Apoyo Durante el Proceso de
Envejecimiento de Personas con
Discapacidades Generadas en la
Niñez
Elaborado en colaboración y con fondos de:
El Concilio de Washington para Discapacidades
Generadas en la Niñez,
El Centro para el Desarrollo Humano y
Discapacidades de la Universidad de Washington,
Centro del Noroeste,
Y la División del Estado De Washington de
Discapacidades Generadas en la Niñez.
Personal del Proyecto

Sharan Brown, JD, EdD
Investigador Principal

Kathleen Watson, PhD, RN
Directora del Proyecto/Instructora y Madre de Familia

Esther Moloney
Asistente del Proyecto y Madre de Familia
Efectos en la Salud Durante el
Proceso de Envejecimiento
 Proceso normal de
envejecimiento
 Elección de estilo de
vida
 Efectos genéticos
 Ambiente
Apoyo Durante el Proceso de
Envejecimiento

Es necesario documentar el nivel actual de las funciones
corporales.
Considera una evaluación PCAD

Reconocimiento de cambios que requieren atención,
especialmente en pacientes que no puedan comunicarse
verbalmente.
Ejemplo: demencia vs. problemas que pueden recibir tratamiento



Plan para permanecer en el mismo lugar, o en un lugar de
cuidado alternativo durante la vejez.
Planear para los últimos días.
Cuidado para los últimos días.
Cambios en la Visión al
Envejecer
Pérdida de precisión (enfoque).
 Pérdida al definir distancias (lejos o cerca).
 Disminución de transmisión de luz.
 Cambios en percepción de color (verdes, azules, violetas).
 Disminución de adaptación en la oscuridad.
 Menor capacidad para adaptarse al brillo.
 Disminución del campo visual.

Enfermedades de los Ojos
Ojos secos – picazón, irritación.
 Blefaritis – inflamación de los párpados, la persona puede
rascarse demasiado.
 Degeneración macular debido a la edad (ARMD).
 Cataratas – la visión se nubla en forma gradual.
 Retinopatía diabética – daño a la retina llegando a la
ceguera.
 Glaucoma – se empieza con visión de túnel, llegando a la
ceguera.
 Keratoconus – enfermedad de la superficie del ojo (cornea).
Más común en personas con el Síndrome de Down.

Estrategias de Ayuda para la
Visión
Revisiones regulares de los ojos para tratar problemas
sin síntomas o síntomas sin explicación.
 Buscar una explicación profesional del problema.
 Modifica tu ambiente:

Usa colores de alto contraste, luz y superficies que no tengan
reflejo, letras grandes.
Rojo, naranja, amarillo mejor que azules, verdes, violetas.
Aumentar la cantidad de luz, usar luz durante la noche.
Organizar las pertenencias y mantener una ubicación
constante.
Mantener limpios los anteojos y evitar rayones
Cambios Auditivos al Envejecer
 Pérdida de células y fibras nerviosas auditivas
 Menor cantidad de sangre hacia el área de
transmisión del nervio auditivo.
 Engrosamiento del tímpano.
 Aumento de cera en el oído.
 Pérdida auditiva de sonidos de alta frecuencia
(Presbycusis).
 Disminución de la discriminación de tonos,
localización.
Posibles Síntomas
 Ver la TV con volumen demasiado alto.
 Hablar en voz alta.
 Respuestas inapropiadas a las preguntas.
 Confusión en lugares de mucho ruido.
 Aislamiento.
 Comportamiento dañino hacia la misma
persona.
Estrategias de Apoyo para
Escuchar
Revisiones regulares con un profesional en el campo
auditivo, para revisar cera en el oído, enfermedades,
pérdida auditiva.
 Si se requiere, equipo de ayuda auditiva.
 Hablar lento, en tonos bajos, en forma clara.
 Reducir el ruido ambiental.
 Hablar a la persona de frente, con la luz dirigida hacia tu
cara, no en tu espalda.
 Mantener las baterías del equipo auditivo listas, y el
equipo auditivo limpio.

