El
remo es una pala que se introduce en el agua y
funciona como una palanca con un punto de apoyo
en la borda. Aplicando una fuerza sobre un extremo
se aprovecha la resistencia del agua para producir
el deslizamiento de la nave. Los barcos a remo han
sido usados como medio de transporte
principalmente en la antigua Grecia, en el Imperio
Romano y en el antiguo Egipto
Esta canoa está hecha con un tronco de árbol
vaciado. En los modelos más avanzados se da una
forma especial a la proa para que sea más
gobernable y rápida.
El remo ha sido un medio de propulsión que se ha
utilizado por años mayoritariamente en el
Mediterráneo por las condiciones climáticas y
marítimas que se presentan en este mar cerrado,
que cuenta con numerosos puertos de refugio y con
un clima apacible.

El junco chino: Es quizá el velero
tradicional más antiguo que se conoce,
desde su aparición en el año 600 d.C.,
todavía se utiliza en los pueblos del Sureste
asiático. El casco posee una popa corta y
carece de quilla. Fueron los buques
característicos del Mar de la China y tanto
Gengis Kan como Kublai Kan los emplearon
en sus intentos de conquistar el Japón.


A finales de la edad media, el uso de remos
para propulsión comenzó a dar paso a la
utilización exclusiva de velas, sobre todo en
embarcaciones construidas en el norte de
Europa para navegar en el océano Atlántico.
Las naciones mediterráneas, sobre todo
Italia, continuaron construyendo galeras e
incluso en 1571 la flota cristiana que
derrotó a los turcos en la batalla de Lepanto
estaba compuesta sobre todo por este tipo
de embarcaciones.

Más tarde se desarrollaron en las naciones
mediterráneas varias clases de buques de guerra
de remos y a vela, entre ellas el galeón; estos
tipos de embarcaciones sustituyeron a las
galeras a finales del siglo XVII.

Las
naciones
europeas
desarrollaron
muchos tipos de buques de vela. La
carabela, típica de Portugal y España, era
una embarcación pequeña, por lo general
de 113 t de peso muerto (capacidad de
carga), aunque en algunas ocasiones era
mayor o más pequeña. La carabela tenía
una proa extensa y un castillo de popa
elevado y estrecho.

Los buques de vela, aunque aumentaron de
forma progresiva de tamaño e incorporaron
otras mejoras en los detalles y acabados,
permanecieron inalterados en lo esencial
durante los tres siglos siguientes a los
viajes de Colón. El famoso clíper, que
supuso
un
considerable
avance
en
velocidad, sólo se introdujo cerca del final
de la era de los buques de vela, a mitad del
siglo XIX.

Galera: Este tipo de embarcación dominó el mar
Mediterráneo desde la Antigüedad hasta la Edad Media.
Eran fácilmente manejables y veloces en recorridos
cortos, aun sin viento. Sin embargo, a menudo debían
hacer escala y tenían escasa capacidad de carga. Cuando
empezó la navegación en los océanos, la galera tuvo que
ceder su lugar a un nuevo tipo de embarcación, porque
se requerían grandes bodegas para cargar provisiones y
mercaderías, y había que aprovechar al máximo la fuerza
de los vientos. Este nuevo barco se inspiró en la tradición
marinera nórdica.

Galeón: En el siglo XII se denominaba
galeón a un galera pequeña y rápida que
realizaba labores de exploración. Como
evolución de la galera y para aprovechar su
maniobrabilidad surge, a mediados del siglo
XVI, el galeón que durante 150 años fue el
buque de guerra por excelencia.

Calabera: En el siglo XIV se denominaba
carabela a pequeños barcos de pesca o
comercio de cabotaje dotados de velas y
remos
que
hacían
las
rutas
del
Mediterráneo y costas subatlánticas

Fragata: Comenzaron su apogeo durante el
siglo XVIII, aunque las primeras habían
hecho su aparición en el siglo anterior. Era
un barco robusto y con un considerable
poder ofensivo pero más maniobrero y
rápido que los grandes navíos de línea.

