error(se ensayan
comportamientos al azar hasta que se da con el apropiado)
• Refuerzos: cualquier estimulo que sigue a una conducta y que aumenta la
probabilidad de que sea repetida.
• Castigos: su influencia es contraria ala de los refuerzos, pues tienden a
disminuir la probabilidad de que se repita la conducta.
• Motivaciones: impulsos que orientan y determinan nuestra conducta.
• Estímulos: circunstancias del mundo exterior que desencadenan una
respuesta en un organismo.
• Respuestas: son las conductas observables de un organismo tras una
estimulación.
• Condicionamiento: consiste en provocar la asociación de un estimulo y
una respuesta que no se encuentran relacionados de modo natural.
La polémica sobre la inteligencia
animal
Desde los tiempos del Neolítico se sabia que los animales eran capaces de
aprender. El ser humano ha empleado diferentes técnicas de
adiestramiento con el objeto de servirse de los animales como
herramientas de trabajo o sustento alimentario.
Con la teoría de la evolución el panorama cambio. Comenzaron las
investigaciones en el laboratorio sobre la conducta animal.
Durante la primera guerra mundial Köhler pertenecía a la Gestalt. Realizo
experimento con monos buscando confirmar la inteligencia animal.
En lugar de utilizar técnicas de condicionamientos pasivas, ideo
situaciones experimentales en las que el animal tenia que llevar a cabo
complejas estrategias para resolver el problema.
En una de las pruebas se ponían alimentos ala vista de un chimpancé pero
a una altura que no llegara y alrededor se ponían una serie de cajas y al
cabo de un tiempo el mono las apilaba y se subía sobre ellas para
conseguir así el alimento
Köhler llego ala conclusión de que el chimpancé resolvía el problema
mediante una comprensión súbita, significa que el animal reconstruye
activamente los datos que llegan así cerebro de tal manera que capta de
manera súbita la relación existente entre varios objetos y la solución del
problema.
El conductismo parte de una concepción cientifista sobre la psicología. Puesto que la
ciencia debe versar sobre fenómenos observables que puedan ser cuantificados y
analizados en condiciones objetivas.
Los primeros teóricos de este movimiento arremetieron contra la introspección y el
mentalismo.
Watson abandero la critica a la psicología proponiendo un cambio en los métodos y
conceptos para realizar investigaciones. En síntesis esta se fundamenta en las
siguientes ideas:
•Si existen los llamados estados mentales no pueden ser considerados
metodológicamente como objetos de estudio.
•Cuando observamos una conducta podemos aislar dos elementos: los estímulos y
las respuestas.
•La conducta incluye todas las reacciones corporales que se puedan medir.
•Las investigaciones psicológicas deben orientarse hacia el descubrimiento de las
leyes de conducta
•La conducta se consolida en forma de hábitos.
•Los experimentos prueban que la conducta es modificable.
•El conocimiento de las técnicas y leyes del aprendizaje se convierten en el punto
central de la psicología. Su fin : condicionar y predecir los comportamientos.
Aunque suele considerarse a Watson como el creador del conductismo, las
primeras experiencias fueron de los psicologos Thorndike y Morgan
quienes formularon la teoría del aprendizaje ensayo-error. Esta se
fundamentaba en los experimentos llevados a cabo con animales
hambrientos que tenían que tirar de una cuerda para abrir la jaula y coger
la comida.
Thorndike observo que las curvas de aprendizaje mostraban una
disminución del tiempo necesaria para encontrar la solución al problema
según el numero de veces que se hubiera ensayado el experimento.
Formulo así la llamada ley del ejercicio.
También postulo la ley del efecto: la posibilidad de alcanzar un estado
gratifícate favorece la aparición de una conducta o un comportamiento que
va acompañado de una recompensa
Surge en Rusia una corriente de orientación filosófica que rechaza la
introspección y el mentalismo, interpretándola conducta como un conjunto
de reflejos motivados por la estimulación. Pavlov fue uno de sus
representantes. Llevo a cabo un experimento que se hizo famoso.
Estudiando la digestión de los perros descubrió que estos salivaban al
tener un estimulo de comida. Intento comprobar si era posible
condicionarla. Entonces al mismo tiempo que le ofrecía comida hacia sonar
una campana. Pavlov repitió esto hasta que el perro se acostumbro y
entonces , hizo sonar la campana sin ofrecerle comida y este empezaba a
salivar demostrando que el perro había adquirido una nueva conducta.
Las criticas al condicionamiento de Pavlov no se hicieron esperar. En
efecto, el perro de Pavlov se limita a interiorizar una asociación de
estímulos hasta que el neutro termina por provocar respuestas
condicionadas.
Surgió así un nuevo tipo de conductismo, el llamado condicionamiento
operante. Este analiza las formas de aprendizaje a partir de conductas
activas. Para aprender el sujeto debía actuar o utilizar su conducta
instrumentalmente.
Su representante fue Skinner inventor de las conocidas cajas de Skinner:
cámaras diseñadas para animales con palancas trampillas… Se introducía
un animal para observar su comportamiento. El animal tocaba todas la
palancas al azar pero cuando presionaba una que abría una trampilla con
carne el anima al volverlo a hacer disminuía el tocarlas al azar hasta que
aprendía cual era la correcta.
Skinner con el fin de modificar la conducta utilizaba premios y castigo que
se dividían cada uno en dos tipos: positivo y negativos.
El conductismo recibió criticas que lo acusaban de reduccionista, puesto
que centraba toda su teoría en la asociación E-R sin tener en cuenta los
procesos internos del cerebro.
Tolman llego a la conclusión de que los animales, mas que adquirir
asociaciones, alcanzaban un nuevo conocimiento. Afirmo la existencia de
mapas cognitivos en el cerebro de los animales.
Hull cuestiono el nulo papel otorgado a la motivación en los esquemas del
conductismo tradicional. La ejecución de un determinado comportamiento
obedece, a la motivación del sujeto mas que a posibles refuerzos
La alternativa mas consistente al conductismo ha venido de la psicología
cognitiva. Esta ha propuesto modelos sobre el aprendizaje basados en las
teorías sobre el procesamiento de información otorgando un papel especial
a la memoria y el razonamiento. Se han centrado en el estudio del
aprendizaje humano en su relacion con la inteligencia.
La fundamentación teórica de la psicología cognitiva se inspira
directamente en la obra de Piaget. Considerando que el aprendizaje
posibilita una mejor adaptación de los organismos al medio ambiente. Así
propugno la existencia de dos procesos:
• Asimilación : se trata de un mecanismo por el cual los seres incorporan
sustancias del medio para poder sobrevivir.
• Acomodación: el pensamiento humano no es rígido, sino flexible. Por eso,
sus esquemas y estructuras van modificándose constantemente con el fin
de acomodarse a una realidad ambiental.
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EL APRENDIZAJE