Acción humana
Jorge Riechmann
Lo que hacemos al otro mediante
nuestras acciones y omisiones
Ética, en la caracterización de Zygmunt Bauman: trata
acerca del compromiso con el otro a lo largo del
tiempo.
La ética se ocupa, como mínimo, de lo que hacemos
al otro mediante nuestras acciones y omisiones.
Aquí se distinguen enseguida dos cuestiones:
1. quién es ese otro (lo que dará origen a la
teorización sobre sujetos y objetos morales, o agentes
y pacientes morales)... He tratado esta cuestión en mis libros Un mundo
vulnerable y Todos los animales somos hermanos.
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Ética y teoría de la acción
2. ...y qué podemos decir sobre esas
acciones y omisiones (lo que desembocará
en una teoría de la acción moral).
Tanto la filosofía como las ciencias sociales
(la sociología y la psicología sobre todo) se
ocupan de la teoría de la acción humana.
Un muy exhaustivo tratado con perspectiva histórica: Gustavo Leyva (ed.),
Filosofía de la acción, Síntesis, Madrid 2008. 715 páginas.
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Los improbables agentes morales
Ser un agente moral autónomo es algo
sumamente improbable. En efecto, plantea
muchas y difíciles exigencias: un conjunto de
capacidades elevadas (lenguaje articulado,
autoconsciencia plenamente desarrollada,
racionalidad práctica, etc.) que de hecho
puedan actualizarse.
Por eso muy pocos seres en el planeta Tierra –
de entre los miles de millones que lo pueblan-son agentes morales. Una buena lectura al respecto: Alasdair
MacIntyre, Animales racionales y dependientes, Paidós, Barcelona 2001.
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Agentes y pacientes
Agente sería aquel individuo capaz de evaluación,
deliberación y decisión moral.
Diremos que algo es digno de consideración moral si
debemos tenerlo en cuenta directamente, por sí
mismo, en nuestros juicios y valoraciones morales.
Acerca de esta noción Kenneth E. Goodpaster, “Sobre lo que merece consideración
moral”, en Margarita M. Valdés (comp.), Naturaleza y valor, FCE, México DF
2004, p. 147 y ss.
Paciente moral sería aquel beneficiario de la
conducta del agente que merece consideración moral.
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Por ejemplo, una niña pequeña o un discapacitado
psíquico profundo no son agentes morales, pero la
mayoría de nosotros pensamos que merecen
consideración moral y deben ser tratados como
“fines en sí mismos”. Esta intuición es la que recoge
la noción de “paciente moral” que introdujo Geoffrey J.
Warnock: The Object of Morality, Methuen, New York and London 1971, p. 148.
Muchos de nosotros pensamos que todos los seres
vivos merecen consideración moral. Un planteamiento amplio
de estas cuestiones en Carmen Velayos, La dimensión moral del ambiente
natural: ¿Necesitamos una nueva ética?, Comares, Granada 1996.
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Condiciones de la acción humana
Alan Gewirth : la libertad por una parte, y
cierto bienestar por otro (integridad física,
equilibrio mental), son las condiciones
necesarias para la acción humana
(agency). Human Rights: Essays on Justification and Applications 1982
Así pues, para razonar con sentido sobre
acción humana necesitamos aclararnos sobre
esas dos cuestiones esenciales: libertad por
una parte, y necesidades básicas por otra.
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Bienestar humano
Por otra parte, tiene interés considerar la influyente
definición de bienestar humano con la que ha trabajado
uno de los grandes proyectos científicos del sistema de
NN.UU. en años recientes, la Evaluación de los
Ecosistemas del Milenio.
El bienestar humano se entiende como libertad de
elección y acción, en términos de satisfacción de las
necesidades de (1) seguridad, (2) bases materiales para
una buena calidad de vida, (3) salud y (4) buenas
relaciones sociales. Millennium Ecosystem Assessment: Ecosystems and Human Wellbeing: A Framework for the Assessment. Island Press, Washington DC 2003. (Puede consultarse en la web
www.milleniumassessment.org)
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¿Circularidad en las definiciones?
¿No se da cierta circularidad en las
definiciones?
Parece claro que bienestar humano,
libertad, satisfacción de las
necesidades básicas y acción están
vinculados de una forma compleja que
aún deberemos elucidar más.
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Libertad y acción humana
La idea de libertad ha de tratarse en el
contexto de una teoría de la acción humana:
acciones que realizan agentes.
A su vez, ésta ha de tener en cuenta el
“momento estructural” o “institucional”
de la acción. Cf. las parejas de conceptos
sociológicos acción/ estructura, o
movimiento/ institución.
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Acción/ estructura
“Prestar atención a la acción, y por extensión a la
conciencia que se encuentra tras ella, es pensar la
antropogénesis de nuestro mundo.
Hacer lo propio con las estructuras y procesos
colectivos que lo condicionan y conforman es
pensar en su sociogénesis.
La primera actitud parte de la microsociología, la
segunda de la macrosociología.” Salvador Giner, “Intenciones
humanas, estructuras sociales: para una lógica situacional”, en Manuel Cruz (coord.),
Acción humana, Ariel, Barcelona 1997, p. 21. En este estupendo ensayo Giner propone
una reformulación de la “lógica situacional” para salvar el hiato entre la explicación del
mundo humano en términos de acción y su explicación en términos de estructura.
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No ignorar ni la intencionalidad,
ni los condicionantes externos
La acción humana no es reducible a las
condiciones externas. Es intencional: los
actores/ agentes tienen objetivos. Actúan
representándose onjetivos. Al mismo tiempo,
hay condicionantes externos.
No podemos ignorar ni las intenciones y
objetivos de las personas, ni los
condicionantes externos: ninguno de los dos
elementos puede reducirse al otro. Dicho lo
cual, metámonos en harina.
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En el origen, como tantas veces,
Aristóteles
En la Ética a Nicómaco el pensador griego asume
una racionalidad mínima de los seres humanos
que les lleva a intentar conseguir, con sus
acciones, los objetivos que se proponen a través de
los medios disponibles.
Los seres humanos somos agentes en un sentido
fundamental: somos la causa de nuestro propio
comportamiento.
Somos el principio y la génesis de nuestras
acciones “como un padre lo es de sus hijos” (EN 1113b).