Los elementos de propulsión primitivos que el hombre
utilizó para mover sus embarcaciones, como el remo,
que exigían demasiado esfuerzo, o bien la vela que
dependía
del
caprichoso
viento,
no
eran
lo
suficientemente efectivos, ya que en ocasiones no le
permitían llegar con éxito a su destino. Producto de esta
situación el hombre empezó a investigar durante mucho
tiempo para tratar de encontrar un sistema mecánico o
de propulsión para sus navíos, con el fin de remplazar
los que hasta entonces usaba.
A mediados del Siglo XIX, se denominaba crucero a cualquier buque
que fuera capaz de cruzar el océano por su propios medios protegiendo
las rutas mercantes o atacándolas, sin necesidad de buques de
acompañamiento

El equipo de vapor para los barcos se fue
perfeccionando
y
se
introdujeron
progresivamente otro tipo de calderas,
como las tubulares, parecidas a las que
utilizan las locomotoras; después, las
máquinas de vapor de retroceso y, más
tarde, las de triple expansión, con las
cuales se redujo considerablemente el gasto
de carbón.


El Titanic es mucho más que un célebre
naufragio. El hundimiento del transatlántico
más famoso de la historia ha llenado páginas
de libros y ha sido el argumento de multitud de
versiones cinematográficas.
El 14 de abril de 1912, cuando en su viaje
inaugural pretendía batir el récord de la
travesía del Atlántico, chocó poco antes de
medianoche contra un iceberg y se hundió.
Sólo 705 de los 2.200 pasajeros consiguieron
salvarse. Uno de los supervivientes describe los
gritos de horror de quienes se encontraban en
el agua como "una larga, continua y desolada
agonía".

El desarrollo del motor de combustión interna a
finales del siglo XIX, y en particular el desarrollo de
los motores diesel, posibilitaron el diseño de
plantas generadoras de potencia para buques que
son mucho más útiles que las plantas de vapor
convencionales

Recientemente se ha desarrollado un elevado
número de nuevos modelos como resultado
de
una
constante
investigación
para
conseguir un transporte más rápido. El navío
convencional es sobre todo un vehículo de
desplazamiento; cuando se mueve lo hace
atravesando el agua y no sobre ella, lo que
origina una gran cantidad de olas.

Dos innovaciones recientes en tipos de buques han
tenido gran influencia en el comercio mundial,
aunque los buques en sí mismos no son
técnicamente
muy
notables.
Los
portacontenedores transportan contenedores de
medidas estándar (6 m por 2,4 m) de una aleación
de aluminio, dentro de los cuales puede almacenarse
una gran variedad de carga.

construidos para transportar el enorme
tráfico de petróleo tras la Segunda Guerra
Mundial, son de un diseño sencillo en
extremo. La maquinaria se concentra en la
popa y, en la práctica, todo el casco a proa
lo ocupan tanques que contienen carga
líquida.


El transporte terrestre se pudo desarrollar
gracias a la invención de la rueda (En la
imagen: Rueda de Ur, 3500 a.C.).
Cuando el hombre comienza a desplazarse, ya
sea para comer, conquistar nuevos mundos o
por mera curiosidad, se ve en la necesidad de
depender de algún medio de locomoción.


La rueda es un disco o bastidor circular
diseñado para girar sobre un eje que pasa
por su centro; constituye una parte
integrante de la mayoría de los vehículos y
sistemas de transporte terrestres.
Las ruedas más antiguas que se conocen
fueron
construidas
en
la
antigua
Mesopotamia, entre el año 3500 a.C. y el
3000 a.C.

La tracción animal ha sido usada para
transporte, para cultivar la tierra y producir
cosechas por siglos. De esta manera la
energía animal ha contribuido al desarrollo
cultural y económico del hombre desde
antes de la invención de la rueda.

Los antepasados de la bicicleta se remontan muy
atrás en la historia. Ya entre los egipcios
encontramos una máquina rudimentaria compuesta
por dos ruedas unidas por una barra. También en
China existió una máquina muy similar, pero con
las ruedas de bambú. Siglos más tarde aparece una
auténtica bicicleta entre los dibujos de Leonardo da
Vinci.


