TIEMPOS MODERNOS
Reflexiones sobre el film
CONTEXTO HISTÓRICO
• El contexto de “Tiempos modernos” es el de un Estados
Unidos padeciendo las secuelas de la Gran Depresión,
con las consiguientes tensiones sociales (desocupación
masiva, manifestaciones obreras de protesta, etc).
• La Gran Depresión golpea a los Estados Unidos debido
al Crack del 29 (Crisis del 1929). Fue la más
devastadora caída del mercado de valores en la historia
de la economía estadounidense y tuvo fuertes
repercusiones a nivel mundial.
• Por otra parte, se suscitaron dos acontecimientos claves
que permiten comprender la crítica planteada por
Chaplin en “Tiempos Modernos”: el TAYLORISMO y el
FORDISMO.
CHARLOT
EN LA
FÁBRICA
MODERNA
IMAGEN DEL RELOJ
REBAÑO/ OBREROS
TRABAJO EN LA CADENA
DE MONTAJE
EL OJO DEL PATRÓN
MÁQUINA AUTOMÁTICA
DE COMIDA
Deshumanización
del hombre en los
tiempos
modernos
Al ritmo del reloj
• Los títulos de los créditos de la película aparecen superpuestos a la
imagen de un reloj. El Tiempo es un elemento clave en la vida de
los obreros, que trabajan a un ritmo febril.
• Crítica al Taylorismo. F.W. Taylor, ingeniero y economista
americano propone una revolucionaria organización del proceso
de producción basada en una división vertical y otra horizontal del
trabajo, cuyo fin era aumentar la productividad y evitar el control
que el obrero podía tener en los tiempos de producción.
• Taylor intentó eliminar por completo los movimientos
innecesarios de los obreros con el deseo de aprovechar al máximo
el potencial productivo de la industria. Hizo un estudio con el
objetivo de eliminar los movimientos inútiles y establecer por
medio de cronómetros el tiempo necesario para realizar cada tarea
específica. Muy pronto el Taylorismo se extiende por todos los
Estados Unidos y Europa.
La masa (in)humana
• En la primera escena de la película, se
observa un rebaño de ovejas saliendo de su
corral. La imagen siguiente es la de la masa
humana (fundamentalmente obreros)
saliendo del subterráneo al comenzar el día
laboral.
• A través de esta superposición de escenas
(técnica cinematográfica del “montaje”), se
representa críticamente la masificación de la
ciudad moderna: el nuevo “rebaño” de la
civilización técnica.
• Charlot aprieta tuercas cada vez más
velozmente. No sabe para qué ni conoce
el producto final de esa acción…
Esto es un clara crítica a la alienación del hombre moderno en general y
al FORDISMO en particular. Henry Ford, fundador de la Ford Motor
Company en 1903, comienza en 1925 a aplicar las ideas de Taylor en
dos áreas, lo que llevó al nacimiento del 'Fordismo': el desarrollo de la
cadena de producción y la aplicación Social de las Ideas de Taylor.
• Promovió la especialización, la transformación del esquema industrial y
la reducción de costos. La diferencia que tiene con el taylorismo, es que
ésta innovación no se logró principalmente a costa del trabajador, sino a
través de una estrategia de expansión del mercado. El fordismo (con
ayuda anterior del taylorismo) llega para romper con ese monopolio del
trabajo, por un trabajo alienante con características que llevan al obrero
a perder ese "monopolio" y por ende perder el control de los tiempos de
producción.
El ojo tecnológico
• Cuando Charlot toma un ligero descanso, se dirige al baño
para fumar un cigarrillo. Por medio de una pantalla de
televisión, su patrón lo ve y le recrimina por la pérdida de
tiempo.
• Este futurista circuito de televisión de la fábrica plantea una
referencia al PANÓPTICO (diseñado por Jeremías Bentham
para modelos carcelarios y otras instituciones represivas),
como sistema de control del cuerpo y de la conducta de las
personas a través de una disposición del espacio en la cual
el subordinado (preso, obrero, enfermo mental, etc) es
constantemente observado. A través de esta visibilidad
completa se inhibe la libertad de los sujetos vigilados.
