Democracia y ética sindical
DIPLOMADO EN FORTALECIMIENTO SINDICAL
PARA DIRIGENTES DE LOS SECTORES
COMERCIO Y SERVICIOS
Relatora: Valentina Doniez, investigadora de
Fundación SOL
Fecha: 27 de septiembre
Contenidos
1.
2.
3.
4.
5.
Relevancia del tema
Historia del concepto
Casos
Definición
Principales problemas
Relevancia de la democracia
sindical
¿Por qué es relevante este tema?
 La democracia en los sindicatos ha sido un tema
problematizado desde hace más de un siglo.
 Inicialmente preocupó a sociólogos relacionados con
la ideología socialista.
 El origen de los sindicatos coincide con el origen de
los partidos políticos y con la implantación de
sistemas “democráticos” en los Estados.
 Los sindicatos surgen en la práctica con objetivos
democratizadores. Intensos debates a comienzos
de siglo en EEUU.
¿Por qué es relevante este tema hoy?
 Hoy en día vuelve a resurgir el problema de la
democracia sindical:
- En un contexto de la denominada “crisis del actor
sindical”: bajas tasas de sindicalización y cobertura
de la NC, debilidad en su capacidad de convocatoria y
en su posición frente al Estado
- Con profundas transformaciones en el mundo
de trabajo: trabajadores cada vez más heterogéneos,
entrada masiva de trabajadores sin tradición sindical,
dispersión de los lugares de trabajo
¿Por qué es relevante este tema hoy?
“…en condiciones de democracia sindical se generan
los incentivos para buscar un desempeño eficiente,
lo que favorece una mayor coincidencia entre los
intereses de dirigencias y bases, y se traduce en la
necesidad de diseñar estrategias afines a las
cambiantes oportunidades y restricciones que
ofrece el entorno económico y político”
“Democracia Sindical y Capacidad
Estratégica. Bensusán, G. y Ruiz, M.
¿Por qué es relevante este tema hoy?
 Podemos suponer, además, que en un contexto de
participación democrática las decisiones y políticas
que asume el sindicato tendrán mayor legitimidad
que en un contexto autoritario.
 Así, la democracia sindical constituye un elemento
que hace más viable el poder de la organización ya
que éste se basa en la capacidad real para coordinar
la acción de sus miembros (en una huelga, “funa”,
etc.)
 Sindicato como “movimiento social”
Historia del concepto de
democracia sindical
Un poco de historia
 Uno de los primeros textos sobre el tema fue escrito
en 1897 por los sociólogos Beatrice y Sidney Webb
llamado “Democracia Industrial”
 En la primera sección se describe las formas de
organización de los primeros sindicatos ingleses del
siglo XIX
 Eran organizaciones de trabajadores de oficio
 Las más importantes eran las de los trabajadores del
carbón y de hilanderos de algodón
Un poco de historia
 En la primera parte se describen las formas de “democracia
primitiva” basada en “secciones de gobierno”. No había
cargos permanentes.
“La asamblea procuraba resolver por sí misma todos los asuntos y sólo a
regañadientes delegaba algunas funciones en directivos o comités. Cuando tal
delegación no podía ser evitada, se recurría al expediente de la rotación y de los
períodos cortos de servicio “para impedir el abuso”.”
 Narra el paso de estas “democracias primitivas” a otros
sistemas de organización, lo que se da principalmente por las
“exigencias de la lucha con el patrón”.
 Luego, el paso de la organización local a una de tipo
nacional sienta las bases para el establecimiento de un
grupo dirigencial separado de la base
Un poco de historia
 Se crea así en estas organizaciones una burocracia
permanente en cargos de dirección: una asamblea de
representantes y un comité ejecutivo.
 Se registra la existencia de “control popular” a
través de representantes electos que mantienen
mecanismos de consulta e información
permanente a las bases. Los representantes deben
llevar a la asamblea los “deseos populares”.