Una reconstrucción de la filosofía aristotélica de la acción en Eduardo Rabossi, “La filosofía de la
acción y la filosofía de la mente”, en Manuel Cruz (coord.), Acción humana, Ariel, Barcelona 1997,
p. 5-8.
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Racionalidad sustantiva/
racionalidad instrumental
“Para todos consiste el bien en dos
cosas: en elegir acertadamente la
meta y el fin de las acciones y en
encontrar las acciones que
conducen a ese fin.” Aristóteles, Política,
1331b
Cf. mis ppt sobre racionalidad (económica y de otros
tipos).
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La tradición sociológica principal
La teoría sociológica de la acción, en lo que
Salvador Giner llama la “corriente principal” de la
tradición sociológica, asume que esa
interpretación de Aristóteles es certera.
“Entiendo por tradición sociológica por
antonomasia o principal la que toma en
consideración la subjetividad (información e
inferencias sobre estados mentales) al tiempo que
estudia datos externos a la conciencia”. Giner,
“Intenciones humanas, estructuras sociales: para una lógica situacional”, en
Manuel Cruz (coord.), Acción humana, Ariel, Barcelona 1997, p. 38.
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Un principio mínimo de racionalidad
práctica
Desde luego en la acción humana entran en juego
emociones, creencias y otros factores “irracionales”.
Pero nos hace falta –para poder entender y analizar la
conducta humana– postular aristotélicamente un mínimo
principio de racionalidad “en el modesto y probabilístico
sentido de que los seres humanos suelen actuar de acuerdo
con la situación tal y como la perciben” (Giner, op. cit., p. 39).
Racionalidad, en este sentido, significa sólo congruencia
entre la acción, las creencias, los fines deseados y los
recursos a disposición. O si se quiere decir de otra manera:
congruencia entre medios y fines según las creencias y las
condiciones externas (la “circunstancia” orteguiana).
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Noción de acción social en
Tönnies y Weber
La noción moderna de acción social como
conducta humana intencional procede de
Ferdinand Tönnies (1855-1936).
Max Weber refina esta noción. La acción
social es conducta dotada de un sentido y
significado subjetivos para los actores
(portadores conscientes de ese significado).
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A partir de aquí, la sociología se concebirá a
sí misma como una disciplina que no sólo
estudia fenómenos sociales objetivos
(estructuras, instituciones, acontecimientos)
sino también subjetivos (intenciones,
creencias y concepciones que explican los
comportamientos de los seres humanos
portadores de significados).
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Acción humana
Sólo una parte del comportamiento humano
es acción humana según Max Weber:
aquel comportamiento al que se atribuye un
significado.
Quedan fuera de la acción humana las
conductas puramente reactivas, no
intencionales, y los procesos biológicos a
los que los sujetos no atribuyen significado.
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Acción social, siempre según Weber
La acción social es aquella parte de la
acción humana que está referida al
comportamiento de los otros:
el agente organiza su comportamiento de
acuerdo con la expectativa de que los otros
se comporten de cierta manera.
Casi todo el comportamiento humano es
acción social.
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Acciones que tienen sentido para
los sujetos
“Hay que suponer la subjetividad de la acción
social [vale decir, su racionalidad mínima] pues, si
no, los actos y acciones sociales de los hombres se
hacen ininteligibles.
Que la acción arranca de una base subjetiva y que
es de naturaleza teleológica, intencional –es decir,
que posee un sentido en la conciencia de sus
protagonistas– es una hipótesis tan útil como
necesaria para la investigación de la realidad
social.” Salvador Giner, Sociología, Península, Barcelona 1988, p. 46.
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Cuatro tipos de acción social
según Weber:
Acción racional-instrumental (zweckrational,
acción orientada por fines; se juzga según criterios de
eficacia). Lo determinante son los INTERESES.
Acción orientada por valores (wertrational,
despreocupada por los fines). VALORES
Acción tradicional (acciones de hábito, costumbre y
rutina social). COSTUMBRES
Acción emocional (guiada por emociones y pasiones
como la envidia, el amor, la ambición...).
PASIONES
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Y, si tuviéramos más tiempo…
…éste sería el lugar adecuado para introducir la
teoría de la acción comunicativa de Jürgen
Habermas, quien desde su monumental obra
homónima (Teoría de la acción comunicativa
[1981], publicada en español por Taurus, Madrid
1987) aboga por un el “cambio de paradigma”
desde la filosofía del sujeto a un pensamiento
basado en la teoría de la comunicación.
Una buena introducción, de la mano de M. Jiménez Redondo (junto con su
traducción de las ERLÄUTERUNGEN ZUR DISKURSETHIK de 1991) , en
http://www.ucm.es/info/eurotheo/habermas.htm
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La síntesis de los sociólogos
clásicos, según Giner:
1. Toda acción posee, para su autor, un significado subjetivo e
intencional.
2. No puede ser explicada racionalmente por quienes observan
y analizan su desarrollo si tal significado no es tenido en
cuenta.
3. La explicación es posible, además, porque los seres
humanos suelen actuar racionalmente (es decir, de acuerdo
con su interpretación de la situación en la que se encuentran).
Una acción es, además, social si su intencionalidad tiene en
cuenta la existencia de otro u otros seres humanos. Salvador Giner,
“Intenciones humanas, estructuras sociales: para una lógica situacional”, en Manuel
Cruz (coord.), Acción humana, Ariel, Barcelona 1997, p. 38.
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Cuatro ámbitos motivacionales de la
conducta humana
A. Creencias (aseveraciones cognoscitivas sobre
algún aspecto del mundo)
B. Necesidades y pasiones (disposiciones que
urgen ciertas satisfacciones de bienestar físico,
anímico o moral)
C. Intereses (metas y objetivos de conducta, más
concretos que las necesidades y pasiones, de las
cuales son en gran parte expresión)
D. Intenciones (proyectos de logro de B y C,
según las restricciones que impone A). Salvador Giner,
“Intenciones humanas, estructuras sociales: para una lógica situacional”, en Manuel
Cruz (coord.), Acción humana, Ariel, Barcelona 1997, p. 43-44.
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En la explicación sociológica de
la acción...
Necesidades, pasiones e intereses deben
invocarse muy parsimoniosamente en el
análisis sociológico de la conducta humana,
por lo difíciles que son de objetivar.
En cambio, creencias e intenciones
pueden objetivarse más fácilmente. Cf. Giner,
op. cit., p. 46-53.
