Es una actividad agropecuaria orientada a la crianza de ABEJAS (del género
Apis) y a prestarles los cuidados necesarios con el objeto de obtener los
productos que son capaces de elaborar y recolectar con el fin de satisfacer
las necesidades que el hombre tiene de estos.
Se sabe que el consumo es diversificado, debido que incorpora a una rama
técnica que es la Agroindustria de los productos apícolas ya sea en la línea
de helados, cosméticos, shampus, caramelos, medicamentos, jabones, licores
así como para la producción de harinas con valor agregado, bien para elevar
su valor energético o proteico.
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En la industria apícola se generan gran variedad de productos los cuales se
pueden clasificar según su origen de la siguiente forma:
ORIGEN
PRODUCTO
Productos de secreción
Cera – Jalea real - Veneno
Productos colectados sin
transformación
Polen - Propóleo
Productos colectados con
transformación
Miel - Frutimiel
Otros productos
Reinas – núcleos –
paquetes -Larvas de
zángano-polinización
Los productos apícolas son aquellos que se derivan de la apicultura, se trata de
una actividad antigua y extendida que se creé tubo orígenes en el antiguo
oriente, hace varios miles de años cuando los egipcios criaban abejas y
comercializaban su miel y la cera a lo largo de la costa africana.
La producción apícola es una importante alternativa productiva dadas por la
diversidad de climas que posee nuestro país y por los múltiples beneficios que
esta actividad nos puede brindar como fuente complementaria para la
alimentación y fuente de ingresos ya que esta actividad es autosostenible.
Según la organización mundial para la agricultura y la alimentación (FAO)
“Es una sustancia elaborada por la abeja melífera (Apis mellífera) y sus diferentes
subespecies, a partir del néctar de las flores y de otras secreciones extraflorales,
que las abejas liban, transportan (en el buche melario) y almacenan en los panales”
Las abejas recolectan el néctar secretado por los nectarios florales y extraflorales
de las plantas, transportando de 50 a 60 mg. en el buche, una bolsa especial que
posee para este fin.
El proceso de conversión del néctar en miel implica un proceso de tipo:
químico y otro de tipo físico.
El néctar es un liquido azucarado de composición variable, segregado por
los nectarios florares y extraflorales, que contienen entre 75 y 80 % de
agua, además de ácidos orgánicos, pigmentos, vitaminas, sales minerales y
compuestos nitrogenados.
Por otra parte la miel es un néctar condensado, compuesto mayormente
(69%) por azucares monosacáridos (fructosa y glucosa) que permiten su
rápida absorción.
Variación del color (carotenoides,clorofila y xantofila)
Variación del color debido al almacenamiento
Consistencia de la miel (grado de humedad y de la temperatura de
almacenamiento)
Sabor y aroma
Para la obtención de la miel primero tienen que darse algunos factores o
condiciones que determinan cuando la miel se puede recoger; entre ellos se
encuentran:
El clima y la flora ( Mayor vol. De producción a 27º C)
El néctar obtenido por las abejas contiene de un 25 a 30% de humedad,
pero la va perdiendo gracias a la ventilación, hasta llegar a su grado ideal de
17 a 18%, cuando esto sucede las abejas operculan (tapan) las celdas para
impedir que la humedad penetre en la miel, debido a su propiedad
higroscópica (capacidad de absorber agua)
La obtención de la miel debe hacerse cuando decrece la
recolección.(Operculación 80%)
La mejor determinación para la extracción de la miel la dan las
abejas, poniendo su sello de autenticidad (opérculo), es en este
momento que la miel reúne todas las características para una
buena conservación y su envasado es el indicado.
El momento de elección para la extracción, es un poco antes de
terminar la floración, pero también se realiza de acuerdo a las
condiciones meteorológicas del año en cada región, ya que se
dan momentos oportunos. Sin embargo es necesario preguntar a
los apicultores de la región sobre los aspectos relacionados con
la recolección de la miel.
Cuando se hallan dado todas las condiciones anteriores, se
procede a la extracción de la miel siguiendo los siguientes
procesos:
 Apertura de la colmena
 Ahuyentar las abejas con humo
 Retirar el alza
 Proteger la colmena contra el pillaje
 Realizar la evaluación dela recolección (cuadro en su
totalidad con miel operculada)
 Determinación del ritmo de recolección
Al retirar los panales de la colmena se deben preferir
aquellos panales que estén operculados en su
totalidad o en gran parte de medidas uniformes, para
no generar problemas con el extractor, luego se
desopercula con el calor natural de la colmena y
empleando un cuchillo caliente, para que el corte del
operario sea lo mas fino suave posible, para facilitar la
extracción dela miel en las centrifugas.