Posteriormente, en 1813, este
celerífero sufrió una gran
metamorfosis, gracias a que el
barón Karl Christian Ludwig
Drais von Sauerbronn, de
Alemania, inventó el vehículo
de una sola vía, al que llamó
"máquina
andante",
precursora de la bicicleta y la
motocicleta.
Drais
de
Sauerbronn
comenzó
por
introducir unos resortes debajo
del sillín y después creó las
manillas.
Esta
"máquina
andante",
consistía en una especie de
carrito
de
dos
ruedas,
colocadas una detrás de otra

Este
invento,
estaba
basado en la idea de que
una persona al caminar
desperdicia mucha fuerza
por tener que desplazar
su
peso
en
forma
alternada de un pie al
otro.
Drais
von
Sauerbronn logró crear
este sencillo vehículo que
le permitió al hombre
evitar ese trabajo. Esta
máquina,
denominada
"draisiana" en honor a
su inventor, evolucionó
rápidamente.

Diez años después, el alemán
Philipp Heinrich Fischer colocó
pedales en la rueda delantera,
transformando el movimiento
abrupto de golpes de los pies en
uno giratorio continuo que daba
al vehículo un movimiento mucho
más sereno. Otra teoría dice que
el inventor de los pedales fue
Pierre Michaux. Esta innovación
merece un nuevo bautismo, y la
"draisiana"
se
convierte
en
"velocípedo".

El francés Ernest Michaux creó la primera
fábrica de bicicletas, basándose en el
modelo de Fischer. En Inglaterra varias
fábricas iniciaron a su vez la construcción
de bicicletas con propulsión en la rueda
delantera; la rueda posterior era un poco
más pequeña. Este tipo de bicicleta fue
llamado "bonashaker" (sacudidor de
huesos) debido a sus ruedas de madera, sin
elásticos

El desarrollo de una buena llanta, se debió
al escocés John Boyd Dunlop, quien las
construyó para que su hijo pudiese ganar
una carrera a sus compañeros. El niño se
quejó de los duros golpes que recibía al
andar en ese vehículo. Dunlop sacó
entonces dos trozos de goma de jardinero,
los unió en forma de anillo, bombeó aire en
su interior y luego los sujetó en las ruedas
posterior. Así, su hijo ganó la carrera.



A lo largo del tiempo fueron apareciendo
otros modelos de bicicletas tales como:
Humber: La bicicleta Humber para señoras
salió al mercado en 1905. En vez del cuadro
romboidal de las bicicletas para hombres,
las de señoras tenían una estructura abierta
acorde con los vestidos largos de la época.
Bicicleta plegable: Diseñada en 1965 por
Alex Moulton, esta bicicleta se destaca por
lo sencillo que resulta transportarla y
guardarla. La innovadora suspensión en sus
dos ruedas contribuyó a que fuera fácil de
manejar además de cómoda.


Bicicleta de carreras: Este tipo de
bicicletas tiene como principal característica
su diseño aerodinámico para el ciclismo de
competición. Con su evolución se introdujo
el manillar en caída, que reduce la
resistencia al aire del cuerpo.
Mountain bike: La bicicleta de montaña o
todo terreno fue desarrollada durante la
década de los setenta, y se caracteriza por
ser más liviana y tener cambios adaptados,
muy útil para usar en terrenos escabrosos,
como los de las montañas


Bicicross: Es una pequeña bicicleta con
ruedas de 20 pulgadas, sin suspensión y
muy maniobrable, que nació en los Estados
Unidos en 1972..
Tándem: La bicicleta tándem es una
bicicleta de dos plazas. Las dos personas
que se suben a la misma deben pedalear
para avanzar. Un tándem es una bicicleta
normal y corriente, a la que se une un sillín,
un manubrio y unos pedales.

En 1885, el ingeniero e inventor alemán Gottlieb Daimler
montó un motor de combustión interna diseñado por él mismo
en un vehículo con bastidor de madera. El vehículo tenía
cuatro ruedas, incluyendo dos pequeñas ruedas de
estabilización, por lo que técnicamente no era de hecho una
motocicleta. Sin embargo, los historiadores consideran que el
vehículo de Daimler fue la primera motocicleta del mundo.


