Ecología del Comportamiento
Emilio Herrera
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Ofic 2-11, Pab. 2, ext. 3044
Organización
• …clases
• Dos exámenes, 40% cada uno
– Semana 6, martes 23 de octubre
– Semana 12, martes 4 de diciembre
• Un trabajo de discusión de 1-2 artículos
– Resumen
– Presentación
Libros
• Krebs, J.R. y Davies, N.B.,
1993. Introduction to
Behavioral Ecology,
Blackwell, Oxford
• Carranza, J., Etología,
Universidad de
Extremadura
¿Qué es ecología del
comportamiento?
• Es el estudio del comportamiento animal
desde un punto de vista evolutivo
• Es decir, estudiar cómo las “estrategias
comportamentales” adoptadas por los
animales constituyen adaptaciones a su
ambiente particular.
• No trata de describir comportamiento, o de
encontrar mecanismos neurológicos, etc.,
aunque puede necesitarlos
¿Qué cosas estudia la ecología
del comportamiento?
• Formación de grupos animales
(vertebrados): ¿por qué algunos animales
viven en grupos y otros no? - ¿qué factores
regulan el tamaño del grupo?
• ¿Por qué algunos animales defienden
territorio y otros no?
• ¿De qué manera consiguen alimento los
animales?
¿Qué cosas estudia la ecología
del comportamiento?
• ¿Por qué los animales pelean en forma
ritualizada?
• ¿Existe el altruismo y la cooperación en
animales?
• Si la selección natural promueve el
“egoísmo”, ¿cómo se explica la
cooperación, el altruismo y la tolerancia?
• ¿Cómo es que la mayoría de las hormigas,
abejas y termitas nunca se reproducen?
¿Qué cosas estudia la ecología
del comportamiento?
• ¿Cómo escogen pareja los animales? ¿Por qué
lo hacen?
• ¿Cómo se originan los caracteres sexuales
secundarios exagerados?
• ¿Por qué algunos animales forman grupos
reproductivos y otros forman parejas estables?
• ¿Qué factores favorecen la poligamia?
• ¿Qué factores favorecen que algunos animales
inviertan energía en el cuidado de sus crías y
otros no?
¿Para qué sirve la ecología del
comportamiento?
• Para entender el mundo que nos rodea
• Para entender el origen de la estrategias
comportamentales de los animales
• Para entendernos a nosotros mismos (psicología
evolutiva)
• Para:
–
–
–
–
Conservación
Manejo
Control
Cría en cautiverio, etc
Ejemplo: la rabia en Europa
• En el siglo pasado, había brotes de rabia en
Europa Oriental
• El “frente” de la rabia avanzaba varios
kilómetros al año
• Había que detenerlo
• ¿Qué hacer?
¿Qué hicieron?
• Descubrieron que la rabia avanzaba de
pueblo en pueblo a través de la fauna
silvestre, particularmente los zorros
• Decidieron exterminar los zorros en una
franja de varios km de ancho por varios
centenares de km de largo
Veneno
¿Y qué resultados obtuvieron?
• Los zorros efectivamente desaparecieron de
la franja de exterminio
• La rabia avanzó MÁS rápido de lo que
venía avanzando
• ¿Qué pasó?
Faltó ecología del
comportamiento:
• La mayoría de los zorros machos son territoriales
• Algunos zorros nunca consiguen territorio
• Los zorros que no consiguen territorio (flotantes)
deambulan por grandes áreas y pelean con
frecuencia
• Los zorros flotantes están más expuestos a la
rabia
• Los zorros flotantes ocuparon el vacío que dejó la
franja - pasaron la rabia más rápido.
Tipos de explicaciones en
Biología
• Explicaciones evolutivas o “últimas” (“ultimate”):
– De qué manera algo es adaptativo
– Cómo una estrategia optimiza la reproducción y
sobrevivencia del animal
• Explicaciones mecanísticas o próximas
– Qué factores o mecanismos fisiológicos permiten o
producen el comportamiento.
• Veamos un ejemplo
Muchas aves se reproducen
en primavera (zonas
templadas) o al inicio de las
lluvias (zonas tropicales)
• Mudan al plumaje nupcial
(generalmente los machos)
• Establecen y defienden un territorio
• Construyen un nido
• Buscan y cortejan una pareja
• Se aparean, cuidan de los huevos,
etc.
¿Por qué en primavera?
Respuesta 1
• Porque aumenta el número de
horas de luz
• Esto hace que se dispare el eje
hipotálamo-pituitaria-gónadas
• Se secretan hormonas sexuales
• Se dan los comportamientos
reproductivos
¿Por qué en primavera?
Respuesta 2
• Aumenta la temperatura, llueve
• Esto hace que aumente la
productividad primaria y aparezcan
flores, frutos, insectos, etc.
 Las aves tienen comida para
reproducirse
•Aquellas aves que se reprodujeron en
primavera dejaron más descendencia:
 Fueron favorecidas por la selección natural
¿Cuál es la explicación correcta, 1 ó 2?
• ¿Serán las dos? ¿Qué opinan?
• Una nos da los mecanismos hormonales y
qué factor ambiental los dispara
• La otra nos da los elementos ambientales
que favorecen el éxito de la reproducción
en esa época
• La primera es el mecanismo de la segunda
• Nosotros nos ocuparemos principalmente
del segundo tipo de explicación, la
evolutiva
Pero...
• Cada vez más, es necesario abrir la caja
negra de los mecanismos
• Ahí aparecen muchas de las restricciones
que hacen que el animal use una estrategia y
no otra
• Las posibilidades fisiológicas son
importantes para entender los procesos
adaptativos
Pero también...
• Aunque haya varios mecanismos capaces de
producir evolución (=cambios en las
frecuencias génicas de una población)
• Sólo la selección natural es capaz de
producir adaptaciones
• El enfoque evolutivo es útil
• y es importante
¿Qué tan claros tenemos los
conceptos evolutivos?
• La selección natural
• requiere de variabilidad en una población
natural.
• Esta variabilidad es heredable y
• tiene que ver con reproducción y
sobrevivencia.
• Existen recursos limitantes.
 Ocurre evolución (necesariamente)
Mmm! Verdes, mis favoritas!
¿A qué nivel actúa la Selección
Natural?
• ¿A nivel genético?
• ¿A nivel individual?
• ¿A nivel de grupo?
Mmm! Verdes, mis favoritas!
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