INTRODUCCIÓN A
LOS DIOSES OLÍMPICOS
Características generales de los dioses de la mitología clásica
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Los dioses y diosas de la mitología son seres de una naturaleza distinta a la
humana, pero no son sobrenaturales, ya que pertenecen a la naturaleza,
donde ocupan un lugar privilegiado.
Poseen un carácter antropomórfico (forma humana), resultado de una
evolución operada en el transcurso de los siglos.
Si en un principio los dioses mitológicos fueron la personificación de
“fuerzas de la naturaleza” (por ej. Zeus es el cielo luminoso, el dios de la
tormenta, de la tempestad y de la lluvia fecundante; Poseidón es el dios del
mar; Deméter de la tierra fértil; Apolo y Artemisa de la luz solar y la luz lunar
respectivamente …), con el tiempo cada divinidad terminó adquiriendo una
verdadera personalidad, tanto física como moral.
Así, terminaron adoptando todos los comportamientos propios de los seres
humanos; comparten con los humanos la cólera y la piedad, el amor y los
celos, la benevolencia y el deseo de venganza …
Son “humanos” en muchos sentidos, y no aparecen como seres perfectos
sino que como los hombres experimentan todo tipo de pasiones y
sentimientos: viven aventuras, luchan entre sí o establecen alianzas,
experimentan penas y alegrías …
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Como los hombres, están sometidos al Destino, fuerza suprema ante la que
deben inclinarse.
Lo que les diferencia de los hombres, además de los inmensos poderes de
que disponen, es por un lado la inmortalidad, conseguida por alimentarse
con ambrosía, y por otro lado la invisibilidad. Pero si lo desean pueden
manifestarse ante los mortales, bien bajo apariencia humana o adoptando
cualquier otro aspecto.
Los dioses tenían una presencia real y visible en su templo, en cuyo interior
residían encarnados en la estatua que les representaba. Por este motivo
sólo los sacerdotes, servidores de la divinidad, tenían derecho a penetrar
en ellos.
El Olimpo, un macizo montañoso que se alza al norte de Grecia era
considerado como la residencia de las divinidades mayores, llamadas por
esta razón los Olímpicos.
Estas divinidades, doce en total, forman una verdadera familia en la que se
distinguen dos generaciones, la primera de las cuales sería en realidad,
según la teogonía, la tercera generación de los dioses.
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Primera generación: Zeus (Júpiter para los latinos), sus dos hermanos,
Poseidón (Neptuno) y Hades (Plutón), y sus tres hermanas, Deméter
(Ceres), Hestia (Vesta) y Hera (Juno), esta última, esposa de Zeus.
Segunda generación: Ares (Marte), hijo de Zeus y Hera; Apolo, Hermes
(Mercurio), Artemisa (Diana), hijos de Zeus y otras diosas; Atenea
(Minerva), supuestamente nacida solo de Zeus; Hefesto (Vulcano), nacido
solo de Hera.
Afrodita (Venus), auténtica Olímpica según Homero (que la presenta como
hija de Zeus), no lo sería en realidad según la Teogonía de Hesíodo; nacida
de la espuma de las olas fecundadas por el esperma de Crono, se habría
convertido en Olímpica por adopción, según la versión más corriente de su
mito. El caso de Dioniso (Baco), hijo de Zeus y de una mortal, sería
análogo.
Fuente: René Martin, Diccionario de Mitología Clásica
ZEUS - JÚPITER
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Genealogía:
Hijo menor de Crono y Rea; pertenece
por tanto a la tercera generación
divina. Destronó a su padre y tras la
titanomaquia se repartIó el poder con
sus hermanos Poseidón y Hades.
Casado con su hermana Hera.
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Esfera de influencia:
Dios supremo de hombres y dioses,
dios del cielo y de los fenómenos
atmosféricos: de la lluvia, del viento, de
las tormentas, del ciclo de las
estaciones, de la sucesión del día y de
la noche.
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Atributos:
El rayo, el cetro, el águila y el roble
Zeus y Tetis, Ingres 1811
POSEIDÓN - NEPTUNO
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Genealogía:
Hijo de Crono y Rea, fue devorado por
su padre al nacer al igual que todos
sus hermanos excepto Zeus, que al
crecer consiguió que Crono vomitara a
todos sus hijos. Su esposa legítima es
Anfitrite.
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Esfera de influencia:
Dios del mar y de las aguas. Es el dios
que desencadena tempestades y
terremotos.
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Atributos:
El tridente y el caballo
Neptuno y Tritón, Bernini 1620
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HADES - PLUTÓN
Genealogía:
Hijo de Crono y Rea y hermano de Zeus y
Poseidón, con quienes se repartió el gobierno
del Universo tras la victoria de los Olímpicos
sobre los titanes.
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Esfera de influencia:
Dios del mundo subterráneo y de los muertos
y de la vida de ultratumba. Al ser el amo de
las profundidades de la tierra posee todas sus
riquezas mineras y rige la fecundidad del
suelo en sus aspectos agrícolas, lo que le
asocia a Deméter.
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Atributos:
El trono y el casco invisible.
