B. F. Skinner
Por Jaime Ernesto
Vargas Mendoza
Asociación Oaxaqueña de
Psicología A.C
2008
Burrhus Frederic Skinner nació el 20 de Marzo de 1904 en
Susquehanna, Pennsylvania. Su padre era un abogado y
su madre una ama de casa.
Su madre tenía estándares fijos sobre lo que estaba bien y
lo que estaba mal. Sin embargo, Skinner describía sus
primeros años como estables y cálidos. El se interesaba
en construir cosas durante su infancia, cosas como un
cañón que lanzara zanahorias o papas o en construir una
cabaña en el bosque. También estaba muy interesado en
los animales y disfrutaba de enseñarle trucos a las
palomas, lo que presagiaba las grandes contribuciones
que haría años después a la psicología.
Skinner asistió a una Secundaria pequeña, de la que se
graduó con solo otros siete compañeros. De ahí se fue al
Hamilton College de Nueva York, donde entró a la
fraternidad Phi Beta Kappa, aunque nunca se sintió que
encajara bien en ella.
Skinner no estaba feliz con su escuela y criticaba la
administración y sus métodos, quejándose de que la mayoría
de alumnos mostraban una falta de interés y eran forzados
con requisitos innecesarios, como el asistir diariamente a una
capilla. El se gradúa con una especialidad en Inglés y
muestra interés por convertirse en escritor.
Después de estar en Hamilton, vivió en Greenwich Village,
Nueva York. Se pone a escribir y le manda tres relatos breves
a Robert Frost, quien le responde dándole ánimos.
Skinner escribe por un par de años, pero se deprime por falta
de éxito.
Sin embargo, consigue un nuevo interés luego de leer sobre
Los Reflejos Condicionados de Pavlov, artículos del psicólogo
Watson y trabajos del filósofo Russell.
Skinner creía que la psicología era una ciencia importante e
ingresa a la Universidad de Harvard en 1928, para estudiar
psicología como estudiante graduado. Tres años después
recibe su Doctorado y luego lo complementa con estudios
postdoctorales.
Skinner se casó con Yvonne Blue en 1936 y se fueron a vivir
a Minneapolis, donde Skinner tuvo su primer trabajo como
maestro en la Universidad de Minnesota. En 1938 tuvieron a
su hija Julie También en ese año, Skinner publicó un libro
“The Behavior of Organisms” el libro no tuvo éxito al principio
y fue muy criticado y malinterpretado. Se aseguraba que
Skinner veía a las personas como máquinas carentes de
pensamiento, sentimientos, libertad o dignidad.
Eventualmente, el libro se convirtió en un enorme éxito.
Skinner estaba muy interesado en
controlar y manipular el
comportamiento de los animales.
Construyó una caja con ese propósito,
en la que los animales activarían
dispositivos y recibirían estímulos.
Acuñó el término “conducta operante”
al notar que las ratas presionarían una
palanca debido a los estímulos
consecuentes y no los precedentes,
como pensaban Pavlov y Watson.
En 1943, Skinner e Ivonne tuvieron
su segunda hija, a la que llamaron
Deborah. En 1944, Skinner quiso
ayudar durante la Segunda Guerra
Mundial e intentó entrenar palomas
para guiar bombas. Los militares no
se interesaron, pues ya se había
descubierto el radar. No obstante,
Skinner descubrió que las palomas
respondían mas rápido y aprendían
mas velozmente que las ratas y
nunca mas trabajo con ratas.
En su libro “Cumulative Record”,
Skinner describe esta experiencia.
Skinner eventualmente se volvió el Director del Departamento
de Psicología en la Universidad de Indiana. Estando en Indiana
en 1946, sesiona por primera vez la Sociedad del Análisis
Experimetal de la Conducta y su revista, el Journal of the
Experimental Analysis of Behavior, se publica doce años
después.
En 1948 Skinner escribe una novela que titula “Walden Two” y
que trata sobre una sociedad basada en el refuerzo positivo para
controlar la conducta humana.
Skinner entonces regresa a Harvard y en 1953 escribe “Science
and Human Behavior”.
En 1957, publica
“Schedules of
Reinforcement”, el cual
esta basado en el trabajo
que realizó en Harvard.
Skinner estaba curioso
acerca de los programas
de reforzamiento y de la
manera en que estos
afectaban la conducta.
Encontró que había
ejecuciones típicas para
los principales programas
y que estos ejercían un
gran control sobre el
comportamiento.
En 1968 escribe su libro “The Technology of Teaching”, que resume su
trabajo con las máquinas de enseñanza y la instrucción programada.
Publica otro libro en 1969 titulado “Contingencies of Reinforcement”,
y otro mas dos años después “, con el nombre de “Beyond Freedom
and Dignity”.
En 1974, publica “About Behaviorism”, como una respuesta ante las
malinterpretaciones y la falta de entendimiento sobre su trabajo.
Skinner también escribió tres volúmenes autobiográficos
“Particulars of my Life”, “The Shaping of a Behaviorist” y
“A Matter of Consecuences”.
Skinner se mantiene productivo conforme se hace viejo. Escribe un
documento titulado “Intellectual Self-management in Old Age”,
cuando tiene 78 años.
A Skinner le diagnostican Leucemia en 1989, pero no se preocupa
por morir y explica que ha tenido una buena vida y continuará
disfrutándola.
En 1990, en una Convención de la American Psychological
Association, en Boston, es premiado con la Referencia a una Vida
Extraordinaria de Contribuciones a la Psicología, el primer premio de
este tipo. En esa noche, abiertamente ataca a la psicología
cognoscitiva. Una semana después trabaja en un artículo que critica
a la psicología cognitiva y que titula “Can Psychology be a Science of
Mind?”. Al día siguiente cae en coma y muere a la edad de 86 años
un día 20 de Agosto.
Bibliografía.
Steven A Parsons Jr
B. F. Skinner,
Biography

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siguiente referencia:

Vargas-Mendoza, J. E. (2008) B.F. Skinner.
México: Asociación Oaxaqueña de
Psicología A.C. En
http://www.conductitlan.net/biografia_b_f_skinner.ppt
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