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La medicina en la
edad medieval
constaba de una
intrigante mezcla
de supersticiones,
tradiciones,
plantas
medicinales y
antiguos
conocimientos.
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La gente en la edad media tenia un
conocimiento sorprendente de cómo
funcionaba el cuerpo humano y muchas
curas se basaban en las plantas que hoy
día también se utilizan.
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También influía mucho los pensamientos
influidos por los griegos antiguos y
romanos.
El miedo y la superstición
fueron importantes en la
medicina medieval.
Mucha gente creía que
las enfermedades eran un
castigo de Dios, y la
curación sólo podía venir
de la ayuda divina. Por
eso la gente se pasaba
el tiempo rezando cuando
estaban enfermos en vez
de acudir a un medico,
ellos creían que los
médicos no servía para
nada que todo estaba en
rezarle algún santo.
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La mayoría de los médicos creían que las
enfermedades provenían a consecuencia del
desequilibrio del humor del cuerpo, que debía
ser restaurado para que el paciente se pusiera
bueno.
Esta teoría provenía de la enseñanza de los
antiguos griegos como Hipócrates. Sus textos
aludían a los cuatro humores del cuerpo: la
sangre, la flema, la bilis amarilla y la bilis negra.
Estos humores se asociaban con elementos del
mundo natural. Ellos pensaban que las cuatro
estaciones del año podían afectar a la salud
del paciente, y los médicos usaban la
astrología como parte de su tratamiento,
porque creían que el movimiento de la luna y
las estrella tenían algo que ver con la cura en
si era mas efectiva o no.
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Los médicos
medievales eran por lo
general sacerdotes o
estudiosos religiosos.
Los hospitales a
menudo estaban
instalados en
monasterios. A los
pacientes se les daba
comida y se les
confortaba, pero poco
más se hacía para curar
su enfermedad.
Las curas tradicionales
utilizando plantas
medicinales y pociones,
eran vistas como
brujería y proscritas por
la Iglesia.
La cirugía, sin embargo,
estaba reservada a los
'barberos-cirujanos', no
a los médicos
capacitados. Era una
época de guerras
frecuentes, lo que
provocó una gran
demanda de estos
"profesionales”. Los
cirujanos medievales
utilizaban vino como
antiséptico y substancias
naturales (mandrágora,
opio y cicuta) como
anestésicos. Operaban
úlceras faciales e incluso
cataratas en los ojos.
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Sin embargo, aún no
sabían que la suciedad
acarreaba la enfermedad,
y muchas heridas
causaban la muerte por
hemorragia, shock e
infección. Algunos incluso
creían que era bueno que
hubiese pus en las heridas.
Un cirujano medieval
podía curar a un paciente
epiléptico trepanándole el
cráneo para que el
demonio saliera fuera.
La sangría era un método de curación
común, y se uso durante muchos años
después de la época medieval. A un
paciente se le pinchaba y las sanguijuelas
se bebían la sangre de la parte afectada
del cuerpo.
 Las hiervas medicinales que se cultivaban
en los huertos se usaban a veces de
anestesia, aparte de ser una medicina pero
se dieron cuenta de que algunas eran
venenosas.
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Unos de los mayores desafíos para la
medicina medieval fue, sin duda, la peste
bubónica (1347), que en algunas zonas mató
hasta el 90% de la población.
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Los tratamientos principales que se aplicaron
fueron la oración, las hierbas medicinales y
recetas para limpiar el aire de miasma o
veneno.
La peste fue considerada un castigo de Dios.
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Con la caída del Imperio Romano se produjo un
proceso regresivo en el sentido de pérdida del saber,
concretando en el caso de la medicina por un olvido
de los conocimientos griegos. En la Alta Edad Media es
escaso el número de libros de medicina.
La medicina Árabe ejerció una gran influencia sobre
las practicantes de medicina medievales, tanto en la
que se refiere a la anatomía, como a la cirugía, el
diagnostico y la terapéutica. Así mismo, las
especialidades clínicas comenzaron aparecer,
empezando la obstetricia, oftalmología y odontología,
empleándose los métodos de cauterización de
influencia árabe durante toda la Edad Media
La cirugía árabe tendrá una especial
importancia, y junto a ella, incluso como
elemento justificativo de la primera, los
grandes escritores trataran extensamente y
pondrán un especial énfasis en la
anatomía. Así, desde la antigüedad
clásica la anatomía servirá de perceptora
a las intervenciones quirúrgicas, y por ello
para Schippergers, “es precioso desterrar
aquellos prejuicios que consideran que la
disección del cuerpo humano impurificaba
al musulmán, que la tradición tuvo
carácter exclusivamente receptivo, y que
no aporto beneficio alguno al progreso
científico”.
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La cirugía en la
edad media tenía un
carácter práctico, y
estaba basada en
los conocimientos
de anatomía; en
este periodo se
practicaba por
médicos y no por
barberos.
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Al comenzar la Alta
Edad Media, las
mujeres tenían
prohibido ejercer la
profesión de médica y
así seguiría, salvo en
aisladas ocasiones,
aunque las mujeres
eran las únicas que
sabían dar los
cuidados especiales
en los primeros mese
de vida infantil, eso
quedaba reservado
para ellas
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La Medicina en la Edad Media.