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Burrhus Frederic Skinner (20 de marzo de 190418 de agosto de 1990 )fue un psicólogo, filósofo
social y autor norteamericano. Condujo un
trabajo pionero en psicología experimental y
defendió el conductismo, que considera el
comportamiento como una función de las
historias ambientales de refuerzo. Escribió
trabajos controvertidos en los cuales propuso el
uso extendido de técnicas psicológicas de
modificacion del comportamiento, principalmente
el condicionamiento operante, para mejorar la
sociedad e incrementar la felicidad humana, como
una forma de ingenieria social.
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Skinner nació en la rural Susquehanna, Pensilvania. Formó parte del Colegio
Hamilton en nueva york con la intención de convertirse en escritor. Después
de la graduación, pasó un año en Greenwich villaje intentando formarse
como escritor de ficción, pero pronto se desilusionó de sus habilidades
literarias
skinner se empezó a interesar por los comportamientos y acciones de las
personas cuando vio que no tenía talento como escritor. Decidió abandonar
la literatura y pasar a ser estudiante de psicología en la Universidad de
Harvard
En 1948, escribe el libro “walden dos".
Uno de los experimentos más famosos de Skinner fue cuando examinó la
formación de la superstición en uno de sus animales de experimentación
favoritos, la paloma. Skinner puso a unas palomas hambrientas en una caja
unidas a un mecanismo automático que suministraba comida a la paloma, a
intervalos regulares independientemente de lo que la paloma hiciera. La
actividad que la paloma estuviera haciendo en el momento antes del
suministro de comida, sería la actividad que la paloma continuaría haciendo.
Un pájaro fue condicionado para dar vueltas a la jaula en el sentido
contrario de las agujas del reloj, unas dos o tres vueltas por
reforzamiento, otro erguía su cabeza hacia una esquina de la jaula. Otras
dos desarrollaron un movimiento pendular del cuerpo y la cabeza.
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Skinner también es conocido por su proyecto
la Caja de Skinner (Baby box), que construyó
al finalizar la Segunda Guerra Mundial cuando
tubo a su segunda hija, en la cual puso a
prueba su experimento. Consistía en ponerla a
dormir o descansar en una caja especial
diseñada por él, y en vez de abrigar a la niña
con ropa y ponerla en una cuna, en esta caja la
temperatura estaba regulada por aire
caliente movido por convección. Así estuvo
Julie durante los dos y medio primeros años
de su vida. Finalmente la niña se vio que
gozaba de muy buena salud.
En sus teorías formales no aplica en absoluto
las concepciones del sentido común, según las
cuales todo ser humano es consciente y
autónomo.
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Skinner se centra principalmente en los aspectos
mecánicos y automatizados del comportamiento
humano. En sus teorías no aplica las concepciones
del sentido común, según las cuales todo ser
humano es consciente y autónomo. En uno de sus
libros, Más allá de la libertad y la dignidad
(1971), dice que el concepto de hombre autónomo,
que en esencia significa que el ser humano tiene
libre albedrío, ha caducado, porque carece de
utilidad para predecir y controlar la conducta. El
tema central de su obra es que la conducta es
conformada por sus propias consecuencias.
Hacemos lo que nos rinde o retribuye, nos
abstenemos de hacer lo que no nos rinde o
retribuye.
Skinner muere de leucemia en de agosto de 1990.
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BURRHUS FREDERIC SKINNER