Alérgenos
Presentado por
Jason M. Behrends, Ph.D., CCS
& Frida Bonaparte, especialista en
comunicaciones interculturales
MSU-ES
¿Qué es la alergia a las
comidas?
• Una alergia a la comida es una respuesta del sistema inmunológico a la
comida que el cuerpo erróneamente cree es dañina.
• O a un ingrediente en la comida—generalmente una proteina.
• Una vez que el sistema inmunológico decide que una comida
determinada es dañina, el mismo crea anticuerpos específicos contra
ella.
• La próxima vez que el individuo ingiere esa comida, el sistema
inmunológico libera grandes cantidades de quimicos incluyendo
histamina, para proteger el cuerpo.
• Estos quimicos desencadenan una serie de sintomas de alergia que
pueden afectar el sistema respiratorio, el sistema gastrointestinal, la
piel, y/o el sistema cardiovascular.
• Las eosinofilas del sistema inmunitario, una vez activado por la reacción
de la histamina, registraran cualquier proteina que vean.
• Los cientificos calculan que aproximadamente 12 millones de Americanos sufren alergias a las comidas.
¿Cuál es la diferencia entre la
alergia a las comidas y la
intolerancia a las comidas?
• Mucha gente cree que los terminos alergia a las
comidas e intolerancia a las comidas significa la misma
cosa; de todas maneras, no son la misma cosa.
– La intolerancia a las comidas es una reacción inducida por las
comidas que no involucra el sistema inmunitario. La intolerancia
a la lactose es un ejemplo de la intolerancia a la comida. La
persona con intolerancia a la lactosa no posee la encima que
digiere el azúcar de la leche. Cuando una persona ingiere
productos derivados de la leche, puede tener sintomas como
gases, hinchazón, y dolor de estómago.
– Una alergia a la comida occurre cuando el sistema inmunológico
reacciona a cierto tipo de comida. La forma más común de una
reacción del sistema inmunológico occurre cuando el cuerpo
crea immunoglobulina E (IgE), es decir anticuerpos contra la
comida. Cuando estos anticuerpos IgE reaccionan con
la comida, la histamina y otros quimicos (llamados “mediadores”) son liberados, causando urticarias, asma, or other
sintomas de una reacción alérgica.
¿Cuáles son los principales
alérgenos en las comidas?
• Comunmente conocidas como las “grandes
ocho.”
• 90% de las reacciones a las comidas
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Leche
Huevos
Pescado
Crustáceos
Nueces
Maníes
Trigo entero
Soja
El mecanismo de la intolerancia
a la comida
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La intolerancia a las comidas incluye cualquier respuesta fisiológica que
pueda occurrir por ingerir los alimentos que no son aceptados
inmunológicamente.
La misma puede ser debida a una reacción metabólica, tóxica or
farmacológica a los alimentos.
Si los alimentos están contaminados por bacterias o toxinas, esto puede
llevar a una intolerancia de la comida en la forma de ‘envenenamiento por
la comida.’ Si se come atún o caballa que están descompuestos puede
llevar a un envenenamiento.
El glutamato monosódico (sal) puede causar enrojecimientos, dolor de
cabeza y sintomas abdominales.
La deficiencia de lactosa, que lleva a la intolerancia de la lactosa, es una
intolerancia metabólica de alimento no alérgico que produce diarrea y
sintomas abdominales, luego de que la leche es ingerida.
La enfermedad Coeliac es un desorden inflamatorio auto
inmunitario del intestino chico, producida por la exposición al gluten de los individuos predispuestos geneticamente.
Los mecanismos de la alergia a
los alimentos
• La alergia a las comidas ocurre cuando el sistema
inmunitario del cuerpo desarrolla una exagerada
respuesta contra el alimento ofensivo, el cual actúa
como un cuerpo alérgico. Este es un tipo de reacción
hipersensible. La misma puede ser:
– Tipo I, en la cual la IgE actua como mediadora: Este es el
caso usual de alergia a las comidas. Luego de esta
sensibilizacion inicial, se desencadenan la liberación de
mediadores como la histamina, cada vez que la persona es
expuesta a dicho alimento. Son estos mediadores los que
causan los síntomas.
– Una reacción mediadora atrasada del tipo IV: Estas
reacciones ocurren principalmente por las celulas T. Ellas típicamente afectan el tracto intestinal o la piel, por ejemplo causando edema
luego de que el niño ingerió la leche.
Reacciones alérgicas
• Debe contactar su aseguradora de salud para
una prueba apropiada.
• Debe leer las etiquetas y evitar los alimentos
ofensivos.
• Le deben enseñar a reconocer los síntomas
tempranamente, en caso de ingestión accidental
• Debe iniciar tratamiento immediatamente y si los
síntomas progresan debe ir al centro de
emergencia más cercano.
Reacciones alérgicas
• Puede ocurrir en unos minutos a dos horas
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Urticaria
Enrojecimiento de la piel o sarpullido
Sensación de hormigueo o picante en la boca
La cara, boca o lengua hinchada
Vómito y/o diarrea
Calambres abdominales
Tóz o respiración dificultosa
Mareos y/o suave dolor de cabeza
Hinchazón del cuello y de las cuerdas
vocales
– Dificultad para respirar
– Pérdida de la conciencia
Las alergias severas pueden ser amenazantes
• La indigestión ocasionada por alergia(s) a
la(s) comida (s)
– Puede causar una reacción severa,
amenazante con su vida, llamada anafilaxis.
– Puede llevar a:
• La constricción de los conductos de los pulmones
• Baja severa de la presión sanguínea y shock
llamado “anaphylactic shock”
• Sofocación por la hinchazón del cuello.
Las alergias severas pueden ser amenazantes
• Cada año en U.S. se estima que la anaphylaxis
ocacionada por las comidas resulta en:
– 30,000 visitas a los centros de emergencia
– 2,000 hospitalizaciones
– 150 muertes
• La administración inmediata de epinephrine
injectable (ej., Epi-pen) durante los primeros
síntomas de anaphylaxis puede ayudar a prevenir
estas serias consecuencias.
Previniendo las Reacciones
Alérgicas
• Hagase un análisis
• Revise los ingredientes en todas las etiquetas de los
alimentos
• Pregunte al personal del restaurant cómo está preparada
la comida e infórmele de su alergia.
• La gente sensible a ciertos alimentos como los alimentos
del mar o los maníes pueden tener una reacción a otros
alimentos si fueron preparados en el plato o con los
utensillos que se usaron para preparar la comida a que
son alérgicos.
• Sepa cuales podrían ser los posibles desencadenadores y
los síntomas de advertencia.
• Inmediatamente busque un médico, inclusive si usted se siente mejor, ya que los síntomas pueden ocurrir en unas pocas horas.
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