Cuando sale la miel del extractor esta arrastra
numerosas partículas de cera, trozos de abejas y
larvas, por lo cual en el filtrado se coloca un lienzo
de algodón humedecido para facilitar la paso de la
miel a través del lienzo. Es importante asegurarse
que la miel no gotee sobre el fondo ya que si ocurre
arrastraría partículas de aire que le darían un
aspecto turbio a la miel. Para evitar esto se debe
colocar el lienzo cercano al fondo del recipiente ,
luego de esto se embasa por medio del grifo que esta
ubicado en la parte inferior del extractor.
De acuerdo con las normas sanitarias de los alimentos, la miel se
puede clasificar en la siguiente forma:
Miel virgen
Miel centrifugada
Miel prensada: extraída por compresión y frio
Miel calentada: sometida a calentamiento de 60 a 70º C hasta
perder sus propiedades fermentativas
Miel de panal: se reserva para la miel que se encuentre aun
dentro de los propios panales.
La formación de cristales de azúcar en la miel (granulación),
consiste en la separación de glucosa en forma solida, adoptando
una forma pastosa o semisólida bajo determinadas condiciones
físicas.
Se tiende a considerar la granulación como un defecto, cuando solo
consiste en un cambio físico.
En síntesis la cristalización de la miel depende de:
Relación glucosa: agua. (Generalmente 1.6:2.0)
Presencia de núcleos de cristal (gramos de polen)
Temperatura (baja temperatura acelera el proceso)
Para evitar la cristalización de la miel se debe tener en cuenta:
El calentamiento (limite 71ºC)
El filtrado
La miel es un alimento energético por excelencia, de una parte por
sus riquezas en hidratos de carbono y de otra por la facilidad en la
predisgestión de estos productos, los cuales son capaces de
suministrar gran numero de calorías (100 gr equivalen a 304
calorías).
La miel es usada como alimento, en tratamientos gástricos, como
agente antiséptico, en quemaduras, restitución de tejidos e
inflamaciones de la piel o digestivas, además de las propiedades
terapéuticas, fortalece el sistema inmunológico, también se utiliza
como ingrediente en la confitería, en la fabricación de vinagres y
vinos
El propóleo es una sustancia, de origen
natural, compuesta por gomorresinas de
las yemas de los árboles y resinas de
coníferas, de donde es extraída por la
abeja.
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En su estado natural se presenta como una
sustancia resinosa, de color amarillento verdoso
o pardo rojizo
El Propóleo presenta unas variables las cuales
dependen de su origen natural
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Resina y cera entre el 30% y 70%
Aceites esenciales (bálsamo) de 2% al 6%
Aceites volátiles, de 3% al 10%
Sustancias solubles en al alcoholes,
de13% al 15%
Polen (el resto de la composición)
la recolección del Propóleo es
realizada por la abeja Apis mellífera
occidental, el proceso de recolección
comienza cuando la abeja encuentra
en los brotes delos arboles el
Propóleo.
Se utiliza para cerrar grietas que se producen en
el interior de la colmena, para evitar corrientes de
aire o el frio
Es utilizado también para la fabricación de
preservativo de la madera.
Es utilizado en la cosmética y en la medicina,
asimismo en el tratamiento de cáncer, el
fortalecimiento del sistema inmunodefensivo.
Como todo los productos de la colmena, el
Propóleo
debe
recolectarse
en
lugares
preferentemente limpios, manipulado con la
máxima higiene. Entre las operaciones de
elaboración debe considerarse la fase realizada
por la abeja Apis mellífera, tras la cual interviene
al apicultor y finalmente la industria que realiza
la transformación.
Vida útil: no se debe utilizar Propóleo de
mas de un año, pues su actividad biológica
comienza a decrecer.
La cantidad de Propóleo va
a estar
básicamente determina por la cantidad de
principios activos que pueda extraerse de el.
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Temperatura de conservación
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Precio del propóleo de calidad
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Análisis macroscópico: aspecto generales
relativo a textura, dureza, presencia de
moho, residuos de abejas muertas.
Análisis sensorial: aroma, color de la masa
global, sabor, textura.
Análisis químico.
Análisis microbiológicos.
El polen es reconocido por sus extraordinarias
virtudes como nutriente y energético. Se le
considera uno de los alimentos energéticos más
potentes que se conocen. También es una
importante
fuente
natural
de
proteínas
carbohidratos vitaminas y minerales por lo cual se
le considera como un excelente suplemento
dietético. Sus propiedades terapéuticas han sido
debidamente estudiadas.
La abeja utiliza sus piezas bucales, sus tres
pares de patas y la vellosidad de su cuerpo ya
que el polen se adhiere a los vellos del cuerpo
mientras esta succiona el néctar de la flor.
El polen se recolecta con las llamadas trampas cazapolen, de las cuales existen diferentes modelos, el
mejor es aquel que permite pasar solo cierta
cantidad de polen, justamente la indispensable para el
desarrollo de la cría, razón por la cual no es
recomendable utilizar trampas que tengan el 100%
de eficacia, ya que de ser así no permitiría el
desarrollo normal de la colonia.
