Howard Gardner define la inteligencia como LA
CAPACIDAD DE RESOLVER PROBLEMAS O ELABORAR
PRODUCTOS QUE SEAN VALIOSOS EN UNA O MAS CULTURAS.
 La importancia de la definición de Gardner es doble:
 Primero, amplía el campo de lo que es la inteligencia y
reconoce lo que todos sabíamos intuitivamente, y es que
la brillantez académica no lo es todo. A la hora de
desenvolvernos en esta vida no basta con tener un gran
expediente académico. Hay gente de gran capacidad
intelectual pero incapaz de, por ejemplo, elegir bien a
sus amigos y, por el contrario, hay gente menos brillante
en el colegio que triunfa en el mundo de los negocios o
en su vida personal.

Triunfar en los negocios, o en los deportes, requiere ser
inteligente, pero en cada campo utilizamos un tipo de
inteligencia distinto. No mejor ni peor, pero si distinto.
Dicho de otro modo, Einstein no es más inteligente que
Michel Jordan, pero sus inteligencias pertenecen a
campos diferentes.
 Segundo y no menos importante, Gardner define la
inteligencia como una capacidad. Hasta hace muy poco
tiempo la inteligencia se consideraba algo innato e
inamovible. Se nacía inteligente o no, y la educación no
podía cambiar ese hecho. Tanto es así que en épocas muy
cercanas a los deficientes psíquicos no se les educaba,
porque se consideraba que era un esfuerzo inútil.

Al definir la inteligencia como una capacidad Gardner la
convierte en una destreza que se puede desarrollar.
Gardner no niega el componente genético.
 Todos nacemos con unas potencialidades marcadas por la
genética. Pero esas potencialidades se van a desarrollar
de una manera o de otra dependiendo del medio
ambiente, nuestras experiencias, la educación recibida,
etc.
 Ningún deportista de elite llega a la cima sin entrenar,
por buenas que sean sus cualidades naturales. Lo mismo
se puede decir de los matemáticos, los poetas, o de la
gente emocionalmente inteligente.


Howard Gardner añade que igual que hay muchos tipos
de problemas que resolver, también hay muchos tipos de
inteligencia. Hasta la fecha Howard Gardner y su equipo
de la universidad de Harvard han identificado ocho tipos
distintos:

La que utilizamos para resolver problemas de lógica y
matemáticas. Es la inteligencia que tienen los científicos.
Se corresponde con el modo de pensamiento
del hemisferio lógico y con lo que nuestra cultura ha
considerado siempre como la única inteligencia.

La que tienen los escritores, los poetas, los buenos
redactores. Utiliza ambos hemisferios.

Consiste en formar un modelo mental del mundo en tres
dimensiones, es la inteligencia que tienen los marineros,
los ingenieros, los cirujanos, los escultores, los
arquitectos, o los decoradores.

Es, naturalmente la de los cantantes, compositores,
músicos, bailarines.

La capacidad de utilizar el propio cuerpo para realizar
actividades o resolver problemas. Es la inteligencia de los
deportistas, los artesanos, los cirujanos y los bailarines.

Es la que nos permite entendernos a nosotros mismos. No
está asociada a ninguna actividad concreta.

La que nos permite entender a los demás, y la solemos
encontrar en los buenos vendedores, políticos, profesores
o terapeutas.

La inteligencia intrapersonal y la interpersonal
conforman la inteligencia emocional y juntas determinan
nuestra capacidad de dirigir nuestra propia vida de
manera satisfactoria.

La que utilizamos cuando observamos y estudiamos la
naturaleza. Es la que demuestran los biólogos o los
herbolarios.

Naturalmente todos tenemos las ocho inteligencias en
mayor o menor medida, (tal y como explica Fernando la
Palma en este artículo sobre las distintas inteligencias. Al
igual que con los estilos de aprendizaje no hay tipos
puros, y si los hubiera les resultaría imposible funcionar.
Un ingeniero necesita una inteligencia espacial bien
desarrollada, pero también necesita de todas las demás,
de la inteligencia lógico matemática para poder realizar
cálculos de estructuras, de la inteligencia interpersonal
para poder presentar sus proyectos, de la inteligencia
corporal - kinestésica para poder conducir su coche hasta
la obra, etc.

Howard Gardner enfatiza el hecho de que todas las
inteligencias son igualmente importantes. El problema es
que nuestro sistema escolar no las trata por igual y ha
entronizado las dos primeras de la lista, (la inteligencia
lógico - matemática y la inteligencia lingüística) hasta el
punto de negar la existencia de las demás.
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