Democracia: la evolución de
un concepto histórico y los
desafíos actuales
Agustín Canzani
Buenos Aires, setiembre de 2010
Las diferenciaciones de un
concepto histórico
 Un “tipo ideal” e idealizado y tipos
empíricos
 Muchas variantes:
 Ejercicio del poder: directa, semidirecta,
representativa.
 Incorporación de masas: de masas, de élites,
participativa, de partidos.
 Sistemas electorales: mayoritaria, consociativa.
 Forma de gobierno: parlamentaria,
presidencialista, semi-presidencialista.
 Corrientes teóricas: procedimental, sustantiva.
 Tipos “desviados”: populista, delegativos.
Democracia por procedimientos
e instituciones (Dahl)
 La tensión normativa-empírica
 El vínculo histórico con la transición dictadurademocracia
 Principios básicos:
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Libertad de acción y organización
Libertad de pensamiento y expresión
Derecho a elegir y ser elegido
Derecho a competir por el apoyo electoral
Fuentes alternativas de información accesibles
Elecciones periódicas, libres y justas, que generen
mandatos limitados
Existencia de instituciones que controlen y hagan
depender las políticas gubernamentales del voto y otras
expresiones de preferencias
¿Se puede hablar de democracias
sin diferenciar niveles de calidad?
 ¿La dicotomía “democrático-no democrático” agrega
valor o limita el valor de una tipología?
 Sistemas y sociedades muy diferentes entran “en la
misma bolsa”.
 Hay un conjunto de cuestionamientos teóricos y
empíricos que hablan
 Se reconoce la validez de la postura de “críticas
democráticas a la democracia”
 La distinción sobre los diferentes niveles de calidad
de las democracias es una cuestión central y
sustantiva, que toma los criterios tradicionales,
pero agrega otros.
 Medirlo no es fácil, pero ignorarlo puede ser fatal
¿…de forma independiente de los
derechos? (Marshall)
 La ruta de la democracia se articula en base a la
consagración de los derechos ciudadanos.
 Derechos civiles: básicamente, las libertades
(propiedad, expresión).
 Derechos políticos: participación en toma de
decisiones (voto).
 Derechos sociales: mínimos socio-económicos que
aseguran el ejercicio de los derechos anteriores
(educación, salud).
 Implican la noción de Estado
 Proceso largo, conflictivo y, probablemente, inacabado
(ej: derechos de cuarta generación)
¿…sin un ejercicio efectivo de la
autonomía? (Held)
 La autonomía es un requisito para autodeterminar las
condiciones de la propia vida.
 Las respuestas del liberalismo y el marxismo son
insatisfactorias (porque no le asigna poder al mercado o
reduce el poder político al poder económico).
 La estructura de la sociedad civil no crea las condiciones
para la igualdad del voto, la participación efectiva, una
comprensión política adecuada y el control igualitario de
la agenda política; el Estado liberal no puede regular
adecuadamente los centros de poder civiel.
 La democracia es un proceso de dos caras, que requiere
un estados con capacidades redistributivas y una
sociedad civil fuerte.
¿…sin “accountability societal”
(O´Donnell)
 La estructura y la acción de las instituciones
clásicas del sistema no siempre se corresponden
con la dinámica social
 Los otos mecanismos de accountability no
funcionan adecuadamente (separación de poderes,
checks and balances, debido proceso,
disciplinamiento vía elecciones)
 Personas o grupos de personas se niegan a
establecer una representación sin monitoreo de
cumplimiento
 Respuestas institucionales: mecanismos de
democracia directa como control (plebiscitos,
referéndums), cambios en las modalidades de
gestión pública
¿…sin rendimientos sociales?
(Przeworski)
 La gente espera de las “nuevas democracias” no
sólo libertades, sino también bienestar material.
 Es una expectativa justificada.
 La realización de elecciones regulares no puede ser
considerada indicador suficiente de un sistema
democrático si no hay ciertas condiciones sociales y
económicas que aseguren la efectivización de
derechos.
 Las instituciones democráticas que no tienen
liderazgo moral no pueden hacer frente a los
conflictos por las desigualdades.
¿…sin capacidades estatales?
(Evans, PNUD)
 Sólo un estado con “autonomía enraizada”
puede limitar intereses.
 Un estado incapaz de imponer su legalidad
genera una ciudadanía de “baja
intensidad”.
 La falta de aplicación de la ley implica la
cancelación de derechos que son
constitutivos de la democracia.
 Las estructuras, aparatos y técnicas del
Estado deben ajustarse permanentemente
para cumplir sus funciones.
¿…sin apoyo público? (Lipset, Linz,
PNUD)
 Los sistemas vistos como legítimos por los
ciudadanos pueden enfrentar mejor las crisis de
eficacia –o sólo esos pueden hacerlo.
 La crisis de apoyo se infieren a través de crisis de
confianza en las instituciones y/o sus
representantes.
 La falta de apoyo público es un componente básico
de la sustentabilidad del sistema. Su ausencia,
cuanto menos, crea las condiciones para el apoyo o
la pasividad ante regímenes autoritarios.
 Los dudas sobre la sustentabilidad del sistema
generan ambientes propicios para las fuerzas
políticas autoritarias y para la violación de
derechos.
¿Como construir sociedades
democráticas?
 La importancia de lo procedimental como
regla: democracia no sólo “burguesa”.
 Los medios son parte del fin, y el proceso
democrático está íntimamente relacionado
con una sociedad democrática…
 …pero considerando construir sociedades
democráticas…
 …como parte de un proceso histórico
inacabado de creación de derechos,
autonomía, realizaciones, con rendición de
cuentas, capacidades estatales y posibilidad
de lograr apoyo público permanente…
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Tipos de democracia: cuáles, cómo diferenciarla,