El periodo de recolección depende del tipo de
trampa, la humedad de polen; entre más húmedo
la recolección de polen debe hacerse con más
frecuencia para evitar la aparición de hongos, el
clima (en época de lluvias se debe recoger a
menudo para evitar la fermentación), y el
tamaño de la colmena (entre mas grande sea la
recolección debe se mas a menudo).
Una vez recolectado el polen debe secarse. El
polen fresco se fermenta a temperatura
ambiente. Su secado al aire y a la sombra le hace
perder agua si es tiempo seco. El secado al sol
es posible, pero corre el riesgo de perder
propiedades terapéuticas por los rayos
ultravioletas.
Con el tamizado se retira el polvillo y con la limpieza
impurezas que dan un mal aspecto al producto. En
Colombia se utilizan frascos de vidrio oscuro y
transparente, así como frascos y bolsas plásticas. En
estas presentaciones, el polen se ofrece al
consumidor en tres diferentes formas: gránulos,
capsulas y tabletas.
El polen se emplea en la alimentación, cosmetología y
terapéutica. Por lo tanto se usa para:
 Regular
el equilibrio orgánico, las funcione
intestinales y del sistema nervioso.
 Estimula el crecimiento.
 Previene problemas de próstatas y ofrece resistencia a
las infecciones.
 Protege contra el desarrollo de diversas enfermedades
intestinales, así como contra la aparición de la
obesidad, hemorroides y cáncer de colon.
La jalea real es un alimento concentrado que reciben las
larvas de abejas y que se proporcionan tanto a las futuras
obreras como a las destinadas ha ser reinas.
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Composición
Recolección de la jalea real
Propiedades terapéuticas de la jalea real
Aplicación
En su forma natural la jalea real tiene una consistencia algo
pastosa, gelatinosa. Su color presenta matices entre el blanco
opalescente y el blanco amarillento, su sabor es algo
astringente y dicen que se asemeja al de la jalea de durazno,
siendo su olor aromático. Tiene una densidad de 1.2 gr./cm3
y un PH que oscila entre 3.4 y 4.5; es parcialmente soluble en
agua y se deshidrata rápidamente al contacto con el aire.
Contiene algo de fibras vegetales y de propóleos, lo mismo
que granos de polen.
La jalea real se produce estimulando las colonias de abejas
para producir reinas en condiciones distintas a las habituales.
Requiere una inversión muy pequeña, pero solo es posible en
colmenas de panales removibles. El personal requerido debe
ser experto y así mismo capaz de dedicar mayor tiempo del
requerido a la producción de otros productos de las colmena.
Además de los antibióticos, la jalea real posee un principio
hiperglucemiante y varios oligoelementos ( como por ejemplo
el hierro, oro, calcio, cobalto, silicio, magnesio, manganeso,
níquel, plata, azufre, cromo y zinc).
Hay un hecho importante que conviene destacar: añadiendo
una pequeña cantidad a soluciones de caldo de cultivo de los
microbios escherichia, salmonella, o estafilococus aureus
inhibe su desarrollo, poniendo así de manifiesto sus
propiedades antisépticas y bactericidas.

La siguiente tabla nos muestra una serie de aplicaciones de la jalea en el
ser humano:
Las ceras son ésteres de los ácidos
grasos con alcoholes de peso molecular
elevado, es decir, son moléculas que se
obtienen por esterificación de un ácido
graso con un alcohol monovalente lineal
de cadena larga.
La cera de abeja es una sustancia altamente
insolubles en medios acuosos y a temperatura
ambiente se presentan sólidas y duras.

Hábitos de compra: el comprador dela cera debe
asegurares que la cera posea su color amarrillo que
es característico de la cera como su aroma, es
dulce.
la cera de abeja es apreciada como el mejor
material para producir vela, por mucho tiempo la
cera de la abeja a tenido un gran uso en la practicas
medicinales, en cremas y lociones. Los tipos de ceras
mas comunes son los de la parafinas que es derivada
del petróleo y sebo (grasa de animales).
La cera de abeja debe almacenase hacerse en un
lugares secos, fresco y no debe haber en el
mismo sitio ningún tipo de pesticida, con el paso
del tiempo la cera se cristaliza lentamente y se
endurece, pero este proceso es de todo
reversible y no ocasiona daño alguno.
Es el veneno producido por las abejas, es
una mezcla compleja de enzimas, péptidos
y aminoácidos, contienen también en
pequeñas cantidades carbohidratos y
lípidos.
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Solubilidad
Efectos térmicos
Estabilidad química
Estabilidad enzimática
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Melitina
Fosfolipasa A
estimulantes
Estimulante
Neurotrópico
Acción suprarrenal
Acción fibrinolitica
Todos los productos alimenticios para su elaboración y
manipulación requieren cumplir unas normas que
garantice su calidad e inocuidad, en el caso de los
productos apícolas es preciso tener en cuenta las
buenas practicas de manufactura.
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