EL PRETÉRITO VS EL
IMPERFECTO
Español IV
USOS DEL PRETÉRITO
Actions that began
 Anoche jugamos el partido a las ocho.
 Actions that ended
 El partido fue muy divertido.
 Actions that lasted a specific amount of
time (begun and completed)


Hizo buen tiempo durante todo el partido.
USOS DEL PRETÉRITO
Sequence of past events
 Primero, fui al partido. Segundo, compré
mucha comida. Tercero, me senté en mi
asiento.
 Things that happened a specific number of
times in the past
 El verano pasado fuimos tres veces a la playa.
 Interrupting action
 …mi hermano golpeó el futból.

USOS DEL PRETÉRITO
Endpoint or duration of an action is
indicated – or – sum up an event
 Fue muy divertido.
 Give an outcome of an event
 Ganamos el partido cuatro a cero.

USOS DEL PRETÉRITO
VOCABULARIO DEL PRETÉRITO
ayer
una vez
el año pasado
de repente
el viernes
yesterday
one time
last year
suddenly
on Friday
USOS DEL IMPERFECTO
Express things that were already going on
or already in progress
 Anoche hacía bueno tiempo
 Todos estábamos muy emocionados cuando
llegamos
 Actions that were repeated over and over
 Íbamos todos los días a los partidos
 Set the scene
 había muchos estudiantes en el estadio

USOS DEL IMPERFECTO
Tell the time or weather
 Anoche eran las seis de la tarde y hacía buen
tiempo
 Past action in progress
 Estábamos nadando en la playa.

USOS DEL IMPERFECTO
Emotions, mental states, and physical
descriptions
 Estaba cansada.
 Normally, the following verbs use the
imperfect…

querer
saber
pensar
preferir
desear
sentir
poder
creer
USOS DEL IMPERFECTO
Simultaneous actions
 Cocinaba mientras mi hermano leía.
 Interrupted action
 Los ganadores paseaban en frente del
estadio…

USOS DEL IMPERFECTO
VOCABULARIO CON EL IMPERFECTO
todos los días
siempre
de niño/a
en aquellos
días
en aquel
entonces
every day
always
as a child
back in those
days
back then
VOCABULARIO CON EL IMPERFECTO
a menudo
con frecuencia
muchas veces
cada día
los viernes
often
frequently
many times
each day
on Fridays
STRANGE THINGS IN THE PAST…
TWO ACTIONS, SAME SENTENCE

A sentence in the past will frequently have two
verbs. Both verbs may be:
In the preterite
 In the imperfect
 In the preterite and the imperfect.

TWO ACTIONS, SAME SENTENCE

Look at the following time line. Any verbs that
you can place in the wavy area describe what was
going on. They are in the imperfect. Any verbs
that you can place on the slash tell and action.
They are in the preterite.
VERBS THAT CHANGE MEANING
VERBS THAT CHANGE MEANING: SABER
Imperfecto
 Knew (was aware
of)
 Guadalupe sabía
que su novio tenía
otras novias.

Pretérito
 Knew (found out)
 Guadalupe supo
que su novio tenía
otras novias.

VERBS THAT CHANGE MEANING:
CONOCER
Imperfecto
 Knew (was
acquainted with)
 Guadalupe conocía
a las otras novias.

Pretérito
 Met
 Guadalupe conoció
a las otras novias.

VERBS THAT CHANGE MEANING: QUERER
Imperfecto
 Wanted (felt like)
 Guadalupe quería
llorar.

Pretérito
 Wanted (tried, set
out)
 Guadalupe quiso
matar a su novio.

VERBS THAT CHANGE MEANING:
NO QUERER
Imperfecto
 Didn’t want (didn’t
feel like)
 Guadalupe no
quería salir más
con su novio.

Pretérito
 Would not (refused)
 Guadalupe no quiso
besar a su novio.

VERBS THAT CHANGE MEANING: PODER
Imperfecto
 Could (were)
 Guadalupe podía ir
al cárcel si matara
a su novio.

Pretérito
 Managed,
succeeded
 Guadalupe pudo
capturar su novio
en sus mentiras.

VERBS THAT CHANGE MEANING:
NO PODER
Imperfecto
 Could not (was
having)
 Guadalupe no podía
creer la verdad.

Pretérito
 tried (but couldn’t)
 Guadalupe no pudo
besar su novio
después.

VERBS THAT CHANGE MEANING: TENER
Imperfecto
 Had
 Después de una
semana, Guadalupe
no tenía un novio.

Pretérito
 Got
 En vez de un novio,
Guadalupe tuvo un
perro.

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El pretérito vs el imperfecto