Las creencias tienden a ser estructurales, y
las intenciones individuales.
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Los elementos objetivables de la
acción, en suma:
Creencias
Intenciones
Recursos, oportunidades y restricciones
(las circunstancias; cf. el “yo soy yo y mi
circunstancia” de Ortega).
En cambio, necesidades, pasiones,
intereses y valores no son fácilmente
objetivables. Más que funcionar como variables explicativas
en sociología, han de ser objeto de explicación.
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Lógica situacional
“La lógica situacional consiste en la explicación causal de
la acción humana mediante el análisis del proceso que se
produce entre sus condiciones de vida y las intenciones
racionales que la inspiran.” Salvador Giner, “Intenciones humanas,
estructuras sociales: para una lógica situacional”, en Manuel Cruz (coord.), Acción
humana, Ariel, Barcelona 1997, p. 27
Explicación de la acción humana intencional según los
recursos y las oportunidades disponibles.
La noción viene de Karl Popper. Una definición sencilla,
de I.C. Jarvie: lógica situacional es explicación del
comportamiento humano como intentos de alcanzar
metas con medios limitados. I.C. Jarvie, Concepts and Society,
Routledge, Londres 1972, p. 5.
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Dualidad de la acción humana
Toda acción humana está situada.
Intención y estructura son inseparables.
“Nuestras interacciones no ocurren, contra lo que
consideran algunos estudiosos, sólo al micronivel, como si
estuviéramos desgajados de las estructuras. No sólo en
nuestro trabajo, sino también en las rutinas de la vida
cotidiana unos tenemos menos poder que otros; (...) unos
representan poderes públicos frente a ciudadanos privados
que no los poseen; y así sucesivamente.” Salvador Giner,
“Intenciones humanas, estructuras sociales: para una lógica situacional”, en Manuel
Cruz (coord.), Acción humana, Ariel, Barcelona 1997, p. 36.
El nivel micro y el macro se funden; no deberíamos
separarlos.
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Estructura de la acción según Jon Elster
Una manera sencilla de explicar la acción es verla
como el producto de dos operaciones sucesivas
de filtración.
Primer filtro: todas las restricciones físicas,
psíquicas, económicas o legales que enfrenta el
agente.
Las acciones coherentes con esas restricciones
forman su conjunto de oportunidad (un
subconjunto de todas las acciones abstractamente
posibles).
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El doble filtro
Segundo filtro: mecanismo que determina qué acción,
dentro del conjunto de oportunidad, será realizada
realmente.
Los dos principales mecanismos que Elster considera:
elección racional y normas sociales.
Desde esta perspectiva, la acción humana se explica
en función de oportunidades, preferencias y
normas. Cf. Jon Elster, Tuercas y tornillos, Gedisa, Barcelona 1990, p. 23-24. Hay
nueva edición muy aumentada: La explicación del comportamiento social --Más tuercas y
tornillos para las ciencias sociales, Gedisa, Barcelona 2010.
En realidad, con esto no nos hallamos lejos de la “lógica de la situación” antes analizada.
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Las oportunidades son más
básicas que las preferencias
“Las oportunidades son más básicas que los deseos en un
aspecto: son más fáciles de observar, no sólo por el
científico social sino por otros individuos de la sociedad.
En la estrategia militar un aforismo básico es que se deben
hacer los propios planes sobre la base de la capacidad
(verificable) del oponente, no de sus intenciones
(inverificables). A menudo esto significará planificar según
la suposición del peor caso: el oponente nos perjudicará si
puede hacerlo. Si cada lado planifica sobre la base de la
capacidad del otro lado y sabe que éste está haciendo otro
tanto, las reales preferencias de cada lado pueden no
importar demasiado.” Elster, op. cit., p. 25.
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Una segunda razón: suele ser más fácil
cambiar las circunstancias y las oportunidades
de la gente que su manera de pensar.
Además, por otra parte, el mejor modo de
cambiar la forma de pensar puede ser cambiar
las circunstancias (aquí intervienen los
mecanismos de reducción de disonancia
cognitiva).
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¿La penuria, madre de la
revuelta?
Preferencias y oportunidades varían a veces con
independencia; pero también pueden estar ligados de
varias maneras.
Por ejemplo: ¿la penuria sería la madre de la revuelta?
Por una parte, cuando la gente está en malas
condiciones es alta la motivación para rebelarse
(preferencias).
Pero en condiciones de penuria los recursos para la
revuelta son escasos (oportunidades).
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La penuria, por tanto, afecta simultáneamente tanto a las
preferencias como a las oportunidades; y no resulta fácil
predecir de qué forma.
“La participación en la acción colectiva requiere capacidad
para tomar parte del tiempo dedicado directamente a
actividades productivas, pero eso es exactamente lo que no
puede permitirse el obrero o el campesino empobrecido. El
campesino o el obrero medio que han logrado ahorrar algo
pueden permitirse participar en una rebelión o una huelga,
pero su motivación es menos aguda.”
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“Como la innovación real y la participación
real dependen tanto de los deseos como de
las oportunidades y dado que estos varían
en direcciones opuestas en circunstancias de
penuria, no podemos señalar a priori qué
nivel de penuria tiene más posibilidades de
favorecer el efecto en cuestión.” Jon Elster, Tuercas
y tornillos, Gedisa, Barcelona 1990, p. 27.
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Privación absoluta y privación
relativa
Según el punto de vista más consolidado en
la sociología moderna, la conflictividad
estalla no tanto por las carencias básicas o
las necesidades insatisfechas de los más
desfavorecidos (privación absoluta)
como por la frustración de las expectativas
crecientes que abrigan los grupos en
ascenso social (privación relativa).
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Las oportunidades pueden afectar
a las preferencias
Situación de las uvas verdes: la gente
deja de desear lo que no puede obtener,
como en la fábula de la zorra y las
uvas.
Aquí opera el mecanismo de la
reducción de disonancia cognitiva.
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Y a veces las preferencias afectan
a las oportunidades
A veces, estará en el interés del agente
reducir el conjunto de opciones de que
dispone. Por ejemplo:
Debilidad de la voluntad: Ulises y las
sirenas.
Interacción estratégica: quemar las
naves.
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Tres grandes esferas de la acción
humana (y por ende de la acción moral)
Kant en su Lógica establece tres propósitos últimos de
la razón, que corresponden a las tres famosas
preguntas: ¿qué me cabe esperar? ¿Qué debo hacer?
