El Principio Precautorio
Grupo de Discusión sobre Bioseguridad
18 de enero 2006
Sol Ortiz García
Patricia Tovar
ÍNDICE
Breve reseña histórica del Principio Precautorio
Donde surge
Donde se encuentra
Qué es el Principio Precautorio
Componentes del PP
Versión “suave” y “dura”
Disparador del PP: incertidumbre
Tipos de incertidumbre
El Principio Precautorio y el Análisis de Riesgo
Medidas o acciones precautorias
Lineamientos para su aplicación
Retos para la aplicación del Principio Precautorio
Historia del Principio Precautorio
En la arena internacional surge en el contexto del la
Conferencia Ministerial sobre contaminantes en el Mar
del Norte.
Surge a finales de los 70 para contrarrestar un supuesto
regulatorio muy extendido en el manejo de recursos que
establece proceder con la actividad de desarrollo o la
actividad económica mientras no exista una clara
evidencia de sus impactos o de que ésta es dañina.
Historia del Principio Precautorio
El PP ha sido adoptado en la legislación de numerosos
países como un principio general que guía la política
ambiental y el manejo de los recursos naturales.
A nivel internacional en acuerdos multilaterales se ha
incorporado en el contexto de la conservación de la
biodiversidad y en instrumentos de manejo de
pesquerías, pero rara vez en manejo forestal.
En el contexto del comercio internacional el PP es aún
controversial y su aplicación difiere de la del contexto
ambiental.
Qué es el Principio Precautorio
Existe una enorme dificultad de remediar un daño
ambiental, cuando éste es reparable el costo de la
restauración o de la rehabilitación es prohibitivo, o más
aún en muchos casos el daño puede ser irreversible.
La prevención de un daño ambiental debe ser la “regla
de oro para el ambiente” tanto por razones ecológicas
como por razones económicas.
Es un principio ampliamente distribuido en las políticas
y leyes ambientales, pero aún controversial respecto a
su aplicación.
Qué es el Principio Precautorio
El PP enfatiza la anticipación, la prevención y la mitigación
de riesgos inciertos para los que no se dispone con
evidencia científica definitiva.
El PP constituye una herramienta para lidiar con la
incertidumbre ya que promueve la acción para evitar daños
al ambiente (o a la salud) considerables o irreversibles,
antes de contar con la certeza científica de dicho daño.
La prevención de un daño ambiental debe ser la “regla de
oro para el ambiente” tanto por razones ecológicas como
por razones económicas.
Es un principio ampliamente distribuido en las políticas y
leyes ambientales, pero aún controversial respecto a su
aplicación.
Qué NO es el Principio Precautorio
Aunque relacionado , no se trata del Principio de Acción Preventiva
Que es lo que se usa comúnmente en el Análisis de Riesgo para
efectos conocidos.
Cuando hay peligros con efectos identificados y con determinada
probabilidad de ocurrencia, se sigue el Principio de Acción Preventiva.
Cuando no se conocen plenamente los posibles efectos ni su probabilidad
de ocurrencia , se sigue el Principio Precautorio.
No es el Principio de “el que contamina paga”.
Pro-activa
Precaución
Legislación
Reactiva
Prevención
EQCP
Tiempo
Versión “débil”
Principio 15 de la Declaración de Río.
Con el fin de proteger el medio ambiente, los Estados
deberán aplicar ampliamente el criterio de precaución
conforme a sus capacidades. Cuando haya peligro de
daño grave o irreversible, la falta de certeza científica
absoluta no deberá utilizarse como razón para postergar
la adopción de medidas eficaces en función de los
costos para impedir la degradación del medio ambiente.
• Peligro (o amenaza): cómo se identifica qué califica como tal.
• Daño grave o irreversible: cómo se establece nivel de gravedad, que pasa con
los dañitos.
• Falta de certeza científica absoluta (full): la ciencia no es absoluta, otra
razones si pueden postergar adopción de medidas
• En función de los costos: implica análisis de efectividad de costos de las
medidas adoptadas y los beneficios a obtener.
• Conforme a sus capacidades: varían y por lo tanto modera la aplicación del PP
Versión “dura”
Declaración de Wingspread.
Cuando una actividad represente una amenaza de daño
para la salud humana o para el medio ambiente, se
deberán tomar medidas precautorias1 aún si algunas
relaciones de causa-efecto no han sido plenamente
establecidas científicamente. En este contexto el
proponente de la actividad, en vez de el público, deberá
cargar con el peso de la prueba.