Problemas en la Boca Durante el
Envejecimiento
 Glándulas del sabor empiezan a bajar su función
 Las encías se recogen.
 El esmalte dental se adelgaza.
Anormalidades y Enfermedades
en la Boca
 Falta de saliva por medicamentos o enfermedades.
 Caries dentales.
 Abscesos y caries que llegan al nervio / raíz de los
dientes.
 Enfermedad en las encías
 Lesiones, especialmente con dentaduras.
 Infección de las membranas mucosas.
 Cánceres
Estrategias de Soporte
Boca / Sabor
Revisiones dentales regulares y buena higiene oral,
incluso si se carece de dientes.
 Uso de hilo dental o cepillo proxi.
 Considera el uso de cepillos que funcionan con
baterías.
 Enjuague bucal sin alcohol.
 Pide a tu dentista que te recete un enjuague bucal para
eliminar bacterias e infecciones (chlorhexidine).
 Aumenta el uso de condimentos, con excepción de la
sal.

Piel / Tacto
 Reducción de glándulas sudoríparas, grasa
subcutánea, flujo sanguíneo, elasticidad, grosor
de la piel.
 Perdida de pigmento.
 Reducción de la producción de células para la
piel y crecimiento de cabello.
 Cambios en la matriz de las uñas.
 Reducción de la sensibilidad al tacto, dolor.
Proteger la Piel
Reducir al máximo el uso de jabón y enjuagar bien.
 Secarla por completo y usar humectantes.
 Si no se tiene mucha movilidad, cambiar de posición
frecuentemente.
 Revisar constantemente la piel en búsqueda de
problemas.
 Colocar señales para agua fría y caliente, y revisar la
temperatura del agua.
 Aumento de riesgo con Síndrome de Down, inmovilidad,
mala nutrición.
 Usar protección contra el sol.

Envejecimiento del Sistema
Gástrico-Intestinal
 Reducción de la necesidad de calorías por cada
década.
 Menor cantidad de jugos gástricos puede llevar al
aumento de indigestión y úlceras.
 Reducción de la actividad muscular, vaciado y
digestión mas lenta.
 Menor absorción de nutrientes.
Estrategias
Promover la eliminación mediante fluidos, fibras y
actividad física.
 Estar alertas al estreñimiento – mantener un registro de
deposición.
 Ingerir las comidas en forma lenta, de pequeñas
porciones y con mas frecuencia.
 Evitar consumo de calorías si existe tendencia al
aumento de peso.
 Aumentar la cantidad de calorías si existe tendencia a
la pérdida de peso.

Urinario y Reproductivo
 Reducción del tono muscular y capacidad de la
vejiga.
 Los riñones son menos eficientes.
 En los varones, es muy común el aumento del
tamaño de la próstata.
 Relajamiento de los músculos pélvicos.
 Efectos por la reducción de las hormonas.
Estrategias de Soporte para el
Sistema Urinario y Reproductivo
 Prestar atención a patrones de evacuación –
aumento o reducción en la frecuencia, cambios en
la continencia.
 Prestar atención a síntomas de infección –
frecuencia, urgencia, accidentes, incomodidad, olor
inusual, color o sangrado. Es posible que no se
presente fiebre o síntomas generales de una
infección.
 Exámenes regulares.
 Costumbre de buena higiene.
Protegiendo el Corazón
Realizar ejercicio moderado en forma regular.
 Bajar el ritmo de las actividades.
 Estar alerta a señales de reducción de resistencia – mareo,
confusión.
 Cambiar lentamente la posición para prevenir mareos.
 Reducir o dejar de fumar.
 Dietas saludables, bajas en sodio. Revisión de presión
sanguínea.
 Reducir grasas de los alimentos.
 Aprender señales y síntomas de un ataque cardíaco.