La búsqueda de la felicidad
en un mundo hostil
El proyecto
familiar con
la muchacha
- La casa ideal
La (paródica)
casa real
- Los trabajos de Charlot: 1)-Tiendas
2)- Fábrica (mecánico)
3)- Restaurante
Huída final de la pareja.
En el camino…
• En torno a este tema, las escenas siguientes rondan
en torno a la figura femenina, pareja de Charlot en la
ficción, otro de los personajes melodramáticos
característicos del cine de Chaplin (con los que se
apela a la emoción como efecto cinematográfico).
Las escenas se suceden teniendo como protagonistas
esenciales al infortunio y a la marginación de los
personajes.
• Finalmente, el fracaso del ideal burgués de familia y
estabilidad laboral, lleva a la pareja a huir de los
tiempos modernos. En la última imagen, ambos
parten por un camino, dándole la espalda al
espectador y al mundo (hipermoderno) del
espectador, en una nueva búsqueda de la felicidad.
LA BELLEZA DEL SILENCIO
• A pesar de que el sonido había sido puesto en práctica en la industria
cinematográfica en 1926, Chaplin es reacio a la utilización del mismo. En
Tiempos modernos encontramos diálogos hablados tras los cuales se
esconden las opiniones de Chaplin sobre el nuevo cine de la palabra. En
su gran mayoría las voces en off que aparecen a lo largo del film
provienen de máquinas (la radio, el aparato de la comida, etc.), que
impulsan la deshumanización del hombre.
• La introducción de la voz hablada en Tiempos modernos, implica la
crítica al Taylorismo y relacionar el proceso industrial con el de la
sonorización que sufren las películas. Su punto de vista acerca de ambos
queda claro: ninguno de los dos beneficia al hombre y lleva a la
insensibilización continua de la persona y del cine.
• Chaplin ve en el cine sonoro la muerte de la capacidad expresiva que
tanto le ha costado conseguir en pantalla. Se trata, pues, de reducir la
expresividad en el actor y limitar la interpretación como hasta entonces
se conoce en el cine. Del mismo modo, la revolución industrial busca
reducir los movimientos que el obrero hace en su puesto de trabajo para
sacar más provecho del tiempo en fábrica. Ambos procesos se asemejan
ya que ponen límites a las capacidades humanas y es por eso que la
crítica del sonido en la filmografía de Chaplin toma especial relevancia en
Tiempos modernos.
La voz de Chaplin
• “Detesto los talkies (los films hablados). Han
venido a estropear el arte más antiguo del
mundo, el arte de la pantomima: aniquilan
la gran belleza del silencio. Echan abajo el
edificio actual del cine (…). La belleza plástica
sigue siendo lo más importante en la pantalla.
El cine es un arte pictórico.”.
Entrevista a la prensa, 1928, citado por Georges Sadoul en “Vie de Charlot” (1952) País Cultural N°501
CHARLOT y el JEFE
• A pesar de esa negativa al cine sonoro, y aceptando que la
música y los efectos sonoros son una aportación de valía a la
expresividad de la película, Chaplin incluye a dos únicos
personajes que utilizan el diálogo: el jefe tirano y el propio
Charlot.
• El primero de los personajes respalda la dualidad de la
crítica a la industria y al cine sonoro al encarnar al jefe tirano
que no duda en explotar a sus empleados y usar su voz para
expresarse.
• El segundo de esos personajes puede resultar paradójico si
no fuera porque la (única) incursión de Charlot en el mundo
de la voz la hace cantando y en un idioma ininteligible. De
esta manera Chaplin usa su humor para reforzar su idea
sobre los talkies y enviar un mensaje a todos aquellos que le
quieren ver en el mundo del sonoro: si Charlot pudiera
hablar, dejaría de ser entendido.
La película es la tragedia del hombre moderno, deportado del mundo; en un universo
masificado donde no hay sitio disponible. Sin embargo, el film no ha perdido la
sonrisa, y muestra en tono de comedia (parodiada) la tragedia de la modernidad.
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