El pretérito y el
imperfecto
Imagina Capítulo 2
El pretérito y el imperfecto

Both are used to express actions that
happened in the past, but have different
uses.

They are NOT interchangeable!
Los usos del pretérito

To express actions or states viewed by the
speaker as completed.
– Viviste en este barrio el año pasado.
– Mis amigos fueron al centro comercial ayer.
Los usos del pretérito

To express the beginning or end of a past
action.
– La telenovela empezó a las ocho.
– Estas dos noticias se difundieron la semana
pasada.
Los usos del pretérito

To narrate a series of past actions.
– Salí de casa, crucé la calle y entré en el
edificio.
– Llegó al centro, le dieron indicaciones y se
fue.
Los usos del imperfecto

To describe an ongoing past action
without reference to beginning or end
(background information).
– No se podía parar delante de la comisería.
– Juan tomaba el transporte público
frecuentemente.
Los usos del imperfecto

To express habitual (repeated) past actions.
– Me gustaba jugar al fútbol los domingos.
– Solían hacer las diligencias los fines de semana.

Soler significa «to do something usually» and is
often used in the imperfect since its meaning
implies repetition. It is followed by an infinitive
verb.
Los usos del imperfecto

To describe mental, physical and
emotional states or conditions in the past.
– Estaba muy nerviosa antes de la entrevista.
Los usos del imperfecto

To tell time and talk about weather.
– Eran las ocho y media de la mañana y
estaba lloviendo.
Frases importantes en narraciones

El pretérito:
–
–
–
–
–
–
–
–
Primero
Al principio
Antes (de)
Después (de)
Entonces
Luego
Al final
La última vez

El imperfecto:
– Mientras
– Siempre
– Todos los días…
Los dos juntos

When narrating in the past,
– The imperfect describes what was
happening (background information,
descriptions)
– The preterite describes an action that
interrupts the ongoing activity
Por ejemplo…
Mientras estudiaba, sonó la alarma contra
incendios. Me levanté de un salto y miré el
reloj. Eran las 11:30 de la noche. Salí
corriendo de mi cuarto. En el pasillo había
más estudiantes. La alarma seguía sonando.
Bajamos las escaleras y, al llegar a la calle, mi
di cuenta de que hacía un poco de frío. No
tenía un suéter. De repente, la alarma dejó de
sonar. No había un incendio.
Mientras estudiaba, sonó la alarma contra
incendios.
 Me levanté de un salto y miré elreloj.
 Eran las 11:30 de la noche.
 Salí corriendo de mi cuarto.
 En el pasillo había más estudiantes.
 La alarma seguía sonando. Bajamos las
escaleras y, al llegar a la calle, mi di
cuenta de que hacía un poco de frío.
 No tenía un suéter.
 De repente, la alarma dejó de sonar.
 No había un incendio.

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