Señales de un Ataque Cardíaco
 Molestia en el pecho que dura más de unos
minutos, o se pierde y regresa.
 Molestia en otras áreas superiores del cuerpo,
incluyendo uno o dos brazos, cuello, quijada,
espalda, estómago.
 Falta de respiración, con o sin molestias al
pecho.
 Otros síntomas: nausea, mareo, sudores fríos,
cambio de color.
Pulmones – Sistema Respiratorio
 Los pulmones son menos elásticos, con menos
capacidad de recibir oxigeno.
 La respiración es menos eficiente, disminuye la
tolerancia para el ejercicio.
 Disminuye el reflejo de la tos.
 Reducción de cilios que alinean la zona
respiratoria.
Protegiendo los Pulmones
 Evita fumar y convertirte en fumador indirecto
(second-hand smoke)
 Realiza actividades físicas que estimulen la
respiración profunda.
 Personas con dificultad, bajar el ritmo de la actividad
y permitir descansos.
 Inmunizaciones / vacunas contra enfermedades del
pulmón (neumonía y gripe).
 Prestar atención a signos de infección (mucha tos,
falta de respiración, secreción con color, confusión).
Protegiendo los Pulmones
(continuación)
 Prestar atención a síntomas de reflujo:
Indigestión, molestias luego de las comidas, o en
la noche.
Dificultad o dolor al tragar.
Exceso de saliva cuando no se está comiendo.
Tos durante la noche.
Sistema Nervioso
 Pérdida de células nerviosas y fibras, con
disminución de conducción.
 Reducción del flujo sanguíneo y oxígeno al cerebro.
 Menor etapa REM de sueño.
 Respuesta alterada al dolor.
 Reducción del sentido del equilibrio debido a la
pérdida de células de cabello en el oído medio.
 Movimientos lentos y menor sensibilidad llevan a
reacciones tardías y reducción de las respuestas de
protección.
Comportamiento y Cognitivo
 Inteligencia, habilidad para aprender, no
cambian necesariamente.
 Mayor dificultad procesando y organizando
nueva información, y recuperando información
antigua.
 Enfermedades mentales prevalecen más en
aquellas personas con I/DD que en la población
en general; depresión es muy común.
Cambios Musculares-Óseos
debido al Envejecimiento
 Disminución de la masa muscular, fortaleza y tono
 Disminución de la movilidad de las articulaciones
 Aumento de la porosidad y fragilidad de los huesos
 Reducción de la columna vertebral
 Mayor riesgo de artritis
Protegiendo el Sistema
Muscular-Óseo
 Estimular el movimiento y cuidado independiente.
 Promover el ejercicio regular.
 Implementar seguridades para prevenir caídas.
 Promover el uso seguro de equipo de ayuda para
movimiento.
 Usar asientos cómodos, firmes, y no muy profundos.
 Preguntar al doctor sobre suplementos de calcio y
vitamina D, ejercicios para el peso, terapia para
reemplazar las hormonas.
Parálisis Cerebral
 Disminución del tiempo de vida de acuerdo al
grado de severidad de la condición.
 Tono muscular anormal
Dolor muscular y de articulaciones
Deformaciones de la espalda y caderas
Deterioramiento de la función de la vejiga e intestino
Cirugías ortopédicas
Parálisis Cerebral
 Movimiento anormal de la comida a través de la
garganta y estomago:
Disfagia, forma anormal de tragar alimentos
Reflujo del ácido estomacal a la garganta (GERD)
Desalojo del estómago en forma lenta.
Todos contribuyen a la erosión dental, irritación del
esófago, anemia, problemas alimenticios, aspiración
y neumonía.
Parálisis Cerebral
 Movimiento anormal de la comida a través del
intestino grueso y delgado.
Alto grado de estreñimiento
Aumenta el riesgo de muerte por obstrucción y
perforación intestinal
Parálisis Cerebral
 Empeoran los problemas de alimentación y
digestión.
 Empeora el deterioro y dolor de articulaciones.
 Debido a los problemas anteriores, la respiración se
complica. Se dificulta el habla.
 Susceptibilidad a heridas debido a la inmovilidad y
adelgazamiento de la piel.
 Aumenta el riesgo de osteoporosis debido a
problemas alimenticios, movimiento limitado y uso
de medicamentos.
Síndrome Prader-Willi
 Hipogonadismo - bajos niveles hormonales
Alto riesgo de osteoporosis
 Problemas relacionados con obesidad sin
control
Cardiovascular
Diabetes
Síndrome de X Frágil
 Aumenta la velocidad de prolapsos de la válvula
mitral
 Desórdenes musculares-óseos
 Menopausia temprana
 Epilepsia
 Impedimento Visual
 Osteoporosis temprana
Problemas de Convulsiones /
Ataques
 Cambio en la frecuencia de ataques, aumento o
disminución.
 Efectos acumulativos por el uso de
medicamentos durante un tiempo prolongado
 La baja densidad de los huesos, y aumento de
heridas y caídas debido a los ataques pueden
resultar en fracturas
Síndrome de Down
 Mayor tiempo de vida que en el pasado
 El rápido envejecimiento a nivel celular afecta
todos los sistemas del cuerpo. El envejecimiento
sucede en forma temprana.
 Mala función del sistema inmune.
 Mayor riesgo de problemas de tiroides,
generalmente hipotiroide.
 Problemas visuales y auditivos tempranos debido
al envejecimiento.
Síndrome de Down
Aumento de incidentes de apnea del sueño
 Sobrepeso, especialmente aquellos que viven con sus
familiares
 Muchos nacen con anormalidades del corazón.
 Luego de unos años, aumenta el riesgo de enfermedad
de válvulas del corazón.
 Problema de articulaciones del cuello, rodilla, y cadera,
y es muy probable la presencia de juanetes.
 Piel reseca, infección por presencia de hongos en las
uñas.