¿Qué puedo conocer?
El primero –sugiere Alejandro Moreno Lax—se
corresponde con nuestra facultad subjetiva para actuar
conforme a fines existenciales; el segundo con nuestra
facultad moral para vincularnos con los otros; el
tercero con nuestra facultad de conocer los fenómenos
de la experiencia del mundo. Tesis doctoral El concepto de la vida en
la ética contemporánea (defendida en la Universidad de Murcia, 28 de febrero de
2012), p. 149.
Correlativamente, tenemos las tres
grandes esferas de la acción humana:
1. Cuerpo. Relaciones de un sujeto consigo
mismo.
2. Sociedad. Relaciones de un sujeto (o
varios) con otros.
3. Biosfera. Relaciones de un sujeto con el
resto de los seres vivos.
Complejidad extrema del objeto
de estudio
Cuando preguntaban a Albert Einstein por
qué había sido posible descubrir los átomos,
pero no la forma de controlarlos, el gran
físico respondía: “Muy sencillo, amigo mío:
porque la política es más difícil que la
física.” Peter Galison, “La ecuación del sextante E=mc2”, en Graham
Farmelo (ed.), Fórmulas elegantes. Grandes ecuaciones de la ciencia
moderna, Tusquets, Barcelona 2004, p. 79.
El estudio de los sistemas sociales es más
difícil que el de los sistemas naturales.
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Ya lo decía Montesquieu:
“La mayor parte de los efectos
llegan por vías tan singulares, y
dependen de razones tan
imperceptibles o lejanas, que no
podemos preverlos.” Traité des devoirs, 1725
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Subrayemos la importancia de los
efectos no deseados
“Hay que haber vivido mucho tiempo en medio
de los partidos y dentro del torbellino mismo en
que ellos se mueven, para comprender hasta
qué punto los hombres se empujan mutuamente
más allá de sus propios designios y cómo el
destino de este mundo marcha por efecto –pero,
muchas veces, a redropelo– de los deseos de
todos los que los forjan, como la cometa que se
eleva por la acción contraria del viento y de la
cuerda.” Alexis de Tocqueville, Recuerdos de la Revolución de 1848,
Trotta, Madrid 1994, p. 47.
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Esto había sido anticipado por
Aristóteles
Aparece, nos dice Aristóteles, siempre
una incertidumbre en cuanto a los bienes
(las metas que persigue la acción
humana), pues “han sobrevenido males a
muchos a consecuencia de ellos [los
bienes]: algunos han perecido a causa de
su riqueza, y otros por su valor” (Ética a
Nicómaco), 1094b).
Efectos de agregación y
consecuencias inesperadas
“Retengamos esta idea: la sociología busca las
consecuencias involuntarias e inesperadas que
tienen las acciones humanas en la sociedad.” Antonio
Izquierdo Escribano, Fundamentos de sociología, Playor, Madrid 1985, p. 19
¿Qué ocurre? “Los fenómenos sociales son efectos
de agregación, y estos efectos pueden no ser
buscados por los actores”. Raymond Boudon, La logique du social,
Hachette, París 1979, p. 14.
Ejemplos sencillos: el ahorrador que retira su
dinero de un banco; el festejador que grita “fuego”
en una discoteca abarrotada...
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Resultados no intencionales
Dicho de otra manera: muchos fenómenos sociales
pueden ser, a través de la agregación, resultados
no intencionales de acciones intencionales.
Esto lo han visto muchos sociólogos, incluyendo
los clásicos como Max Weber (quien lo llamó la
paradoja de las consecuencias) o Karl Marx
(“los seres humanos hacen la historia, pero no
saben que la hacen”). Raymond Boudon habló de
los efectos perversos de la acción social.
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La “ecología de la acción” de Edgar
Morin
Cualquier acción, una vez iniciada en la complejidad
del mundo, entra en un juego de interacciones y
retroacciones, que pueden desviarla de sus fines e
incluso llegar a un resultado opuesto al pretendido.
2. Las consecuencias últimas de la acción son
impredecibles. Sus efectos dependen no sólo de las
intenciones del agente, sino también de las
condiciones propias del medio donde se desarrolla. Y
no podemos calcular la totalidad de las
interacciones y retroacciones en un medio
complejo, como es el medio histórico-social. Edgar
1.
Morin (junto con Patrick Viveret), Cómo vivir en tiempos de crisis, Icaria,
Barcelona 2011, p. 30.
Las determinaciones del pasado
“Los seres humanos hacen su propia historia,
pero no la hacen a su libre arbitrio, bajo
circunstancias elegidas por ellos mismos, sino
bajo aquellas circunstancias con que se
encuentran directamente, que existen y les
han sido legadas por el pasado. La tradición
de todas las generaciones muertas oprime
como una pesadilla el cerebro de los vivos.”
Karl Marx, El 18 Brumario de Luis Bonaparte, Espasa Calpe (col. Austral), Madrid 1985, p.
241.
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Otra formulación célebre es la de Adam Ferguson:
“La historia es el resultado de la acción humana y
no de la intención humana.” En inglés: “...the result
of human action but not of human design”. Adam
Ferguson, Essay on the History of Civil Society, Edinburgh University Press
1966, p. 122.
Y un breve poema de Mathias Schreiber titulado
DEMOCRACIA: “Yo quiero/ tú quieres/ él quiere/
lo que nosotros queremos/ sucede/ pero lo que
sucede/ no lo quiere ninguno de nosotros”
Véase el cap. 10 de Tuercas y tornillos de Jon Elster (Gedisa, Barcelona 1990).
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La causalidad ¿no es una categoría
de la acción social (o al menos, no una importante)?
“Aquellos desarrollos que a posteriori parecen
causales, consecuentes o incluso inevitables, en el
tiempo en el que transcurrió la acción social
surgieron de un modo casual, sinuoso o
autopotenciador, y siempre se podrían haber dado
de otro modo.
De ahí que sea necesario desprenderse por
completo de la idea de que la causalidad es una
categoría de la acción social.” Harald Welzer: Guerras climáticas.
Por qué mataremos (y nos matarán) en el siglo XXI, Katz, Buenos Aires/ Madrid 2011, p.
143.
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Acción social: ¿no causal, sino
recursiva?
