EL PRETÉRITO Y EL IMPERFECTO
Dos maneras de ver el pasado
Two Ways of Looking at the Past
Judy Getty
Usos del pretérito

The preterite is used to narrate a
completed action or a series of
completed actions in the past:
Anoche fuimos al cine. Vimos
una película cómica y nos reímos
mucho. Después cenamos en un
buen restaurante.
Last night we went to the movies. We
saw a funny movie and laughed a lot.
Afterwards we ate dinner in a nice
restaurant.
Usos del pretérito

The preterite is often an interruption to
another event in progress in the past:
Marcos estaba leyendo
el periódico cuando oyó
el anuncio.
Marcos was reading the
newspaper when he heard
the announcement.
Usos del pretérito

The preterite is used for actions that
occurred at a specific moment in the
past:

Me levanté a las siete esta mañana.

Carlos y Elena bailaron anoche.

Fui a un concierto durante el fin de semana.
I got up at seven this morning
Carlos and Elena danced last night.
I went to a concert on the weekend.
¿Qué hiciste durante el fin de
semana?
Usos del imperfecto

The imperfect is used for description in
the past:
Mis abuelos eran de
Grecia. Eran pobres,
trabajadores y muy
cariñosos.
My grandparents were from
Greece. They were poor,
hard-working and very loving.
Usos del imperfecto

The imperfect sets the stage and
describes the background of past
actions:
Era un día bonito.
Hacía mucho sol y
calor. Todos se
divertían.
It was a beautiful day.
It was sunny and
warm. Everyone was
having a good time.
Usos del imperfecto

The imperfect is used to describe
habitual or repeated actions in the
past:
Cuando Cristina y Sara
eran niñas les gustaba ir a
la playa. Jugaban mucho
en la arena con su amiga.
When Cristina and Sara were
little girls they liked to go to the
beach. They played in the sand
with their friend.
Usos del imperfecto

The imperfect is used to describe two
simultaneous actions in the past:
Nos divertíamos
mientras cenábamos.
We enjoyed ourselves while
we were having dinner.
Usos del imperfecto

The imperfect is used to describe an
event in progress in the past:
Nosotros mirábamos la tele
cuando…
We were watching TV when…
Usos del imperfecto

The imperfect is used to describe
physical, emotional or mental states
in the past.
¡Mi perro tenía
mucha sed!
My dog was very
thirsty!
¡Todos estaban muy
emocionados!
Everyone was very
excited!
Usos del imperfecto

The imperfect is used to tell what time
it was in the past:
Eran las cinco y media
de la tarde…
It was five thirty in the
afternoon…
Usos del imperfecto

The imperfect is used to express age
in the past:
Mateo tenía diecisiete años
cuando compró su primer
carro.
Matt was seventeen when he
bought his first car.
¿Qué hacías
cuando tenías 16 años?
Práctica:
Preterite:
Specific completed action
Series of actions
Interruption
Era un día de primavera. _________
Hacía sol y
_______
Era/fue
Hacía/Hizo
_________
hacía un poco de fresco. Pedro y Andrea
hacía/hizo
estaban sentados en un café cuando de
____________
estaban/estuvieron
vio a un viejo amigo de la
repente Pedro _______
veía/vio
corrió hacia él, lo
universidad. Pedro ________,
corría/corrió
saludó
invitó
_____________y
lo ___________
a tomar un
saludaba/saludó
invitaba/invitó
tomaron
refresco con él y Andrea. Los tres ___________
charlaron
refrescos y ______________.
charlaban/charlaron
tomaban/tomaron
Imperfect:
Background/description
Setting the stage
Action in progress
Credits

Image on slide 10:
http://www.ulc.psu.edu/studyskills/images/time_manageme
nt_200x200.jpg

Image on slide 11:
http://www.goerie.com/fallcarcare/teen.gif

Other images obtained through Google search and
personal photos
Más preguntas

¿Dónde vivías cuando eras niño?

¿Qué hora era cuando te levantaste esta
mañana?

¿Qué hacías anoche a las ocho?

¿Qué hacías el sábado pasado al mediodía?

¿Dónde estabas cuando cenabas anoche?
Descargar

el pretérito y el imperfecto