El 5 de abril de 1818 se presentó en París una
draisiana equipada con una caldera de vapor en la
parte
trasera,
denominada
"velocipedraisidevapor". Esta máquina no tuvo
mayor éxito.
La primera motocicleta nace de la combinación de
la bicicleta de pedales y del automóvil. Los
historiadores se disputan todavía cuál es el padre
de esta primera máquina. Si nos atenemos a la
estricta noción del dos ruedas, este honor le
corresponde a los alemanes Wilhelm Maybach y
Gottlieb Daimler, que construyeron en 1885 una
moto de cuadro, ruedas de madera, y motor de
combustión interna de acuerdo con el ciclo de 4
tiempos.



Edouard Butter, quien, con un año de
anterioridad, había presentado la patente de un
triciclo de motor a petróleo, en cuya realización
intervino tres años más tarde. Estos inventos al
principio no tienen ninguna aceptación.
Recién en 1897 se toma en serio la
motocicleta, al aparecer en el mercado la
máquina de los hermanos
Eugène y Michel Werner. Estos dos
periodistas de origen ruso montaron un
pequeño motor en una bicicleta. Al principio lo
colocaron en forma horizontal encima de la
rueda trasera, luego delante del manillar, con
una correa de cuero que lo unía a la rueda
delantera.

En 1902 apareció en Francia el scooter o
ciclomotor con el nombre de Autosillón.
Se trata de una moto munida de un
salpicadero de protección, de pequeñas
ruedas y con un cuadro abierto que permite
al piloto viajar sentado. Fue inventado por
Georges Gauthier y fabricado en 1914.
Este tipo de vehículo se desarrolló a partir
de 1919 y tuvo un gran éxito con la Vespa
italiana, a partir de 1946. La Vespa
("avispa" en italiano, denominación que
adquirió debido al zumbido que emite su
tubo de escape) es el scooter más conocido,
y fue diseñado por Corradino d´Ascanio.
La Lambretta, también de Italia, fue la
rival más importante de Vespa.



Uno de los inventos más característicos del siglo XX
ha sido sin duda el automóvil. Los primeros
prototipos se crearon a finales del XIX, pero no fue
hasta alguna
El intento de obtener una fuerza motriz que
sustituyera a los caballos se remonta al siglo XVII.
La historia del automóvil recorre las tres fases de
los grandes medios de propulsión: vapor,
electricidad y gasolina.
El primer vehículo a vapor (1771) es el
"carromato" de Nicolás Gugnot, demasiado
pesado, ruidoso y temible. El segundo es el triciclo
de William Murdock, movido por una máquina
de Watt, que data del año 1784; con sus delgadas
ruedas y su pequeña chimenea en la parte
posterior, parece mucho más delicado que el
anterior.


En Alemania, entre tanto, se produjo un progreso
permanente. Empezó en 1872 con el motor de gas de
Nikolaus Otto. Si bien esta máquina dependía del gas
de la cañería común, significó un gran adelanto. Otto
utilizó el sistema de émbolo-cilíndrico de la máquina
de vapor; pero en su motor -y desde entonces en todos
los motores de explosión- la combustión tenía lugar en
el interior y no en una caldera especial, como en las
máquinas de vapor.
Gottlieb Daimler ingresó en las fábricas de Otto y
contribuyó en gran escala a mejorar el motor de gas.
Estaba convencido de que allí se encontraba la máquina
ideal para el tránsito por las calles. Otto, en cambio,
opinaba que su motor sólo servía para una máquina fija.

El conocimiento de Benz de una bicicleta del
tipo "sacudidor de huesos" lo indujo a
pensar en la posibilidad de mecanizar el
tránsito en las calles. Luego vio el motor de gas
de Lenoir, y sus ideas se orientaron en la
misma dirección que las de Daimler.