“En los procesos sociales, B no se
desprende de A. Cuando las personas actúan
de manera conjunta o enfrentada, lo que
resulta más determinante es la capacidad de
interpretar, anticipar y adelantarse a las
intenciones del otro. Por eso un hipotético B
siempre está contenido en A, y uno de los
actores es parte de la percepción del otro
actor.”
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“Por eso la acción social no se desarrolla como
una cadena de acciones a-b-c-d-e, etc., ni
tampoco como una secuencia de acción y
reacción, sino como un desarrollo de relaciones.
Sin embargo, no es en absoluto necesario que a
estas relaciones subyazgan imágenes racionales
o realistas del otro; más aún, es probable que
muy rara vez ése sea el caso.”
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“Pero de un modo absolutamente independiente de
ello, esas percepciones, interpretaciones y
acciones recíprocas van modificando las
relaciones entre los actores, y en el próximo
movimiento el juego continúa.,
Es decir que la acción social no es causal, sino
recursiva, y precisamente por eso suele terminar
en algo que se desvía de los planes originales.”
Harald Welzer: Guerras climáticas. Por qué mataremos (y nos matarán) en el siglo XXI,
Katz, Buenos Aires/ Madrid 2011, p. 144.
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Una exageración… Pero llama la
atención sobre algo importante
Welzer exagera, desde luego. Hay causas y
efectos –también en el ámbito de la acción social.
Pero nos llama la atención sobre algo importante:
las sociedades humanas son sistemas (y la
“mirada sistémica” se fija sobre todo en las
retroalimentaciones, autopotenciaciones, etc) y la
acción social es intencional.
La complejidad que resulta de ello será a menudo
casi inextricable.
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Algunas de las mejores cosas de la vida entran
en esta categoría de resultados no intencionales
“También los Cantos [de Ezra Pound] me habían dejado frío. El error
principal era un viejo error: la búsqueda de la belleza. Alguien como
él, después de haber vivido tantos años en Italia, tenía que haberse
dado cuenta de que la belleza no puede ser programada, siendo
siempre el efecto secundario de otras búsquedas, muchas veces muy
normales.” Joseph Brodsky [cf. la noción de serendipidad]
“Los hombres sobreviven y se reproducen mediante acciones
intencionales. Alcanzamos la felicidad y nos sentimos realizados
yendo en pos de nuestros objetivos y alcanzándolos. En términos
evolutivos, podríamos decir que la felicidad funciona como una
recompensa interna por nuestros logros. (...) Nuestra propia felicidad
es un subproducto del intento de alcanzar algo más, y no algo que se
obtenga poniéndonos como meta la felicidad solamente.” Peter Singer,
Ética práctica, Ariel, Barcelona 1991, p. 269.
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Noción de racionalización
(Freud)
Para Sigmund Freud la racionalización es
un intento de justificar un comportamiento
o unas intenciones determinadas aduciendo
motivos diversos del auténtico, que
permanece inconsciente.
No es que el agente o sujeto mienta adrede,
sino que desconoce sus propias
motivaciones (o una parte sustancial de las
mismas).
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Buena parte de nuestra actividad
intelectual se orienta no al ejercicio de la
razón sino más bien de la racionalización:
ingeniar seudorrazones que sirvan para
justificar lo incomprensible o
injustificable.
Por aquí llegamos a la más general e
importantísima cuestión del autoengaño...
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Autoengaños
Del trabajo realizado en los últimos
decenios por psicólogos sociales, científicos
cognitivos, neurólogos y filósofos emerge
una visión de la racionalidad humana más
realista y mucho más modesta que la que ha
prevalecido en los últimos siglos.
Por lo que se ha ido viendo, Homo sapiens
sapiens es bastante poco sapiens, no está
muy bien preparado para la racionalidad.
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La disposición al autoengaño es muy fuerte y los
sesgos cognitivos muy potentes. Una buena introducción a este
asunto: Los túneles de la mente de Massimo Piattelli. Véase mi ppt “¿Somos animales
racionales?”
Nuestra aspiración a la racionalidad se ve distorsionada
no sólo por el inconsciente (emotivo) freudiano, sino
también por esa especie de “inconsciente cognitivo”
que psicólogos como Amos Tversky y Daniel
Kahneman vienen explorando desde los años setenta del
siglo XX.
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Desvelar los autoengaños
(individuales y colectivos)
“La sociología pone al descubierto la selfdeception, el autoengaño colectivamente
mantenido y alentado que, en cualquier sociedad,
sustenta los valores más sagrados y, con ello, toda
la existencia social.”
Se trata de “una ciencia de los poderes simbólicos
capaz de devolver a los sujetos sociales el dominio
de las falsas trascendencias que el
desconocimiento crea y recrea sin cesar”. Pierre
Bourdieu, Lección sobre la lección, Anagrama, Barcelona 2002.
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Conducta innovadora, según Giner
“Hay un factor de imprevisibilidad en el análisis
situacional que proviene de la innovación como
modo de resolución de conflictos inesperados o
nuevos.
Debe ser aceptado sin ambages, y ello no en virtud
de una teoría metafísica del hombre, sino de la
sencilla constatación de cómo tiene que habérselas
con su condición, en la que el conocimiento
imperfecto, la ambigüedad y los sucesos
imprevistos ocupan un lugar tan crucial.”
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Imprevisibilidad
“Una parte de las intenciones, pues, no es
previsible: no se induce de ningún modo
demostrable de las circunstancias conocidas.
(...) Con cierta frecuencia, los hombres
generan vislumbres, teorías, soluciones y, en
algunos casos particulares, hasta ‘apuestas’
más o menos afortunadas (en el sentido de
Pascal) que, a su vez, se transforman en
innovación.”
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Mutaciones en el nivel macro y
en el micro
“La conducta innovadora, a su vez, provoca una
mutación en la situación social, tanto si es al
macronivel –un partido revolucionario opta por la
insurrección; una secta tribal decide predicar a los
gentiles– como al micronivel –un científico
compromete su carrera eligiendo una hipótesis de
investigación y descartando otras--.
Para complicar las cosas algo más, las
innovaciones sociales son mucho más frecuentes
que las que ocurren –sin conciencia– en el reino
biológico.”