•Daño incluye todos no solo los graves o irreversibles.
•Establece la obligación de tomar medidas precautorias.
•Revierte el peso de la prueba sobre el proponente y no sobre quienes
protegen el ambiente.
1Medidas
precautorias: (1) buscan anticipar, mitigar o evitar un daño potencial y (2) no
están plenamente justificadas por conocimiento científico disponible.
Componentes del Principio Precautorio
Herramienta para contender con la incertidumbre revirtiendo la práctica común
Elemento de operación del Principio: con daños graves o
irreversibles
Elemento de consideración de medidas precautorias en
términos de costo- efectividad
Elemento de asignación de la carga de la prueba
“Cuando existe la amenaza de reducción o pérdida significativa de la diversidad
biológica, la falta de certeza científica no debe usarse como una razón para
posponer medidas para evitar o minimizar dicha amenaza”. CDB Preámbulo.
Disparador del PP: La incertidumbre
Tanto en el manejo de los recursos naturales como en la conservación de
la biodiversidad persiste la incertidumbre.
Hay incertidumbre en el uso y aplicación de nuevas tecnologías; i.e. la
liberación al ambiente de OGM.
Se identifican dos tipos de incertidumbre.
Epistémica: derivada de falta de datos, datos incompletos o
inadecuados; ligada a falta de investigación, errores de muestreo,
sesgos en las mediciones.
Ontológica: derivada de la naturaleza intrínseca del sistema;
ligada a la complejidad del sistema, su escala, la estocasticidad, su
dinámica.
Incertidumbre
Lo que
sabemos
Lo que sabemos que
no sabemos
Lo que no sabemos que no
sabemos
FALTA DE EVIDENCIA
≠
EVIDENCIA DE FALTA
Incertidumbre: situación en la que no estamos absolutamente seguros
Causas de la Incertidumbre
•Información
Falta de información o datos, información no disponible
Información contradictoria, sesgada, errónea o incompleta
•Comunicación
Comunicación deficiente: conceptos o terminología ambigua
•Fuentes de error
errores asociados a distintos parámetros
errores de muestreo (falta de representatividad),
errores de medición, errores de cálculo.
Modificado de Moss, R.H. & Schneider, S.H., 2000
Causas de la Incertidumbre
•Naturaleza del Sistema
Variabilidad intrínseca: procesos caóticos, aleatorios o estocásticos
Situaciones nuevas: falta de familiaridad, supuestos inapropiados
La incertidumbre en el contexto de la biodiversidad es endémica y
persistente.
Modificado de Moss, R.H. & Schneider, S.H., 2000
Manejo de la incertidumbre depende de su origen:
generar información, monitoreo, mitigación, mejorar comunicación,
instrumentos de medición, comunicar incertidumbres.
Análisis de Riesgo
Parte de la premisa de que
“no existe el riesgo cero”
Objetivo
Proporcionar la información más completa posible a quienes
manejan el riesgo, a los tomadores de decisiones y a
quienes elaboran regulaciones, para que la decisión tomada
y las medidas propuestas y llevadas a cabo sean las
adecuadas y continuación se comuniquen a todos los
actores involucrados.
Análisis de Riesgo Ambiental
El análisis de riesgo ambiental.— es una técnica
aplicada en muchas áreas diferentes con el
propósito de prevenir y minimizar efectos adversos
al medio ambiente.
Efectos adversos al medio ambiente.—
Cambios que se consideran indeseables porque
alteran características estructurales o funcionales
de los ecosistemas o sus componentes. Una
evaluación de adversidad puede considerar el tipo,
la intensidad y la escala de los efectos así como el
potencial de recuperación.
Principios básicos del ARA
Inclusivo.— debe considerar información de todas las
fuentes disponibles;
Sistemático.— debe llevarse a cabo siguiendo
lineamientos o pasos que ocurren en etapas secuenciales
lógicas;
Iterativo.— se reexaminan conclusiones y supuestos en
función de la nueva información con la que se cuente para
retroalimentar el análisis;
Fundamentos científicos.— es decir debe basarse en el
método científico, tanto para generar información como
para poner a prueba hipótesis que permitan su revisión.
Evaluación del riesgo
Identificación del peligro
Agente
Efecto
Evaluación de la exposición
Población
Exposición
Evaluación dosis respuesta
Dosis
Respuesta
Caracterización del riesgo
Riesgo = PELIGRO x PROBABILIDAD DE OCURRENCIA
Peligro = posibles efectos negativos de un evento o agente
Manejo del riesgo
Es la aplicación sistemática de políticas, prácticas y
recursos para la evaluación y el control de riesgos.
