Hidrotermalismo en Isla
Decepción (Antártida):
Implicaciones astrobiológicas
Campaña científica 2000-2001
Proyecto HIDRODEC:
ANT98-1557
Centro de Astrobiología (CSIC - INTA)
Equipo científico:
Expedición científica antártica 2000-2001
Proyecto ANT98-1557-E
Dr. Luis Somoza (Investigador Principal)
Instituto Tecnológico y GeoMinero de España
Dr. Jorge Rey
ESGEMAR
Dr. Jesús Martínez-Frías
Centro de Astrobiología (CSIC-INTA)
Dr. Adolfo Maestro
Universidad Autónoma de Madrid
Centro de Astrobiología (CSIC - INTA)
La Antártida es un extraordinario laboratorio
natural donde se pueden desarrollar investigaciones
con múltiples implicaciones astrobiológicas
Centro de Astrobiología (CSIC - INTA)
Muchos meteoritos procedentes de
Marte se han descubierto en la
Antártida, entre ellos el de Allan Hills,
donde se encontraron controvertidas
huellas de supuesta vida extraterrestre.
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Algunos de estos meteoritos de Marte
encontrados en la Antártida también
presentan minerales, como carbonatos o
sulfatos, que nos hablan de una historia
pasada de Marte probablemente muy
distinta de la actual.
Centro de Astrobiología (CSIC - INTA)
La investigación de zonas, como la
Antártida, con condiciones ambientales
extremas, y los organismos que en ellas
existen, están guiando muchos estudios
astrobiológicos sobre la posible existencia
de vida fuera de la Tierra.
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Hidrotermalismo en Isla
Decepción (Antártida):
Implicaciones astrobiológicas
Campaña científica 2000-2001
Proyecto HIDRODEC:
ANT98-1557
Centro de Astrobiología (CSIC - INTA)
La Isla Decepción (Antártida) es una
zona única en la que coexisten las bajas
temperaturas antárticas con la actividad
volcánica e hidrotermal. Condiciones que,
en muchos aspectos, son similares a las de
Marte.
Centro de Astrobiología (CSIC - INTA)
En la Isla Decepción, nuestros trabajos
previos definieron anomalías submarinas
de hierro y manganeso, asociadas con el
hidrotermalismo volcánico. En Marte se
supone que existió un océano y se ha
detectado la presencia de hematites, Fe2O3
(probablemente hidrotermal).
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Nuestro proyecto científico contó con
al apoyo logístico del Buque Las
Palmas y de las bases antárticas Juan
Carlos I (Livingstone) y Gabriel de
Castilla (Decepción).
Centro de Astrobiología (CSIC - INTA)
La primera fase del proyecto se llevó a
cabo desde el BIO Hespérides.
Se efectuó un estudio detallado del fondo
marino de la isla Decepción y se
establecieron zonas seleccionadas para la
posterior recogida de muestras.
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La segunda fase del proyecto tenía como principales
objetivos:
a) Conocer las características hidrogeoquímicas e isotópicas de las
emanaciones de fluidos subaéreas y submarinas.
b) Determinar cuáles son los principales controles tectónicos de
dichas emisiones.
c) Establecer cómo afectan las emisiones a los sedimentos y rocas
volcánicas.
d) Comprender y modelizar el funcionamiento de una zona única
como Isla Decepción dadas sus posibles implicaciones
astrobiológicas en la exploración de Marte.
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Se tomaron muestras de hielo azul,
para su análisis hidrogeoquímico, y se
reconocieron algunas características
estructurales del denominado “glaciar
negro” (una curiosa mezcla de hielo y
cenizas volcánicas).
Centro de Astrobiología (CSIC - INTA)
Con el apoyo de buzos especialistas
de la Armada se instalaron 4 celdas
de precipitación fumarólica sobre 4
zonas seleccionadas de la isla, con
emisiones hidrotermales submarinas,
donde la temperatura superaba los
97ºC.
Centro de Astrobiología (CSIC - INTA)
Se establecieron 3 estaciones para el
estudio de la tectónica de la isla y se
tomaron más de cien medidas de fallas y
diaclasas. Esta información es esencial
para determinar las relaciones entre el
escape de los fluidos y sus vías de ascenso
a la superficie.
Centro de Astrobiología (CSIC - INTA)
Se muestrearon filones y brechas con
cuarzo y sulfuros en Livingstone y se
descubrieron filoncillos alterados en
Isla Decepción.
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Se tomaron temperaturas de suelos y
aguas y se recogieron sedimentos
volcánicos junto a las zonas de
emisión. Asimismo, se dragaron
sedimentos submarinos en zonas
seleccionadas desde el propio buque
Las Palmas, hasta más de 150 m de
profundidad.
Centro de Astrobiología (CSIC - INTA)
Se muestrearon las formaciones
rocosas basales de la isla Decepción y,
por primera vez, con el apoyo de los
buzos de la Armada, se tomaron
muestras de algunos islotes singulares,
como la “Roca Vela”.
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Los datos obtenidos nos permitirán
profundizar en el conocimiento de esta
zona tan singular de nuestro planeta y
determinar qué es lo que podemos
aprender de ella para la exploración
astrobiológica de Marte.
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Agradecimientos:
A toda la dotación del Buque “Las Palmas”
y de las bases antárticas
“Juan Carlos I” y “Gabriel de Castilla”
En especial a:
D. Juan Luis Sobrino Pérez-Crespo
Comandante del Buque
D. Sergio Ramírez Varela
Teniente Médico
D. Manuel Candelas Bravo Mascato
D. José Luis Rodríguez Ucha
Buzos de la Armada
Centro de Astrobiología (CSIC - INTA)
Estructura científica y
Diseño Expositivo:
Jesús Martínez-Frías
Centro de Astrobiología (CSIC - INTA)
Mª Angeles Sanz San Román
CSIC - Organización Central
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