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Acción social y libertad
“La raza humana posee historia (sin
mutación biológica correspondiente, pero
con mutaciones sociales) porque la libertad,
en forma de iniciativa transformada en
intención imprevisible, penetra en el mundo
de las determinaciones y lo recompone una
y otra vez.” Salvador Giner, “Intenciones humanas, estructuras
sociales: para una lógica situacional”, en Manuel Cruz (coord.), Acción
humana, Ariel, Barcelona 1997, p. 96-97.
Volveremos sobre esta importante cuestión en las lecciones “Libertad” y
“Azar y contingencia en la transformación social”.
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Circularidad en la construcción del
mundo social
“Las propiedades estructurales de los sistemas sociales
son a la vez condiciones y resultados de las
actividades de los agentes que forman parte de estos
sistemas”. Anthony Giddens, La constitution de la société. Élements de la théorie de la
structuration, PUF, París 1984, p. 444.
Para el sociólogo inglés, ni el sujeto (el agente) ni el
objeto (la sociedad) tienen primacía. Ambos se
constituyen a través de prácticas repetidas. La
noción de acción humana presupone la de
institución, y viceversa.
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Dualidad estructural
Giddens trata de captar esta circularidad con la noción
de dualidad estructural. “Lo estructural siempre
constriñe y posibilita al mismo tiempo” (Giddens, ibid.).
También esto puede llamarse dualidad estructural:
constricción/ competencia o capacidad.
“Por ejemplo, el aprendizaje de la lengua materna
constriñe nuestra capacidad de expresión y limita
nuestras posibilidades de conocimiento y acción, pero
al mismo tiempo nos proporciona una capacidad,
haciendo posibles una serie de actos e intercambios.”
Philippe Corcuff, Las nuevas sociologías, Alianza, Madrid 1998, p. 46.
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Ésta es una vieja idea filosófica…
Ortega lo formuló bellamente en un artículo de
1930 titulado “Vicisitudes en las ciencias”:
“Respetemos estas cegueras, que permiten al
hombre ver algo. Todo lo que somos
positivamente lo somos gracias a alguna
limitación. Y este ser limitados, este ser mancos,
es lo que se llama destino, vida. Lo que nos falta y
nos oprime es lo que nos constituye y nos
sostiene.” José Ortega y Gasset, Meditación de la técnica y otros ensayos
de ciencia y filosofía, Revista de Occidente en Alianza Editorial, Madrid 1982,
p. 141
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Donde todo fuese posible…
Son los límites impuestos a la acción humana los que
posibilitan esa misma acción. Donde todo fuese
posible, nada lo sería.
Pensemos por ejemplo en el lenguaje, esa capacidad
esencialmente humana sin la cual Homo sapiens sapiens
no sería lo que es: a partir de las severas restricciones –
un número discreto de reglas de morfología, de
sintaxis...-- que se imponen sobre un pequeño conjunto
de fonemas, se despliega la infinita creatividad de los
hablantes.
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Potencia y limitación van juntas
Hay que reparar en que para cada capacidad
humana, potencia y limitación van de la
mano. Junto con lo que podemos hacer se nos
da lo que no podemos.
Pensemos por ejemplo en la percepción: el
mundo se nos entrega a través de nuestro
aparato sensorial y nuestro sistema
neurológico, “filtros” que son el resultado
final de una historia de azares y de presiones
selectivas que comienza hace millones de
años.
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Ahora bien, se trata a la vez de filtros –determinados
estímulos sensoriales son captados, otros ignorados—
y de dispositivos constituyentes –la información del
entorno es procesada y organizada de cierta manera
particular, y no de otra— que finalmente nos
proporcionan cierta experiencia del mundo
“construida”, “fabricada” por el tipo peculiar de
animal consciente que somos los humanos.
Lo importante aquí es reparar en que poder ver, oír,
gustar, etc. es a la vez capacidad y limitación: poder
ver como ven los humanos (y vivir por eso en la clase
de mundo donde viven los humanos), y no como el
jaguar, la lamprea o la araña.
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Límite y libertad
La democracia es el régimen de la
autolimitación, decía con harta razón
Cornelius Castoriadis.
El límite es el elemento constitutivo de la
libertad.
Ésta existe porque, a través de la política y
las leyes, los seres humanos ponemos
límites a nuestra convivencia.
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Hacer de la necesidad virtud
La vida humana, en su dimensión acaso más
esencial, es hacer de la necesidad virtud.
Lo cual podemos parafrasear como: aceptar
los límites y constricciones dentro de los
cuales se desenvuelve mi vivir concreto, y
dentro de ellos abrir espacio –o mantenerlo
abierto— para la vida buena.
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Desazones morales
1.
2.
La inquietud moral surge ante
conflictos entre valores (imposibilidad de responder al
mismo tiempo a diversos valores implicados en la
situación), o bien
incertidumbre sobre las consecuencias de la acción
(“imposibilidad de predecir las consecuencias de la
propia opción en el campo del valor reconocido”, dirá Leszek
Kolakowski en su ensayo “Ética sin códigos”, en Tratado sobre la mortalidad de la razón, Monte
Ávila, Caracas 1993, p. 95).
Ambas fuentes de inquietud estarán siempre con
nosotros, no son eliminables…
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Una cuestión adicional:
contextualidad del agente
Los agentes sociales, y los agentes morales, somos –ya se
indicó– un subconjunto del conjunto de los seres humanos.
En cuanto tales, somos seres corpóreos que vivimos en
contextos sociales (y ecosistémicos) concretos. Seres, de
entrada, encarnados y situados espacio-temporalmente.
Se ve enseguida que estos rasgos de nuestra condición
pueden entrar en conflicto con las exigencias de
imparcialidad y universalidad de muchas teorías
éticas… Para la exigencia de imparcialidad véase por ejemplo James Rachels,
Introducción a la filosofía moral, FCE, México DF 2007, p. 32-37.
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Conflictos con las exigencias de
imparcialidad
Pensemos por ejemplo en el utilitarismo/
consecuencialismo: por exigencia de
imparcialidad completa, tendríamos quizá que
renunciar a bienes como la amistad...
En nuestras nociones morales cotidianas,
desde luego, está presente el interés por las
personas y sus circunstancias concretas.
“Los críticos [del consecuencialismo] han hablado
de la negación por parte del consecuencialismo de la
relatividad del agente; no se nos permite distinguir
entre lo que sería lo mejor desde un punto de vista
totalmente imparcial, y lo que nosotros, como
inquilinos de una perspectiva parcial, podríamos o
no hacer. (...) Descartando la relatividad del agente
(...) el consecuencialismo estaría reñido con algunas
intuiciones morales profundamente arraigadas.”
