El Pretérito y El Imperfecto
In Spanish two past tenses are used. How do we
know when to use the preterite tense and when
to use the imperfect tense?
• Here are the reasons to use the imperfect
tense:
• On going action (something that was happening)
• Yo estudiaba cuando mi hermano entró mi cuarto.
• Repeated, habitual activity
• Esa chica siempre hacía la tarea.
• What one used to do
• Cuando yo era niño, jugaba con juguetes.
El imperfecto
• Age
• El hombre grueso tenía 37 años.
• Time on the clock
• Eran las tres de la tarde
• Weather
• Hacía frío
• Thoughts and Emotions
• Ella estaba muy triste.
• Physical Descriptions
• El chico era esbelto y tenía pelo teñido de verde!
El Pretérito
• Quick Actions that occur. (Main actions or
events in a story.
• Fui al mercado y compré comida para la cena
• Actions that occurred at a specific time.
• Estudié por cinco horas ayer.
• Actions repeated a specific number of times.
• Te llamé por teléfono tres veces anoche.
For both the imperfect and preterite tenses, there
are trigger words. Here are some common trigger
words for the imperfect and preterite
• El Pretérito
• Anoche, ayer, el otro día, anteayer, el año pasado,
el mes pasado…..
• El imperfecto:
• Siempre, a menudo, por lo general, usualmente,
algunas veces, a veces, todos los días…..
¡Práctica!
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era
Cuando yo (era/fui)
niña, saltaba la cuerda.
Anoche mis amigos (salían,
salieron) por las calles.
salieron
Mi padre siempre (miraba,
miraba miró) la televisión.
fui fui) a la tienda tres veces ayer.
Yo (era/
La chica (tenía/
tenía tuvo) trece años.
Nosotros (hacíamos/
hicimos hicimos) la tarea el otro día.
gritaba
Mi maestro nos (gritaba/
gritó) a veces.
veía vio) películas todos los jueves.
Mi familia (veía/
El año pasado yo (estudiaba/
estudié estudié) mucho.
Ellos (estaban/
estaban estuvieron) enojados con los
resultados.
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