LA RELIGIÓN
EN ROMA
Características generales
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Sentido utilitario: los ritos y sacrificios pretendían
obtener un beneficio de los dioses o de los espíritus
(do ut des: yo doy para que tú me des).
Temor: la relación hombre-dios se basaba en el
temor. Los romanos de los primeros tiempos temían
a los fenómenos y fuerzas de la naturaleza. Para
evitar sus reacciones perniciosas, divinizaron todas
las fuerzas de la naturaleza y los actos más
trascendentales de la vida a través de los numina.
Formalismo: para evitar errores y cumplir los
rituales con la máxima exactitud, confeccionaban
largas listas de numina, los indigamenta.
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Apertura: Los romanos se mostraron receptivos
respecto a los dioses de todos los pueblos con los
que entraron en contacto, y los fueron incorporando
a su panteón:
- Primero aceptaron a los dioses etruscos.
- Luego hicieron suyos a los grandes dioses del
Olimpo griego.
- Más tarde adoptaron con entusiasmo toda
clase de cultos de la zona oriental del
Mediterráneo.
- Finalmente, abrazaron el cristianismo.
1. DIVINIDADES GENUINAMENTE ROMANAS
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Las divinidades genuinamente romanas (indigetes)
tenían una naturaleza agraria y pastoril, de acuerdo con
los orígenes de Roma.
Numerosas divinidades: prácticamente una para cada
una de las innumerables operaciones que requerían el
cultivo de los campos y la cría de animales domésticos.
Se trata de fuerzas o espíritus divinos, omnipresentes:
numina.
El culto se realizaba, según la “especialidad” de la
fuerza divina correspondiente, en las casas, en los
campos, en los cruces de caminos, en bosques y
fuentes: no existían templos, todo lo más, altares.
Algunas de ellas
FAUNO. Dios protector
de la agricultura y el
ganado. Asimilado al dios
Pan y a los Sátiros de la
mitología griega.
FLORA. Diosa de la juventud
eterna, cuidaba de los jardines y
las flores.
JANO. Dios que presidía
los comienzos de todas las
empresas. A él estaba
dedicado el primer mes del
año, ianuarius, enero;
protegía las puertas de las
casas (ianua). Se le
representaba con una
cabeza de dos caras, una
mirando hacia delante y la
otra hacia atrás.
POMONA. Diosa de los frutos.
VERTUMNUS y POMONA. Vertumnus
personifica la mutación de la vegetación
durante el transcurso de las estaciones.
Se representa junto a su amada y pareja
Pomona.
VESTA. Diosa primero del hogar
doméstico y después del “hogar”
común, de la ciudad, del Estado.
Símbolo: el fuego, que debía arder
ininterrumpidamente. De ello se
encargaban las sacerdotisas vestales.
Otras divinidades agrarias
“especializadas”
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PALES, diosa de los pastos y de los
pastores.
SILVANO, de los bosques y de los rebaños.
LIBER, de las viñas.
TÉRMINO, de las lindes entre los campos y
las fronteras entre los pueblos.
2. ASIMILACIÓN DE LOS DIOSES GRIEGOS
A partir de la época de la República, al
entrar en contacto con Grecia, los
romanos asimilaron a los dioses
griegos y su mitología, aunque con
otros nombres. Estas divinidades
recibían el nombre de dioses olímpicos
(porque situaban su sede en el monte
Olimpo de Grecia).
 Son los siguientes doce dioses:
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ZEUS (JÚPITER)
Equivalente al Zeus
de los griegos. Dios
todopoderoso del
cielo y del universo.
Los romanos lo
caracterizaron más
con el águila y el
cetro que con el
rayo.
HERA (JUNO)
Hermana y
todopoderosa
esposa de Júpiter.
Diosa protectora
de las mujeres, de
los matrimonios y
de los partos.
El pavo real le está
consagrado, pues
en las plumas de
esta ave se hallan
dibujados los ojos
de Argos, su fiel
servidor. Furiosa y
con sed de
venganza a causa
de las constantes
infidelidades de
Júpiter.
MINERVA
Diosa de la sabiduría, la
inteligencia y la táctica
bélica. Se asimilaba a la
Atenea de los griegos y, al
igual que ella, se
caracterizaba con el caso,
la lechuza y el olivo.
Tríada
capitolina:
Júpiter, Juno
y Minerva.
Estas tres eran las
divinidades
principales del
panteón romano y
recibían culto
conjunto en la
colina del Capitolio.
Se les llamó la
tríada capitolina.
Marte y Rea Silvia, Rubens (1547-1640)
MARTE
En Roma, el culto a Marte estaba muy extendido por ser
el padre de Rómulo y Remo y porque allí, antes de ser el
dios de la guerra, era un dios de la agricultura y la
primavera al que se le consagraba el primer mes del año.
MARTE
Su figura se asoció al griego
Ares, dios de la violencia y de
la guerra. Se le representa en
actitud beligerante con coraza
y casco, y armado de escudo,
lanza y espada.
Tuvo aventuras amorosas con
Venus, la esposa de Vulcano.
NEPTUNO
Dios del mar y de
las aguas.