Definir medidas de bioseguridad que eviten, controlen o
minimicen posibles efectos adversos para el medio
ambiente y la salud humana.
Es dentro de esta etapa del análisis de riesgo donde se
invoca al Principio Precautorio.
Comunicación del riesgo
Mensaje

Emisor
Dialogo
Percepción del riesgo

Receptor
Problemas relacionados con la comunicación del riesgo en términos de
probabilidades (Covello, et al, 1987)
Problemas en el mensaje:
Deficiencias en la comprensión científica, datos, modelos,
métodos resulta en sobreestimar incertidumbres y riesgos.
Análisis de riesgo muy técnicos comúnmente son incomprensibles
para el público en general.
Problemas de las fuentes de información
Falta de confianza en las autoridades responsables
Desacuerdos entre expertos científicos
Comunicación del riesgo
Problemas del medio de comunicación
Medios selectivos y sesgados reportan con énfasis en el drama el
conflicto y los desacuerdos.
Presentación prematura de información científica
Sobre-simplificaciones, distorsiones, inexactitud en la
interpretación de la información técnica
Problemas del receptor
Percepciones equivocas del nivel de riesgo
Creencias y opiniones resistentes al cambio
Deseo y demanda de certidumbre científica
El Principio Precautorio y el
Análisis de Riesgo
La aplicación de un planteamiento basado en el Principio Precautorio debe
empezar con una evaluación científica, lo más completa posible y, si fuera viable,
identificando en cada fase el grado de incertidumbre científica y su fuente.
El recurso al principio de precaución presupone que se han identificado los efectos
potencialmente peligrosos derivados de un fenómeno, un producto o un proceso, y
que la evaluación científica no permite determinar el riesgo con la certeza
suficiente.
Los responsables de la decisión deben ser conscientes del grado de incertidumbre
inherente al resultado de la evaluación de la información científica disponible.
Juzgar cuál es el nivel de riesgo «aceptable» para la sociedad es una
responsabilidad eminentemente política.
Frente a un riesgo inaceptable, una situación de incertidumbre científica o la
inquietud de la población, los políticos están obligados a encontrar respuestas, por
lo que deben tener en cuenta todos estos factores.
Medidas o acciones precautorias
El procedimiento de toma de decisión debe ser transparente, y en él
deberán participar todas las partes interesadas lo antes posible y en la
medida en que sea razonablemente viable.
En algunos casos, la respuesta correcta asociada a un enfoque de
Precaución podrá ser la decisión de no actuar, o al menos de no adoptar
una medida jurídica obligatoria.
En caso de optar por la acción, existe una amplia gama de iniciativas
posible, que van desde una medida jurídicamente vinculante prohibitiva,
hasta un proyecto de investigación o una recomendación.
Determinar la estrategia precautoria requiere sopesar los costos y
beneficios de los riesgos para la conservación de estrategias
alternativas. No siempre el enfoque proteccionista será el mejor.
Lineamientos para la aplicación
En caso de que se considere necesaria la acción, las medidas basadas en
el Principio de Precaución deberán ser, entre otros aspectos:
 Proporcionales al nivel de protección elegido,
 No discriminatorias en su aplicación,
 Coherentes con medidas similares ya adoptadas,
 Basadas en el examen de los posibles beneficios y los costos de la
acción o de la falta de acción (y pueden incluir un análisis económico
costo/beneficio cuando sea conveniente y viable),
 Sujetas a revisión, a la luz de los nuevos datos científicos, y
 Capaces de designar a quién incumbe aportar las pruebas científicas
necesarias para una evaluación del riesgo más completa.
(Fuente Comisión Europea (2000).
Retos para la aplicación del Principio Precautorio
Involucrar en el Análisis de Riesgo aspectos sociales, económicos, culturales;
además de los científicos.
Potencial para el mal uso y abuso del Principio Precautorio contribuye a su
desprestigio.
Falta de aceptación del PP como herramienta para el manejo de la
biodiversidad en distintos sectores (incluido el ambiental).
Falta de coherencia en su aplicación a nivel nacional e internacional y en
función del escenario.
Falta de impacto del PP en el proceso de toma de decisiones, se requiere
traducirlo en obligaciones específicas y medidas operativas.
El costo de medidas precautorias puede recaer en los usuarios de los RN más
pobres.
Se requiere determinar cuáles enfoques o herramientas de manejo o gestión
so consideradas precautorias.
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