Christopher Belshaw, Filosofía del medio ambiente, Tecnos, Madrid 2005, p. 111.
Por ejemplo, en el contexto del debate
sobre el especismo o prejuicio de especie
“Una preferencia emocional (…) por
nuestra propia especie forma parte
necesariamente de nuestra naturaleza
social, de igual forma que una
preferencia a favor de nuestros hijos,
sin precisar más justificación”. Mary Midgley,
Animals and Why They Matter, The University of Georgia Press, Athens 1983,
p. 104.
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La época moral del largo alcance
Durante decenas de miles de años vivimos en grupos
pequeños de cazadores-recolectores, y luego en pequeñas
sociedades de agricultores y ganaderos. Sobre la “Ética de las
sociedades pequeñas” véase el capítulo homónimo de George Silberbauer en Peter
Singer (comp.), Compendio de ética, Alianza, Madrid 1995.
La gran descontextualización sólo se produce con el
“descubrimiento” del “Nuevo Mundo”, hace cinco siglos.
Sólo entonces las consecuencias de nuestros actos
comienzan de verdad a llegar muy lejos en el tiempo y
en el espacio. P. ej., exterminio de pueblos amerindios con
las nuevas enfermedades que llevaron consigo los
europeos.
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Excurso: los inicios de la guerra
biológica
La población amerindia fue diezmada tras el
contacto con el Viejo Mundo debido a la
propagación de muchas diferentes enfermedades
letales.
En Eurasia la gente había vivido durante milenios
muy cerca de muchos animales domésticos. Pero sin
ese largo contacto con el ganado, los indígenas
americanos no tenían resistencia a la peste,
sarampión, tuberculosis, viruela o la mayoría de las
cepas de gripe.
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Hay al menos dos casos bien documentados de intentos de
“guerra bacteriológica” contra los indios. El primero,
durante unas negociaciones en Fort Pitt el 24 de junio de
1763, el capitán Simeon Ecuyer dio a los representantes de
los indios delaware que asediaban el fuerte dos mantas y
un pañuelo que ha sido expuesto a viruela, esperando que
extendieran la enfermedad a los nativos.
William Trent, el comandante de la milicia, dejó registros
que claramente indicaba que la propuesta de darles las
mantas era “para transmitir la viruela a los indios”.
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En segundo lugar, en varias cartas cruzadas entre el comandante británico Lord
Jeffrey Amherst y el oficial suizo-británico Henri Bouquet (29 de junio, y 13, 16
y 26 de julio de 1763) se sugiere también el reparto de mantas infectadas con
viruela a los indios en el curso de la Rebelión de Pontiac.
Un párrafo de la correspondencia de Amherst dice: Will do well to try to
innoculate the Indians by means of blankets, as well as every method that can
serve to extirpate this execrable race (haríais bien en intentar infectar a los
indios con mantas, o por cualquier otro método tendente a extirpar a esta raza
execrable).
Según se afirma en el propio diario de Jeffrey Amherst, el número de víctimas de
la epidemia que siguió (quizá iniciada a través de mantas infectadas) fue
superior a las 100.000 personas.
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Desde la mañana del 31 de
diciembre…
Pensemos: unos 200.000 años de existencia de
Homo sapiens sapiens en la Tierra… y sólo 500
años de “época moral del largo alcance”.
Es como haber vivido durante todo un año bajo
ciertas condiciones sociales y morales… Y de
repente, después de 364 días, en la mañana del
31 de diciembre, estas condiciones varían de
forma sustancial. Probablemente no estemos
bien preparados para las nuevas condiciones…
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En las sociedades pequeñas, interacción cara a cara y
“transparencia” social. No resulta difícil, en muchos
caso, calcular las consecuencias de la acción individual e
identificar los daños locales, que se producen “justo
delante de nosotros” –en el tiempo y en el espacio.
Todo lo contrario en la época moral del largo alcance.
Pensemos por ejemplo en el tremebundo problema del
calentamiento climático:
“Nadie buscaba un mal resultado ni pensaba provocarlo,
pues ni siquiera era capaz de predecirlo.” Dale Jamieson, “Ethics,
public policy and global warming”, en su libro Morality’s Progress: Essays on Humans,
Other Animals and the Rest of Nature, Clarendon Press, Oxford 2002, p. 293.
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Tres dificultades para pensar
acerca del cambio climático
Stephen Gardiner identifica tres aspectos del cambio
climático que nos dificultan pensar atinadamente
sobre el problema:
1. El cambio climático tiene características globales.
Las causas y efectos relevantes, y los agentes morales
que están tras ellos, se hallan esparcidos por todo el
planeta.
2. También hay aspectos intergeneracionales. Las
causas y efectos relevantes, y los agentes morales que
están tras ellos, están dispersos en el tiempo.
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“Las pocas acciones que asumo que me mantendrán caliente,
seco y alimentado son parcialmente consecuencia de acciones
de personas que llevan tiempo muertas. Aunque no quiera usar
combustibles fósiles estoy atrapado en una cultura que depende
de ello. A menos que me vaya a vivir a una yurta, no tengo
muchas más opciones dentro del sistema para satisfacer mis
necesidades básicas.
La dispersión espacial y temporal de las acciones y de las
reacciones puede provocar una gran confusión, porque a veces
la responsabilidad moral depende conceptualmente de otro tipo
de responsabilidad: la responsabilidad causal.” James Garvey, La ética
del cambio climático, Proteus, Barcelona 2010, p. 77.
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3. También se dan problemas de inadecuación
teórica. “No se nos da demasiado bien pensar en
nuestro futuro a largo plazo, en el de los animales
no humanos y la naturaleza, en el valor de las vidas
de personas que tal vez no lleguen nunca a existir,
en acciones dispersas en el tiempo y en el espacio,
etc.” James Garvey, La ética del cambio climático, Proteus, Barcelona 2010,
p. 74 y ss. El artículo citado de Stephen Gardiner es “A perfect moral store:
climate change, intergenerational ethics and the problem of corruption”,
Environmental Values 15, agosto de 2006, p. 397-413.
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Actuar en un mundo lleno de
incertidumbres
Tener plena conciencia de la
impredecibilidad de las consecuencias
últimas de la acción en un mundo
complejo, lleno de incertidumbres, no
debería paralizarnos.
