John B
Watson
Por Jaime Ernesto
Vargas Mendoza
Asociación oaxaqueña de Psicología
2008
En 1878, Emma y Pickens Watson
tuvieron a su hijo John Broadus
Watson. Eran una familia pobre de
Greenville, South Carolina. La mamá
era muy religiosa. El papá de John,
con quien era muy allegado, no seguía
las mismas normas para vivir como lo
hacía la madre. Bebía y tenía
aventuras extra maritales.
Los abandonó en 1891.
Watson y Rayner, cuyos amoríos
motivaron que le pidieran su
renuncia en Johns Hopkins.
Con el tiempo, John se casó con Mary
Ikes, que era su alumna en la
Universidad de Chicago. Ellos tuvieron
dos hijos, Mary y John. Pero así como
su padre, tuvo diversas aventuras con
diferentes mujeres. Finalmente se
divorciaron y él se vuelve a casar con
una de sus estudiantes graduadas,
Rosalie Rayner, con quien tuvo otros
dos hijos, James y William.
Después de la muerte de Rosalie, su ya deteriorada relación con sus hijos
se puso peor y él se convirtió en un recluso. Vivió en un rancho de
Connecticut hasta su muerte en 1958.
La ausencia de su padre tuvo sus efectos en John. Se rebelaba contra su
mamá y sus maestros y se volvía violento. John recibió la oportunidad
de enmendarse con ayuda de su maestro Gordon Moore de la
Universidad de Furman. Con la ayuda de Moore, John fue capaz de
aprobar para irse a la Universidad de Chicago. Fue ahí donde empezó
su interés por el campo de la Psicología Comparativa y el estudio de los
animales.
Escribe su tesis acerca de la conducta de la rata blanca y el crecimiento
del sistema nervioso. En 1903 recibe su Doctorado y posteriormente se
vuelve Profesor Asociado de Psicología en la Universidad de Johns
Hopkins.
En el año de 1913 y en la universidad de Columbia, Watson ofreció una
conferencia titulada “La Psicología desde el punto de vista de un Conductista”.
Antes de esta intervención, el campo de la Psicología se encontraba en desacuerdo
respecto a lo que pensaba sobre la naturaleza de la conciencia y de los métodos
para su estudio. Habían surgido muchas preguntas y se habían dado pocas
respuestas, hasta el discurso de Watson. Él sostenía que el problema radicaba en
el uso de métodos arcaicos sobre un objeto de estudio inapropiado. Para él, había
que hacer a un lado, completamente, a la introspección y a la conciencia.
En lugar de ello, él proponía la idea de una Psicología objetiva que estudiara la
conducta denominada “conductismo”. Comprendía a la Psicología como el
estudio del comportamiento de las personas, con la habilidad de predecir y
controlar sus acciones. Esta nueva idea se conoció como la teoría conductista.
Su enfoque conductista fue considerado extremo y se dio a conocer por su actitud
anti-mentalista, su reducción radical del pensamiento como respuesta implícita y
su profunda confianza (a veces simplista) en las reacciones condicionadas.
Durante sus primeros años, Watson usaba animales como sujetos para sus estudios de
la conducta. Luego se cambió para estudiar el comportamiento humano y las
emociones. Hasta la Primera Guerra Mundial, colaboraba en sus trabajos con Adolph
Meyer.
Después de la Guerra él regresa a su trabajo en la Universidad de Johns Hopkins.
Quería desarrollar técnicas que le permitieran “condicionar y controlar las emociones
de sujetos humanos”. Su mas famoso trabajo fue llamado El Experimento del Pequeño
Albert, en el que proponía que los niños tienen 3 reacciones emocionales básicas:
miedo, ira y amor. Quería probar que estas 3 reacciones se podían condicionar
artificialmente en los niños. Watson utilizó a un pequeño niño llamado Albert para
probar su teoría. En forma repetida le presentaba una rata junto con un ruido fuerte
repentino, para condicionar clásicamente el miedo a la rata.
En 1920 publica sus resultados, afirmando que produjo, con un pequeño niño,
miedo condicionado ante la rata blanca mediante la presentación repetida y
asociada de ésta con un ruidoso golpe de una barra de metal.
Luego se mostró que este miedo condicionado se generalizaba a otros objetos
blancos y peludos, incluyendo una máscara de Santa Clos e incluso a la propia
barba blanca de Watson (Watson & Rayner, 1920).
Bibliografía.
Emily Watson (Mayo de 1999)
John B. Watson (1878 – 1958)
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referencia:
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Vargas-Mendoza, J. E. (2008) John B Watson.
México: Asociación Oaxaqueña de Psicología
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