 Además, los cargos se ocupan “mientras se cumplan
satisfactoriamente”
Siguiendo con la historia
 En 1911, Robert Michels, sociólogo alemán estudia los

-
partidos políticos socialistas y sindicatos de su época
y acuña su “ley de hierro de la oligarquía” (o de
la burocracia)
Esta se basa en 3 ideas:
Cuanto + grande una organización + se burocratiza
Se genera una dicotomía entre eficiencia y
democracia interna
La psicología de las masas hace deseable un liderazgo
fuerte
Siguiendo con la historia
 Esta ley de la oligarquía se refiere a una tendencia
que existe en todas las organizaciones, incluso las
que se llaman a si mismas democráticas
 Se basa en la concentración del poder en manos de
unos pocos
La organización es lo que da origen a la dominación de los
elegidos sobre los electores, de los mandatarios sobre los
mandantes, de los delegados sobre los delegadores. Quien
dice organización, dice oligarquía
Siguiendo con la historia
 En los años 50, el sociólogo Seymur Lipset escribe un

-
estudio de caso sobre la democracia sindical en
una asociación de tipógrafos de EEUU.
Señala que hay factores que favorecen la
concentración de poder en una cúpula:
Desarrollo de una estructura burocrática, jerárquica
Dirigentes controlan los medios de comunicación
Dirigentes controlan las cualificaciones políticas y
sus medios de adquisición
La base carece de cualificación política
Siguiendo con la historia
 Lipset, en su estudio de caso, se preocupa de analizar
cuales son los factores que favorecen la
democracia interna:
- Sindicatos locales con autonomía. Es el espacio
donde puede darse mayor control cara-a-cara
- Variadas agrupaciones secundarias (grupo deportivo,
comités, etc.) independientes de la dirigencia
- Competencia de más de una fracción por la función
de dirección
Casos
EEUU
 La democracia sindical es ampliamente debatida a
comienzos de siglo
 se dice que “sin Democracia Industrial… no habrá tal
cosa como Democracia en América” (Lippman, 1914)
 Como el sindicato es concebido como un
instrumento de voz de los trabajadores, la
democracia industrial requiere que los sindicatos
sean democráticos
 En la primera mitad del siglo los sindicatos no
aplican muchos elementos de democracia, son
instrumentos de las mafias muchas veces
EEUU
 En 1959 se dicta la Laudrum Griffin Act una ley que
controla el funcionamiento interno de los sindicatos
además de otros temas.
 Por ejemplo: deber de elecciones secretas y
periódicas, deber de entregar cuentas al organismo
administrativo pertinente, garantía de derechos
fundamentales a los miembros frente a los
dirigentes.
 Es defendida por algunos pero también ampliamente
criticada por el intervencionismo estatal y porque no
resuelve los problemas de fondo de la democracia
interna
México
 Históricamente desarrolló un sindicalismo fuerte,
basado en un modelo “corporativista” de grandes
sindicatos aliados con el Estado
 Políticas económicas de ajuste de los años 90 se
sirvieron de estructuras sindicales “centralizadas,
verticales y autoritarias”. Se nivelaron hacia abajo las
condiciones laborales
 Hoy tiene una de las tasas más bajas de América
Latina de cobertura de la NC (7%)
 Gran descrédito de la acción sindical
Democracia en la CUT
 Entre los años 1953 y 1972 los cargos se elegían en




sus Congresos periódicos, con delegados mandatados
En 1972 una ley instauró la votación universal
Hoy existen Congresos periódicos, Comisión
Revisora de Cuentas, Colegio Electoral, Comité de
Etica, elecciones periódicas, Estatutos
Aún así hay críticas de poca transparencia en los
recursos y poca democracia interna
Hasta el 2001 había numerosas obligaciones legales
de los sindicatos hacia el Estado.
Organización interna
de la CUT Chile
Comité Ejecutivo
(CE)
15 miembros
Se reúne al menos 1 vez a la
semana
Consejos
Territoriales
9 miembros (Cargos se
definen entre los elegidos en
votación)
Propone
una
Consejo Directivo
Nacional (CDN)
60 miembros
Se reúne al menos 1 vez al
mes
Ratifica
Comisión
organizadora
15 miembros
Congresos
Regionales
Que
implementa
Consejo Directivo
Nacional
Ampliado (CDNA)
Mediante
“voto
político”
Comisiones
pueden ser
designadas
por el CE
300 miembros aprox.
Se reúne al menos cada 6 meses
CONGRESO
NACIONAL
700 miembros aprox.