“La condición humana” –dice Edgar
Morin– “está marcada por dos grandes
incertidumbres: la incertidumbre cognitiva
y la incertidumbre histórica”.
Incertidumbre cognitiva…
“No se puede tener una certeza absoluta cuando
se producen tantas interacciones e interferencias.
La incertidumbre cognitiva se encuentra
resumida en esta frase de un biólogo: Para
saber todo lo que pasa en un cuerpo tendríamos
que matarlo, y entonces todo lo que estaba
pasando se detiene. Es necesario que aceptemos
pensar con cierta incertidumbre.”
…e incertidumbre histórica
“La incertidumbre histórica está ligada al
carácter caótico [en el sentido de las
matemáticas del caos] de la historia humana.
No podemos ignorar la gran revelación del
siglo XX: nuestro porvenir no está teleguiado
por el progreso histórico.” Edgar Morin (junto con Patrick
Viveret), Cómo vivir en tiempos de crisis, Icaria, Barcelona 2011, p. 22.
Aun dentro de tanta incertidumbre, podemos
elaborar estrategias…
Estrategias frente a programas
“La estrategia se opone al programa. Establece
también un objetivo y escenarios de acción, pero
modifica su acción en función de las
informaciones recogidas y de los sucesos
acaecidos.
La estrategia lleva consigo la consciencia de la
incertidumbre que afrontará y comporta por ello
mismo una apuesta. (…) Hay que estar abierto a la
incertidumbre, a lo inesperado.” Edgar Morin (junto con
Patrick Viveret), Cómo vivir en tiempos de crisis, Icaria, Barcelona 2011, p. 31
La apuesta ética (recordemos le
pari de Pascal)
“Puesto que las consecuencias de la acción son
inciertas, la apuesta ética, lejos de renunciar a la
acción por temor a las consecuencias, asume esa
incertidumbre, reconoce los riesgos, elabora una
estrategia.
La apuesta es la integración de la incertidumbre en
la esperanza. Es un error creer que la acción sólo
es posible a través de una visión simplista y
maniquea de la situación.”
Apuesta y estrategia y ¡adelante!
“La complejidad incita a los retrasos, suscita la
duda, puede ser durante mucho tiempo un
obstáculo a la acción, pero no impide la decisión.
La incertidumbre estimula porque llama a la
apuesta y a la estrategia. Es evidente que no hay
que avanzar de forma pulsional e irreflexiva, pero
es necesario actuar.
Apuesta y estrategia y ¡adelante!” Edgar Morin (junto con
Patrick Viveret), Cómo vivir en tiempos de crisis, Icaria, Barcelona 2011, p.
32.
Para seguir pensando: Terry
Eagleton...
“A pesar de que no distingo un árbol de otro y de
mi afecto por Oscar Wilde, estoy convencido de
que los posmodernos están equivocados en darle
tantísimo valor a lo construido, lo inventado, lo
modelado. Su oposición beatona a las verdades
universales les lleva a generalizar sus vivencias de
Manhattan al resto del globo.
En cambio, lo que fundamentalmente rige nuestras
vidas es lo dado, lo acostumbrado, la mera inercia
de la historia, las circunstancias, lo heredado.”
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...y el peso de lo dado
“Un personaje de Saul Bellow decía que la historia era
una pesadilla en medio de la cual intentaba dormirse.
La creencia aparentemente radical en el cambio
perpetuo, en la movilidad y en la plasticidad, es una
fantasía al servicio --en buena medida-- del statu quo.
Precisamente el capitalismo se imagina con arrogancia
que todo es posible, mientras que el socialismo
reconoce con más modestia y visión materialista el
pesado lastre del legado y las circunstancias.”
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“(...) Los materialistas son conscientes de cuán estrecho es en
realidad nuestro margen de maniobra. Si los cambios
dependieran simplemente de la voluntad, puede que nunca
sucedieran. La voluntad es, después de todo, un producto
histórico en la misma medida en que lo es aquello que trata de
transformar.
Los cambios llevan el aliento de su propia necesidad y por eso
suceden. Incluso la búsqueda de la libertad es una especie de
fatalidad, como los antiguos dirigentes de los imperios tuvieron
que admitir hace tiempo.” Terry Eagleton, El portero, Debate, Madrid 2004, p. 61.
Cf. la visión de la “consistencia neolítica” de lo humano en Santiago Alba Rico y Carlos
Fernández Liria, El naufragio del hombre, Hiru, Hondarribia 2010.
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Los seres humanos producen su
vida social...
El ser humano es un animal consciente e intencional.
Por tanto: no un mero producto de los condicionamientos
sociales, no un juguete de las estructuras sociales, sino un
ser dotado de relativa autonomía frente a estas.
La acción humana intencional puede modificar las
estructuras sociales y afectar al cambio histórico. (Sin olvidar
nunca, claro está, que a menudo las acciones intencionales producen muchas
consecuencias no intencionales.)
“Los hombres hacen y producen su vida social, y ésta a su
vez los hace y produce a ellos.” Salvador Giner, Sociología, Península,
Barcelona 1988, p. 5.
Para seguir pensando: crítica de
la acción...
Elias Canetti: “Por una acción sacrificarían
cualquier vida ajena, y a menudo la suya propia.
Son los papagayos de los dioses y consultan con
ellos las acciones, una de las cuales es siempre
grata a los dioses, sobre todo la de matar. (...)
Para muchos la guerra ha ocupado el lugar del
sacrificio: la matanza es más preciosa y dura más
tiempo. Es perfectamente posible que la acción ya
no pueda separarse del matar.”
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...en Elias Canetti
“Y si la Tierra no quiere perecer en un final
grandioso, los hombres tendrían que
desacostumbrarse por entero de la acción. Ojalá se
sentaran frente a sus casas en ruinas, con las piernas
cruzadas, misteriosamente alimentados por su
respiración y sus sueños, y sólo movieran un dedo
para espantar a una mosca, cuya diligencia los
molesta porque les recuerda la antigua época, ya
superada y vergonzante, la época de los átomos y de
la acción.” Elias Canetti, apunte del período 1942-48, recogido en Libro de los
muertos, Galaxia Gutenberg/ Círculo de Lectores, Barcelona 2010, p. 41.
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Teoría de sistemas y “pensamiento complejo”