Gottlieb Daimler construyó en 1886 su
primer vehículo de cuatro ruedas; tenía el
aspecto de un carruaje al cual se habían
olvidado de atarle los caballos

Wilhelm
Maybach,
tratando
de
perfeccionar sus modelos. El coche que
finalmente expusieron en la Exposición
Mundial de París de 1889 -un vehículo para
cuatro personas con motor refrigerado por
agua y con una caja de cuatro velocidades-,
ya no era un carruaje sin caballos, sino un
medio de transporte de forma propia. Una
firma francesa constructora de coches
adquirió la licencia para la fabricación de
automóviles Daimler, y esto dio origen al
enorme progreso de esta industria en
Francia, que la llevó a ocupar el primer
lugar entre todos los países europeos, sitio
que retuvo hasta la Primera Guerra
Mundial.
En 1896 circuló por Detroit el
primer coche con motor de gasolina
conducido por su constructor,
Henry Ford. Él estaba convencido
de que América necesitaría, con sus
enormes distancias y su riqueza
rápidamente creciente, cantidades
ilimitadas de automóviles.
Ford, más que inventor, era
organizador y perfeccionador. Él
conocía los defectos principales de
los
autos
europeos:
estaban
destinados, ante todo, a los
deportistas y a la gente de dinero,
pero no al hombre común ni a
satisfacer su necesidad diaria.


Hacia 1910, ya se puso el motor en la parte
delantera, que le dio al auto una
personalidad
propia.
Conforme
fue
aumentando la demanda, se hicieron más
estilizados. En las décadas de 1920 y 1930
aparecieron coches de lujo diseñados por
encargo del cliente que se llamaron autos
clásicos.
Las crisis del petróleo de las décadas de
1970 y 1980 se reflejaron en la
construcción
de
modelos
de
bajo
consumo. La fabricación en serie de la
actualidad trata de abaratar costes que es
lo que demanda el consumo

Desde finales del siglo XX se ha
promocionado la El nacimiento del
ferrocarril se asocia a la invención
de la máquina de vapor. Entre 1827
y 1850 se inició la construcción de
este medio de transporte en todos
los países desarrollados del mundo.
Posteriormente
se
empezó
a
experimentar
con
la
tracción
eléctrica y la Diesel.investigación y
la creación de trenes de alta
velocidad que compitan con el
automóvil y con el avión.


En todas partes había mercaderías que
tenían que ser transportadas rápidamente y
con seguridad de un lugar a otro, así como
habían
personas
que
querían
viajar
cómodamente y con rapidez.
Para obtener a bajo precio fuerzas motrices
considerables, varios inventores pensaron
en la unión del vapor y la rueda. Los
primeros frutos de esa asociación fueron
verdaderos monstruos.

un joven ingeniero de minas de
Cornwall, en la década del 90 del
siglo XVIII se entusiasmó con la idea
del vehículo de vapor y preparó en
su taller un par de pequeños
modelos de locomotoras. Trevithick,
entre 1801 y 1804 terminó su primer
coche grande de vapor: una enorme
caja de hierro sobre ruedas con una
chimenea en el centro, alrededor de
la cual se habían instalado varios
asientos para los viajeros.


Con el tiempo, el ferrocarril se ha diversificado,
dando paso a variados tipos de trenes, tales como:
El tren de cremallera: En 1862 el suizo Niklaus
Riggenbach inventó el ferrocarril de cremallera,
destinado a rodar por vías con una pendiente
superior al 6%. Para construirlo se inspiró en el
sistema del inglés John Blekinsop. La Blekinsop de
1812, máquina de caldera común, no tubular, es
una locomotora para trenes de mercancías, que
marcha a una velocidad muy reducida y además,
circula por vías de cremallera. El tren de cremallera
que sube la pendiente más pronunciada (47%) es
el del monte Pilatus, en Suiza.


El
monorraíl:
El
primer
monorraíl
o
monocarril
se
construyó en Irlanda en 1889. Se
trata de un transporte compuesto
de vehículos que circulan por una
plataforma de rieles o vigas, por
lo general elevada sobre la
superficie.
Trenes de alta velocidad: Son
los trenes de finales del siglo XX
que recorren largos trechos a
muy alta velocidad, compitiendo
prácticamente con el avión. Los
más conocidos son el TGV (Train
à Grande Vitesse) francés y el
tren
bala
japonés.