Equivalía al
Poseidón de los
griegos. Suele
llevar un tridente
y conduce un
carro en forma de
caracola gigante,
tirado por
caballos de mar,
acompañado de
su cortejo de
nereidas,
delfines, peces y
monstruos
marinos.
VENUS
Diosa del amor y de la belleza femenina, como la Afrodita griega. Era
madre de Cupido (Eros), el deseo amoroso. Se la representa naciendo de
una concha. Sus atributos son la manzana y las palomas.
DIANA
Asimilada a la Artemis de
los griegos. Diosa virgen
y eternamente joven. Sus
dominios son los
bosques y la naturaleza
salvaje donde caza sin fin
a las fieras, acompañada
de su séquito de ninfas y
de su jauría de perros.
Sus atributos son arco,
carcaj y flechas, y la
cierva.
MERCURIO
Divinidad identificada con
el Hermes griego.
Mensajero de los dioses y
dios de los mercaderes.
Protector de los viajeros.
Se le representa con alas
en los pies, casco alado y
un bastón o caduceo con
dos serpientes
enroscadas.
VULCANO
Equivalía al Hefesto de la
mitología griega. Dios del fuego
y de los metales, protector de
los herreros, el que reina sobre
los volcanes, el dios más feo
del Olimpo, además era cojo.
Célebre por su talento y
habilidad. Se le representa con
herramientas propias de una
forja de metales: yunque y
martillo. Su esposa era Venus.
Vulcano forjando los rayos de Júpiter, RUBENS.
DEMÉTER (CERES)
Venerada desde
antiguo por los
romanos, se
asimiló a la
Deméter de los
griegos. Diosa que
tenía a su cuidado
la fecundidad de
los campos. Se la
representa
llevando espigas.
VESTA
Era una divinidad
genuinamente romana. Era la
diosa protectora del hogar.
Sus templos eran circulares.
Las vestales, sacerdotisas de
su culto, debían mantenerse
vírgenes y vigilar que, en su
templo, no se apagase el
fuego sagrado.
Era el único de los
doce dioses que
mantuvo el
nombre, la
personalidad y el
aspecto que tenía
en la antigua
Grecia. Apolo, el
certero flechador
del arco de plata.
Su epíteto Febo, el
brillante, alude a
que era dios de la
luz y del sol, como
también lo era de
la belleza
masculina.
APOLO
Era el dios de las artes, de la belleza. Creador de la poesía y de la música
poesía, auxiliado en esta tarea por las nueve Musas (Apolo Musagetes, o
sea, guía o jefe de las Musas). Se le representa con una lira y coronado de
laurel. Hermano gemelo de Diana.
HADES (PLUTÓN)
Hades y Dioniso del panteón
griego no arraigaron entre los
romanos. El primero era
aborrecido por ellos. Dios del
mundo subterráneo y de los
muertos. Se casó con Proserpina,
hija de Ceres. Los romanos le
llamaron Plutón, es decir, “el
rico”, aludiendo a las riquezas del
subsuelo de las que era dueño.
DIONISO (BACO)
El segundo, al que los
romanos Baco, fue mal
interpretado y mal
adaptado. El dios que ciñe
de hiedra su cabello, era el
dios de la vid, del vino y
del desenfreno. Las fiestas
en su honor degeneraron
en auténticas orgías de
mal gusto y el Senado las
prohibió en el año 186 a.C.
OTRAS DIVINIDADES DE ORIGEN GRIEGO
Otra divinidad adoptada por los
romanos fue Saturno, el dios
griego Cronos, que devoró a
SATURNO
sus hijos y se refugió en el
Lacio tras ser expulsado del
Olimpo por su hijo Zeus
(Júpiter). Introductor de la
agricultura en el Lacio y mítico
fundador del pueblo latino.
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LAS MUSAS
Eran diosas menores.
Representan la inspiración de artistas y
literatos.
Se las sitúa junto a Apolo amenizando con
su canto el banquete de los dioses.
Habitaban en el monte Parnaso.
NINFAS
Las ninfas son espíritus femeninos asociados a la naturaleza. Habitan en
los océanos, los ríos, los lagos, las fuentes, los bosques, las montañas,
las cuevas... Suelen ser consideradas deidades benévolas y protectoras.
3. CULTOS ORIENTALES
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En época imperial el panorama religioso se
amplió.
Los romanos se vieron atraídos por cultos
orientales, varios de ellos de carácter
mistérico, dedicados a divinidades que
prometían al individuo felicidad en el más
allá y fomentaban la creencia en la vida
después de la muerte.
Cibeles, Mitra, Isis.
4. CULTO AL EMPERADOR
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En época de Augusto, la
figura del emperador
pasó a formar parte del
culto público, al ser
divinizada su persona con
el nombre de Genius
Augusti. Este culto
constituyó un vínculo
importante entre el
emperador y sus
súbditos.
5. EL CRISTIANISMO
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Desde mediados del siglo I d.C. empezó a
extenderse el cristianismo.
El monoteísmo cristiano chocaba con el
culto imperial, por lo que fue perseguido.
En el año 313 d.C., con el Edicto de Milán, el
emperador Constantino decretó la libertad de
culto.
El emperador Teodosio declaró el
cristianismo religión oficial del Estado y
prohibió el culto pagano (380 d.C.).
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