Tema 13.- El amor romántico
13.1.- Caracterización del enamoramiento
13.2.- Bases fisiológicas del amor
13.3.- El cerebro enamorado
13.1.- Caracterización del enamoramiento
¿Qué es estar enamorado?
Cuestionario con 54 preguntas tipo Likert:
- “Tengo más energía cuando estoy con…”
- “Cuando estoy en clase, se me viene a la
mente…”
Resultados
• Participaron hombres y mujeres, de
distintas edades, orientación sexual,
confesión religiosa, grupo étnico,
nacionalidad …
• No se registraron diferencias importantes
entre unos grupos y otros: el
enamoramiento es universal.
“Estar enamorado es algo común a toda
la humanidad” (Pág. 21)
¿En qué consiste ese “estar enamorado”?
Fisher lo caracteriza de la siguiente
manera:
1.- Significado especial
La persona amada se convierte en algo
nuevo, único e importante.
2.- Atención concentrada
La persona poseída por el amor centra casi
toda su atención en el amado.
3.- Engrandecer al ser amado
Se engrandecen algunos (pequeños)
aspectos de su amado.
4.- Pensamiento intrusivo
No puede quitarse al amado de la cabeza.
5.- Cambios de humor
Los sentimientos amorosos se elevan al
éxtasis y caen en la desesperación.
6.- Cambio de prioridades
Se adoptan toda clase de nuevos intereses,
creencias y estilos de vida a fin de agradar
al ser amado.
7.- La adversidad intensifica la emoción
Las barreras sociales o físicas pueden
aumentar la pasión romántica.
8.- El anhelo de la unión emocional
Se experimenta una viva ansia por fundirse
con la persona amada.
9.- Sexo
Se siente un intenso anhelo de unión sexual
(en exclusiva) con la persona amada.
Los celos
10.- Amor incontrolable
El amor romántico puede ser imprevisible,
involuntario y aparentemente
incontrolable.
Además de las anteriores, Fisher menciona
otras características del enamoramiento,
que tal vez no tengan ese carácter central
que sí tienen las ya mencionadas. Serían
las siguientes:
(A) Turbulencias emocionales:
(a) Fuego emocional
(b) Energía intensa
(c) Cambios de humor: del
éxtasis a la desesperación
(B) En busca de pistas: voluntad de
diseccionar las acciones de la persona
amada.
(C) Dependencia emocional: “Los amantes
son marionetas que cuelgan de las
cuerdas del corazón del otro”
(D) Empatía: ¿Probó Adán motu proprio la
manzana?
(E) Esperanza: voluntad perseverante
(F) Transitoriedad: Todo acaba
13.2.- Bases fisiológicas del amor
“El amor romántico es un sentimiento
humano
universal,
producido
por
sustancias
químicas
y
estructuras
específicas que existen en el cerebro”
(Pág. 69).
(A) Neurotransmisores:
1.- Dopamina
2.- Norepinefrina
3.- Serotonina
1.- Dopamina
- Focalización e incremento de la
atención.
- Euforia.
- Elección / preferencia por un único
congénere: efecto Sueño de una noche de
verano.
“Dopamina, tu nombre es perseverancia.”
(Pág. 71)
2.- Norepinefrina
“Euforia, energía excesiva, insomnio y
pérdida de apetito” (Pág. 71)
(El primer enamoramiento de Romeo)
3.- Serotonina
Asociada al carácter obsesivo del
pensamiento enamorado: “Tanto los
participantes enamorados como los que
sufrían TOC
[Trastornos
obsesivocompulsivos]
presentaron
niveles
significativamente menores de serotonina
que los del grupo control.” (Pág. 73)
“Así pues, todas las incontables horas
durante las que nuestra mente da vueltas
y más vueltas, como un ratón que hace
girar una rueda, pueden estar asociadas
con niveles reducidos de serotonina en los
circuitos del cerebro.” (Pág. 73).
13.3.- El cerebro enamorado
Técnica de la fMRI: Imagen por
Resonancia Magnética funcional: un
“escáner cerebral”:
- Estímulos
- Procedimiento
Resultados
¿Cuáles son las estructuras cerebrales que
más se activan ante la estimulación
asociada a la persona amada?
1.- El núcleo caudado
“Quizá nuestro descubrimiento más importante fue la
actividad del núcleo caudado” (Pág. 87).
“Nuestros sujetos no sólo presentaban
actividad en el caudado, sino que cuánto
más apasionados eran, más activo se
mostraba éste.” (Pág. 88).
2.- Área ventral tegmental (AVT)
“El AVT es la veta madre de las células que
generan la dopamina.” (Pág. 90).
3.- Otras localizaciones cerebrales
(En sujetos que llevaban más de dos años enamorados):
(a) Corteza cingulada anterior
(b) Corteza insular o ínsula
“Así que llegamos a la conclusión de
que a medida que una relación se alarga,
las regiones cerebrales asociadas con las
emociones, la memoria y la atención
empiezan a responder de forma diferente.”
(Pág. 92).
A modo de resumen
“Esta pasión emana del motor de la mente, el
núcleo caudado, cuyo combustible es uno de los
estimulantes más poderosos de la naturaleza, la
dopamina. Cuando la pasión que sentimos es
correspondida, el cerebro le añade emociones positivas,
como la euforia o la esperanza. En cambio, cuando el
amor es desdeñado o rechazado, el cerebro relaciona
esta motivación con sentimientos negativos como la
desesperación o la rabia. Y mientras tanto, las regiones
de la corteza prefrontal controlan la búsqueda, planean
las tácticas, calculan las pérdidas y las ganancias y
registran el avance hacia el objetivo: la unión emocional,
física en incluso espiritual con el ser amado.” (Pág. 95)
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Bases fisiológicas del amor 13.4.