La Tragedia del 7 de
noviembre
de
1944
Por Haydee E. Reichard de
Cancio
Especial para El Nuevo Día 7 de diciembre de 1996, Por
Dentro, página 116
Los titulares del periódico EL
MUNDO,
del
ocho
de
noviembre de 1944, leían
así:
LOS
POPULARES
BARRIERON
Y
ONCE
MURIERON EN AGUADILLA;
Tren quedó destrozado en un
desnivel

La concentración de la población
en grandes ciudades ha supuesto
la necesidad de dotación de un
transporte
colectivo
eficiente
para el desarrollo de la vida
cotidiana de éstas. Las ciudades
normalmente
cuentan
con
extensas redes de autobuses y,
en algunos casos, redes de
metro para el desplazamiento de
sus habitantes

El tren urbano: El transporte rápido de
tecnología ferroviaria (metro o subterráneo)
utiliza trenes de pasajeros que van por
raíles (rieles) a velocidades altas y
funcionan en túneles, en estructuras
elevadas, o en carriles de uso exclusivo que
están separados para evitar la interferencia
con el tráfico. Utiliza trenes de alto
rendimiento que alcanzan velocidades de
120 a 130 km/h y puede transportar hasta
40.000 pasajeros a la hora en una sola
dirección —el metro de Madrid transporta
un millón de viajeros al día, o dicho de otra
manera,
los
torniquetes
de
entrada
registran un millón de pasos diarios.

El tren urbano de Puerto Rico, es un
proyecto de transporte urbano de última
generación y constituye uno de los
proyectos de construcción más costosos
que se hayan emprendido en Puerto Rico.
Con un costo superior a los $2,200 millones
de dólares. El Tren Urbano comenzó a
funcionar en diciembre de 2004, más de 8
años después de que el contrato original
fuera concedido a un consorcio de
empresas liderado por la alemana Siemens
AG.

Hacia 1783, dos inventores
franceses,
los
hermanos
Joseph
y
Jacques
Montgolfier, se fascinaron
con la idea de volar y
construyeron
un
vehículo
volador que, en su honor, se
conoció con el nombre de
Mongolfiera. Este consistía
en un globo muy grande
hecho de lino y forrado de
papel, con 11 metros de
diámetro y un peso de 226
Kg aprox. , que situado sobre
un fuego que calentaba el
aire, podía elevarse como
consecuencia de la fuerza
ejercida por el propio aire de
abajo hacia arriba.

Este consiste en un
globo
aerostático
con
aspecto
fusiforme, al que se
une una nave en la
que
se
sitúan
pilotos y viajeros.
Tiene un aparato
propulsor: hélice
que
provoca
el
avance en el aire y
otros
medios
complementarios
de conducción.

El helicóptero es un aparato más pesado que el
aire que no se eleva utilizando alas fijas como
las de los aviones convencionales, sino
mediante uno o varios rotores motorizados que
giran alrededor de un eje vertical situado sobre
el fuselaje. Los helicópteros pueden elevarse y
descender verticalmente, permanecer en una
posición
determinada
y
moverse
hacia
adelante, hacia atrás o hacia los lados.

es un vehículo aéreo más pesado que el aire que se
utiliza para transportar personas o carga. Se
mueve por acción de hélices o motores de
retropropulsión, y se sustenta por efecto de la
resistencia del aire a ciertas superficies rígidas.


En Estados Unidos comenzaron a operar los
DC3, algunos de los cuales aún pueden
volar. El estallido de la Segunda Guerra
Mundial aceleró las investigaciones aéreas.
Se desarrollaron los motores de reacción y
se avanzó en los aviones de transporte.
Más tarde vinieron los aviones a chorro,
siendo los de mayor éxito los Boeing 707.
En la actualidad, se usan aún los Boeing
747 el Jumbo Jet y el mas reciente el Airbus
380 el avion mas grande del mundo ya que
tiene 2 plantas o 2 pisos.
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