Síndrome de Down
 Baja densidad de los huesos y riesgo temprano de
osteoporosis.
 Menor riesgo de arterioesclerosis.
 Inestabilidad Atlanto-axial
Inestabilidad de la columna vertebral, aproximadamente un
14%
Puede comprimir el nervio, causando dolor de cuello, mala
postura, pérdida de fuerza en la parte superior del cuerpo,
reflejos neurológicos anormales, y cambios en la evacuación
del intestino y vejiga.
Tratamiento controversial. Pregúntale a tu doctor..
Síndrome de Down
 Aumenta el riesgo de Demencia Alzheimer
Presencia temprana de Demencia Alzheimer
Se presenta mas pronto que en la población
general.
Avanza con mayor rapidez?
No es claro cuantos han sido afectados
Puede causar la presencia de nuevos problemas de
ataques.
Qué es Demencia?
 Mala función cerebral.
 Problemas con la memoria y razón.
 Acompañada de confusión.
 Pérdida de habilidad para usar información
alguna vez aprendida.
 Pérdida de habilidades básicas para pensar y
entender.
Qué más puede causar este
comportamiento?
Problemas médicos; anemia, presión alta, tumor
cerebral, problema de válvulas del corazón.
 Efectos secundarios de las medicinas.
 Problemas visuales o auditivos.
 Problemas metabólicos; diabetes o mala función de la
tiroides.
 Abuso de alcohol u otra substancia.
 Problemas afectivos; delirio o depresión.
 Deficiencia de vitaminas; B12.

Registrando las Funciones
Normales
 Usar un examen común / estandarizado.
 Hacer registros periódicos, antes de que
empiece un problema.
 Incluir una grabación de video de la capacidad
de las funciones de la persona.
 Cada cierto tiempo comparar el cambio.
 Proyecto PCAD (ver muestra).
Recibir Evaluación Médica
 Realizar exámenes y análisis extensivos para
descartar posibles causas de comportamientos
o síntomas.
 Registrar el decaimiento progresivo desde el
estado normal del paciente.
 Mediante el proceso de eliminación y patrones
característicos del problema, obtener un
diagnóstico probable.
Tipos de Demencia
 Demencia de Alzheimer (AD o DAT).
El tipo de demencia más común.
Presencia gradual con etapas de grave aumento.
 Demencia de Múltiples Infartos (MID).
El segundo tipo de demencia más común.
Varios infartos pequeños relacionados con
problemas del corazón y presión alta.
Puede presentarse en forma repentina.
 Otros tipos.
Etapas de la Demencia de Alzheimer
Leve
(etapa
inicial)
Confusión y
pérdida de
memoria.
Desorientad Problemas
o en el lugar. con tareas
rutinarias.
Cambios en
personalidad
y razón.
Moderado
(etapa
media)
Dificultad
con ADL’s
Ansiedad,
paranoia,
agitación.
Problemas
para dormir.
Severo
(etapa final)
Pérdida del
habla.
Pérdida de
peso,
apetito.
Pérdida de
control del
intestino y
vejiga.
Dificultad
reconociend
o personas
familiares.
Dependenci
a total en
otros.
Clases de Servicios
 Envejecer en un mismo lugar; se adapta de
acuerdo a las necesidades, habilidades y
cambios de comportamiento del cliente.
 Ambientes específicamente para casos de
demencia; personal y lugar especializado.
 Referencias, generalmente para instituciones de
cuidado a largo plazo u otros programas
genéricos de la comunidad.
Referencias

Partes de esta presentación fueron adaptadas de: Factor, A.R.
(1997). Envejeciendo con Discapacidades Generadas en la
Niñez: Cambios Cognitivos y Físicos y sus Implicaciones.
Chicago: Centro de Entrenamiento e Investigación de
Rehabilitación para la Vejez con Retardo Mental, Universidad de
Illinois en Chicago.

Muchas más referencias en este sitio web:
http://www.uic.edu/orgs/rrtcamr/
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