Se reúne al menos cada 4
años
Define
Comisiones:
Comité de Ética
5 miembros
Comisión Revisora de Cuentas
Colegio Electoral Nacional (CEN)
15 miembros
Definición de democracia
sindical
Hacia un concepto de democracia sindical
 La democracia y los procesos políticos internos de los
sindicatos son diferentes de los que ocurren en los
países. Generalmente son “sistemas de 1 partido”
 La democracia sindical, como podemos ver en la
historia, surge de las formas y necesidades de acción
más que de las estructuras.
 Las organizaciones no surgen con el objetivo de ser
democráticas sino con el objetivo de ser efectivas. La
democracia debe “servir” a la organización.
Hacia un concepto de democracia sindical
 Un elemento fundamental es la “representación”, que es
siempre problemática. El objeto del sindicato es
“representar” a los trabajadores
 Se crean funciones (directivos, secretarios, voceros, etc.)
que deben representar a los miembros
 Existe un “doble acto de delegación”: los miembros
expresan sus intereses a los representantes y éstos
procesan los intereses para convertirlos en los intereses
del grupo
“la relación de representación es un terreno de constitución de identidades
políticas y no de mera transmisión de voluntades constituidas a priori”
 Hay una interacción constante entre base y
dirigencia, una co-determinación:
El sindicato entrega:
eficiencia logros
materiales, identidad,
estrategias
Los afiliados
solicitan:
cumplimiento de
sus intereses
DIRIGENCIA
BASE
El sindicato solicita:
unidad en la acción,
respeto de la
autoridad
Los afiliados
entregan: recursos,
legitimidad,
participación
Esquema de “Aproximaciones teóricas en torno a la representación sindical” Nicolás Diana
Definición
Democracia sindical se refiere a la capacidad de los
miembros para tener una voz efectiva en las
principales políticas de su organización y en la
elección de los cargos directivos.
Requiere:
- Acceso a la información sobre los temas del sindicato y sus
finanzas
- Libertad para expresar visiones sobre las políticas sindicales y
la conducta de los dirigentes sin temor a represalias
- Posibilidad de organizarse con otros en torno a estas visiones
- Garantía de elecciones libres
- Además, igualdad de condiciones ante la NC y ante tribunales
sindicales
“From Industry Democracy to Union Democracy”. Clyde Summers
Principales problemas
 Partiendo de la base de la necesidad de generar
mayores grados de democracia interna en las
organizaciones sindicales para:
- Mejorar los grados de “representación” de los
intereses diversos y en contextos cambiantes
- Aumentar la probabilidad de participación de las
bases y, por ende, genera mayor poder
- Generar “control social” en la organización para que
los intereses de las cúpulas no coopten los intereses
colectivos de la organización
Síntesis
 Se debe resolver la tensión fundamental entre:
BUROCRACIA
DEMOCRACIA
INTERNA
Factor de
acumulación de
poder y logro de
mayor eficiencia
Posibilidad de mayor
ejercicio de poder
“en colectivo”
….para lograr el máximo de poder
 La democracia sindical es un fenómeno complejo, que no
surge mecánicamente de aspectos formales.
 No se trata de un modelo binario donde se es
absolutamente democrático o autoritario, depende de
contextos, de las personas, de las estructuras, de los fines
 Requiere un compromiso permanente de quienes
detentan el poder en la organización (La ÉTICA el
LIDERAZGO) y el interés de los demás miembros
 Mayores grados de democracia sindical, es decir, que
hayan mayores canales de participación en la mayor
cantidad de temas, puede generar pérdidas en la eficacia,
especialmente en momentos que se debe actuar
rápidamente.
Preguntas
1. ¿Cómo debería regularse la democracia sindical?
Preguntas
2. ¿Qué mecanismos sirven para contrarrestar la ventaja que
poseen los dirigentes titulares para controlar el devenir de la
organización, y permitir un acceso equitativo al poder?
 Temas críticos:
- Control y traspaso de la información
- Contar con habilidades y competencias dirigenciales
- Manejo de los recursos financieros
- Gestión de los conflictos internos, diferencias de opinión
- Definición de las políticas de la organización
- Elecciones
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