El cancerbero, el ciprés y el narciso
El rapto de Proserpina, Bernini 1622
HERA - JUNO
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Genealogía:
Hija de Crono y Rea, hermana y
esposa de Zeus. Fue educada por
Océano y Tetis en los confines del
mundo. Se unió a Zeus en solemnes
esponsales y fue su tercera esposa,
después de Metis y Temis.
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Esfera de influencia:
Esposa de Zeus y diosa del
matrimonio.
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Atributos:
La diadema, el pavo real y la
granada
Juno recibiendo la cabeza de Argos,
Giacomo Amigoni 1732
ATENEA - MINERVA
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Genealogía:
Hija de Zeus y de su primera esposa Metis,
diosa de la sabiduría. Nace de la cabeza de
Zeus, quien ha engullido a Metis para impedir
que se cumpla un vaticinio, ya adulta y
perfectamente armada y dispuesta para el
combate.
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Esfera de influencia:
Diosa de la sabiduría y de la artesanía, diosa
de la guerra y protectora de la ciudad.
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Atributos:
El casco, la lanza y el escudo.
La lechuza y el olivo
Atenea, relieve procedente de la
Acrópolis de Atenas hacia 460 a.C.
HERMES - MERCURIO
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Genealogía:
Nacido de Zeus y Maya, hija de Atlas,
manifestó desde su infancia las dos
cualidades principales a las que se vinculan
todas sus funciones divinas: la inteligencia
astuta y la movilidad.
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Esfera de influencia:
Mensajero de los dioses, dios del comercio,
de los ladrones, de los viajeros y de la
elocuencia.
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Atributos:
Sandalias y sombrero alados y el caduceo (un
cayado de oro regalo de Apolo a cambio de la
siringa)
Mercurio, Giambologna 1580
APOLO
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Genealogía:
Hijo de Zeus y de Leto. Tiene una
hermana gemela, Artemisa, como el
Sol tiene por hermana a la Luna.
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Esfera de influencia:
Dios de la belleza masculina, de la
música y la poesía, de la luz y el sol,
de los oráculos y de la medicina.
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Atributos:
La lira, el arco y las flechas.
El sol y el laurel
Apolo y Dafne, Bernini 1625
AFRODITA - VENUS
El nacimiento de Venus, Sandro Botticelli 1485
Genealogía: Nacida, según Hesíodo, de la espuma del mar fecundada por los órganos
sexuales de Urano.
Esfera de influencia: Diosa del amor y de la belleza femenina.
Atributos: La concha, la paloma y el delfín, la manzana y el mirto
ÁRTEMIS - DIANA
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Genealogía:
Ártemis o Artemisa es hija de Zeus y de Leto
y hermana de Apolo, a quien ayuda a nacer
en la isla de Delos.
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Esfera de influencia:
Diosa de la caza, de la naturaleza salvaje y
de la luna. Celosa de su virginidad, protege la
castidad de los jóvenes y doncellas, a
quienes intenta apartar de la influencia de
Afrodita, su antítesis.
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Atributos:
El arco y el carcaj, la luna creciente y el
ciervo.
Diana, copia romana de un original
griego del s. IV a.C.
ARES - MARTE
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Genealogía:
Hijo de Zeus y Hera, resulta odioso para
la mayoría de los dioses, incluso para su
propio padre Zeus.
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Esfera de influencia:
Dios de la guerra. Forma con Atenea una
pareja perfectamente antitética. Atenea
encarna la fuerza inteligente, respetada
por los dioses, que prevalece siempre
sobre la desmesura y la brutalidad de
Ares.
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Atributos:
El casco y las armas, el gallo.
Marte, Diego Velázquez 1641
DEMÉTER - CERES
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Genealogía:
Hija de Crono y Rea, pertenece a la
segunda generación divina. Su
nombre la designa como Madre de la
Tierra. A diferencia de Gea, que
representa a la Tierra en sentido
cosmogónico, Deméter es la diosa
de la tierra cultivada, la que alimenta
a los hombres.
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Esfera de influencia:
Diosa de la agricultura, en especial
los cereales.
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Atributos:
Las espigas de trigo y la hoz.
Ceres, Watteau 1716
HEFESTO - VULCANO
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Genealogía:
Según Hesíodo, es hijo de Hera
que lo habría engendrado sin
mediar unión amorosa por
despecho hacia Zeus. A
diferencia de otros dioses,
Hefesto es feo, deforme y
lisiado.
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Esfera de influencia:
Dios del fuego y de los metales.
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Atributos:
La fragua y el martillo, las
tenazas y el yunque.
La fragua de Vulcano, Diego Velázquez 1630
DIONISO - BACO
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Genealogía:
Semidiós, hijo de Zeus y Sémele.
Nació del muslo de Zeus donde éste
lo había introducido para llevar a
término su gestación tras la muerte
de Sémele. Alcanzó el rango de dios
tras descender a los Infiernos en
busca de su madre, finalmente
convertida en la diosa Tione.
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Esfera de influencia:
Dios del vino y del desenfreno.
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Atributos:
La vid, la hiedra, el tirso y la pantera.
Baco, Caravaggio 1596
¿Qué dioses reconoces?
Peter Paul Rubens, La Asamblea de los dioses, 1601-2 204.5 x 379 cm
Colección de Arte del Castillo de Praga, República Checa
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LOS DIOSES GRIEGOS